La OMS calcula que más de 55 millones de personas viven con demencia

Se prevé que la cifra de personas con demencia aumente a 78 millones para el 2030 y a 139 millones para el 2050.
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La Organización Mundial de la Salud publicó el informe sobre la situación mundial de la respuesta de salud pública a la demencia en el cual destacan que solo una cuarta parte de los países del mundo tienen una política, estrategia o plan para las personas con demencia y sus familiar. No obstante, la mitad de estas naciones son europeas y en muchos de ellos el plan es obsoleto y no se ajusta a las necesidades del paciente.

El informe detalla que más de 55 millones de personas tienen demencia la mayoría mayores de 65 años de edad pero se prevé que la cifra aumente a 78 millones para el 2030 y a 139 millones para el 2050.

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Recordemos que la demencia es causada por una serie de enfermedades o lesiones que afectan al cerebro como la apoplejía o incluso el Alzheimer, suele afectar la memoria y algunas funciones cognitivas, provocando una discapacidad que cada año le cuesta millones de dólares a los sistemas sanitarios del mundo En 2019, el costo mundial de la demencia se estimó en US$ 1,3 billones. Pero al igual que la tasa de incidencia, se espera que el costo se eleve a US$ 1,7 billones para 2030.

«La demencia roba a millones de personas sus recuerdos, su independencia y su dignidad, pero también nos arrebata a los demás a las personas que conocemos y amamos (…) El mundo está fallando a las personas con demencia, y eso nos perjudica a todos. Hace cuatro años, los gobiernos acordaron una serie de metas claras para mejorar la atención de la demencia. Pero las metas por sí solas no son suficientes. Necesitamos una acción concertada para garantizar que todas las personas con demencia puedan vivir con el apoyo y la dignidad que merecen» dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. 

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Teniendo en cuenta esas cifras la organización exhorta a los países a reforzar el apoyo a la prestación de atención para personas con demencia así como el apoyo a los cuidadores y talento humano en salud que prestan el servicio en entornos formales e informales.

Es preciso que las personas con la enfermedad reciban atención primaria, atención especializada, servicios comunitarios, rehabilitación y cuidados.  Aunque la mayoría de los países (89%) que proporcionan información al Observatorio Mundial de la Demencia de la OMS dicen que proporcionan algunos servicios comunitarios para la demencia, el nivel de prestación es mayor en los países de ingresos altos que en los de ingresos bajos y medios. 

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El costo de la demencia

Así mismo, es necesario proporcionar la medicación necesaria, los productos de higiene, las tecnologías de asistencia y las adaptaciones domésticas, aunque el informe revela que todos estos productos son más asequibles en países de ingresos altos y con un mayor rembolso.

Para esta enfermedad los cuidados caseros o informales adoptan un papel fundamental, ya que las personas que se dedican al cuidado de pacientes con demencia son en su gran mayoría sus propios familiares.  Los cuidados informales representan aproximadamente la mitad del costo mundial de la demencia, mientras que los costos de la asistencia social suponen más de un tercio. En los países de ingresos bajos y medios, la mayor parte de los costos de la atención de la demencia son atribuibles a los cuidados informales (65%).

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En contraste, en los países de ingresos altos los costos por cuidado informa y asistencia social es de solo el 40%. Los cuidadores de personas con demencia son en un 70% mujeres que pasaron al menos cinco horas al día en el cuidado del paciente según un estudio de 2019. Pese a que ser cuidador conlleva una gran carga económica y social en la que se puede ver comprometido el bienestar mental, solo el 75% de los países aseguran que brindan algún tipo de apoyo a los cuidadores, aunque de nuevo se observa este comportamiento solo en países de altos ingresos.

Investigaciones sobre la enfermedad

Una serie de ensayos clínicos infructuosos sobre tratamientos para la enfermedad, junto con los elevados costos de la investigación y el desarrollo, hicieron que disminuyera el interés por los nuevos esfuerzos. Sin embargo, recientemente se ha producido un aumento de la financiación de la investigación sobre la demencia, principalmente en países de ingresos altos como el Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos de América. Este último aumentó su inversión anual en la investigación de la enfermedad de Alzheimer de US$ 631 millones en 2015 a unos US$ 2800 millones en 2020.

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Finalmente,  la Dra. Tarun Dua, Jefa de la Unidad de Salud Cerebral de la OMS explicó que “para tener más posibilidades de éxito, los esfuerzos de investigación sobre la demencia deben tener una dirección clara y estar mejor coordinados por lo que la organización está desarrollando el Proyecto de Investigación sobre la Demencia, un mecanismo de coordinación mundial para estructurar los esfuerzos de investigación y estimular nuevas iniciativas”

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