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Lucha contra la malaria en Colombia: ¿Cómo la OPS/OMS están abordando la creciente carga de la enfermedad?

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Cada 25 de abril se conmemora el Día Mundial de la Malaria, una fecha instaurada por los Estados Miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la Asamblea Mundial de la Salud de 2007 para destacar la necesidad de invertir de forma permanente y mantener los compromisos para prevenir y controlar esta enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo.

CONSULTORSALUD dialogó en exclusiva con el Dr Guillermo Gonzalvez, asesor Internacional en Prevención y Control de Enfermedades de la OPS/OMS quien dio a conocer los principales avances alcanzados, así como los retos que persisten en la lucha contra esta enfermedad que sigue cobrando vidas y minando el desarrollo de comunidades en todo el mundo.

Además, se abordaron detalles como la carga desproporcionada de la enfermedad en la Región de África; las dinámicas de la enfermedad en América, incluidos los desafíos recientes en Colombia y otros países; la resistencia a los antimaláricos junto con las estrategias internacionales en marcha para controlar y potencialmente erradicar la enfermedad, destacando iniciativas como la Iniciativa Regional de Eliminación de la Malaria en Mesoamérica y República Dominicana.

La carga de la malaria en África y América Latina

De acuerdo con el más reciente Informe Mundial de Malaria que nos dio a conocer el Dr Gonzalvez, en 2022 se registraron 249 millones de casos de esta enfermedad, lo que representa un incremento significativo en comparación con los 244 millones de casos reportados en 2021. Se estima que, en el mismo año, la malaria fue responsable de aproximadamente 608,000 muertes, una cifra ligeramente inferior a las 610,000 muertes ocurridas en 2021.

La Región de África de la OMS continúa soportando una porción considerable de la carga global de la enfermedad. En 2022, esta región acumuló cerca del 94% de los casos de malaria y el 95% de las muertes asociadas. De todas las muertes por malaria en la región, aproximadamente el 78% correspondió a niños menores de cinco años. Cuatro países africanos—Nigeria (26.8%), República Democrática del Congo (12.3%), Uganda (5.1%) y Mozambique (4.2%)—concentraron más de la mitad de todas las muertes por malaria a nivel mundial.

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En América, durante 2022, 15 países y un territorio donde la malaria es endémica representaron el 0.2% de los casos globales de malaria. Brasil, Colombia y Venezuela juntos contabilizaron el 73% de todos los casos en la región. Entre 2000 y 2022, la Región de las Américas logró avances significativos en la reducción de la carga de la enfermedad:

  • La incidencia de casos por cada 1000 habitantes en riesgo disminuyó de 13.1 a 3.6;
  • El número total de casos de malaria se redujo en un 64%, de 1.5 millones a 0.55 millones;
  • La tasa de mortalidad por cada 100,000 habitantes en riesgo bajó de 0.7 a 0.2;
  • El número total de muertes por malaria decreció en un 60%, de 850 a 343.

Vea la entrevista completa aquí

Panorama actual de Colombia – casos de malaria

En Colombia, durante el año 2023 se registraron un total de 102,455 casos confirmados de malaria, representando un aumento del 29% en comparación con los 73,561 casos reportados en 2022. Hasta el 30 de marzo de 2024, ya se han registrado 32,968 casos en el sistema de vigilancia en salud pública, lo que sugiere que la cifra podría superar la del año anterior si la tendencia continúa. En cuanto a la mortalidad por malaria, en 2023 se confirmaron 19 fallecimientos relacionados con esta enfermedad en Colombia. Para 2024, ya se han reportado 11 muertes por malaria, las cuales están en proceso de confirmación.

El Dr Gonzalvez también destacó que en el país 55 municipios, repartidos en 14 departamentos (Amazonas, Antioquia, Bolívar, Cauca, Chocó, Córdoba, Guainía, Guaviare, Nariño, Norte de Santander, Risaralda, Buenaventura, Vaupés y Vichada), concentran más del 80% de todos los casos de malaria reportados en el país. Estas áreas se caracterizan por albergar un número significativo de personas pertenecientes a grupos étnicos.

En 2023, las poblaciones mayoritariamente afectadas por la malaria, principalmente comunidades indígenas y afrodescendientes, representaron el 61% de los casos. La vulnerabilidad de estas comunidades se incrementa por su ubicación en zonas rurales dispersas, donde el acceso a diagnóstico y tratamiento no siempre es oportuno. Además, las condiciones geográficas y ambientales de estas áreas facilitan la transmisión del parásito de la malaria por los mosquitos vectores.

Iniciativas de la OPS/OMS para controlar y eventualmente erradicar la malaria

Según el asesor internacional de la OPS/OMS, En la región de Mesoamérica y la República Dominicana, se ha establecido la Iniciativa Regional de Eliminación de la Malaria (IREM) con el objetivo de hacer de Mesoamérica la próxima región libre de malaria en el mundo.

Esta iniciativa ha sido diseñada con la colaboración del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Clinton Health Access Initiative (CHAI), el Mecanismo de Coordinación Regional (MCR-COMISCA), la Secretaría Ejecutiva del Consejo de Ministros de Salud de Centroamérica (COMISCA) y la Dirección Ejecutiva del Proyecto Mesoamérica. Además, cuenta con el financiamiento de las Fundaciones Carlos Slim, Bill & Melinda Gates y el Fondo Mundial, implementándose a través de un modelo de gestión por resultados.

El propósito de la IREM es brindar apoyo técnico y financiero a los países de la región para alcanzar la eliminación de la malaria y asegurar la sostenibilidad de las acciones para prevenir su reintroducción. Los componentes principales de la IREM incluyen diagnóstico, tratamiento, investigación y respuesta rápida a brotes.

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