Nuevo análisis de sangre puede detectar el rechazo por anticuerpos después del trasplante de riñón

Este es el primer biomarcador conocido para el rechazo por anticuerpos. Los investigadores esperan que la prueba se desarrolle rápidamente para su uso en hospitales.
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Un grupo de científicos europeos liderados por KU Leuven, la universidad más antigua de Bélgica, encontró un biomarcador que puede identificar a los pacientes con síntomas de rechazo renal después de un trasplante como resultado de anticuerpos. 

La identificación se puede hacer mediante un simple análisis de sangre y en una etapa temprana. 

Este es el primer biomarcador conocido para el rechazo por anticuerpos. Los investigadores esperan que la prueba se desarrolle rápidamente para su uso en hospitales.

Rechazo por anticuerpos

Después de un trasplante de riñón, los pacientes deben tomar medicamentos para suprimir su sistema inmunitario. Sin embargo, los rechazos renales ocurren con frecuencia.

Para determinar si el cuerpo está rechazando el órgano, los médicos generalmente toman una biopsia: con una aguja, extraen un pequeño trozo de tejido del riñón trasplantado y lo examinan con un microscopio. 

Este procedimiento a menudo es incómodo. Además, los síntomas de rechazo a menudo se descubren demasiado tarde, por lo que el tratamiento correcto ya no es posible.

En los Hospitales Universitarios de Lovaina en Bélgica, los pacientes con trasplante de riñón se someten sistemáticamente a una biopsia de riñón tres meses, un año y dos años después del trasplante. 

Sin embargo, la biopsia solo puede detectar los síntomas de rechazo que están presentes en ese momento, mientras que el rechazo puede ocurrir en cualquier momento. 

Además, alrededor del 10 al 20 por ciento de los rechazos permanecen sin ser detectados con los métodos actuales, lo que conduce a la falla del injerto, la reiniciación de la diálisis y la necesidad de repetir el trasplante.

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Hito en la investigación de trasplante renal

Durante varios años, la investigación de trasplante de riñón se ha centrado en encontrar biomarcadores que puedan detectar síntomas de rechazo de órganos en la sangre. 

Tal biomarcador se ha descubierto ahora en un estudio europeo * en cuatro hospitales universitarios (Lovaina, París, Hannover y Limoges) encabezado por nefrólogos de KU Leuven.

Es la primera vez que los investigadores encuentran un biomarcador para el rechazo de trasplante de riñón por anticuerpos. 

Para el rechazo mediado por células T, un tipo común de rechazo, recientemente se han encontrado algunos biomarcadores en la sangre, que ahora se están desarrollando para uso clínico. 

El rechazo por las células T es tratable, pero hay menos opciones de tratamiento para el rechazo con anticuerpos.

“El rechazo por los anticuerpos HLA a menudo tiene graves consecuencias”, dijo el profesor Maarten Naesens, nefrólogo de los Hospitales Universitarios de Lovaina e investigador principal del estudio. 

“Las pruebas tradicionales para evaluar la función de los riñones trasplantados a menudo solo pueden identificar el rechazo cuando ya es crónico e irreversible. Gracias a nuestro biomarcador, podemos detectar el rechazo mucho antes y con un simple análisis de sangre. Debido a que la prueba es menos invasiva, lo haremos poder realizar pruebas más a menudo que con las biopsias actuales “, explica Naesens.

Valor clínico

En la primera fase, los investigadores europeos realizaron un estudio de todo el genoma para descubrir diferencias en las moléculas de ARN entre 117 pacientes con y sin síntomas de rechazo renal después de un trasplante. 

En la segunda fase, las diferentes moléculas de un grupo independiente de 183 pacientes fueron procesadas en un modelo matemático. 

El biomarcador final consta de ocho moléculas de ARN que se miden con una técnica de RT-PCR. 

En la tercera fase, el biomarcador se validó en 387 pacientes en cuatro hospitales académicos europeos.

“Además de desarrollar el biomarcador, esa tercera fase fue muy importante”, dijo la Dra. Elisabet Van Loon del grupo de investigación de Nefrología y Trasplante de Riñón de KU Leuven. 

“Los investigadores a menudo están satisfechos con un nuevo descubrimiento, a pesar de que no pueden probarlo en estudios clínicos independientes. Gracias a la cooperación internacional, pudimos validar nuestro biomarcador en un gran grupo de pacientes. Eso nos da mucha confianza en la clínica valor del nuevo biomarcador”, señaló Van Loon.

Los investigadores ahora quieren consultar con compañías de diagnóstico médico para desarrollar y estandarizar aún más la prueba. 

“En principio, nuestra prueba de rechazo de anticuerpos ha sido suficientemente validada para su comercialización”, dijo el profesor Naesens. 

“Este es el siguiente y necesario paso para poder ofrecer la prueba a los pacientes. Con la prueba, los pacientes que no tienen rechazo de anticuerpos ya no tendrán que someterse a una biopsia. El biomarcador también ayudará a detectar el rechazo más pronto y ayudará la búsqueda de mejores medicamentos contra el rechazo por anticuerpos “, concluyó el investigador.

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