Pérdida de sabor y olfato estarían asociados al COVID-19, según Harvard
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Pérdida de sabor y olfato estarían asociados al COVID-19, según Harvard

El estudio en el que participaron 2.6 millones de personas usando una aplicación de teléfono inteligente evidenciaría que la pérdida del olfato y el sabor también estarían asociados al virus.

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Pérdida de sabor y olfato estarían asociados al COVID-19, según Harvard

Aunque la fiebre, la tos y la dificultad para respirar son los síntomas más comúnmente asociados con la infección por COVID-19, investigadores dirigidos por científicos del Hospital General de Massachusetts (MGH) y el King’s College de Londres , comenzaron un estudio mediante el crowdsourcing para recopilar rápidamente datos sobre la propagación de la enfermedad.

El estudio en el que participaron 2.6 millones de personas usando una aplicación de teléfono inteligente para registrar sus síntomas a diario, mostró que la pérdida del olfato y el sabor  también estarían asociados con la enfermedad. Por tanto, los científicos dijeron que debería incluirse en las pautas de detección.

“Está claro que entendemos muy poco acerca de COVID, y debemos tratar de llenar muchos vacíos con respecto a la comprensión de la enfermedad: quién es susceptible a infectarse, los síntomas que las personas desarrollan en relación con COVID y, en última instancia, en todo el país la gente se enfermaba “, dijo Andrew Chan , jefe de epidemiología clínica y traslacional de MGH y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard y la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan .

Realización del estudio

Para realizar el estudio, los científicos adaptaron una aplicación para teléfonos inteligentes que había sido creada por el socio corporativo ZOE , una compañía de ciencias de la salud, para investigar cómo personalizar la dieta para abordar las enfermedades crónicas.

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El nuevo programa que se descarga  de forma gratuita de las tiendas de aplicaciones de Apple o Google , recopila información demográfica y de salud y luego pregunta cómo se siente el participante. Si se sienten bien, ese es el final de la entrada diaria. Si no lo están, hace más preguntas sobre los síntomas.

“Los datos de la aplicación del teléfono inteligente pueden identificar la aparición de síntomas en un área aproximadamente cinco días antes de que aumenten las solicitudes de pruebas COVID”. Dicen los científicos.

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Estrategias para la detección del covid-19

De otra parte, la reciente carrera por desarrollar y distribuir pruebas serológicas o de anticuerpos, que pueden determinar si alguien ha tenido el virus en el pasado, es una de las estrategias que actualmente se realizan para la detección del virus, al igual que el examen de las aguas residuales para detectar el ADN de COVID-19. Sin embargo, a estas, se suma la nueva aplicación  que recientemente comprobaría nuevos síntomas asociados al covid-19.

Los resultados que fueron publicados en la revista Nature Medicine, indican los investigadores fueron expuestos luego de utilizar datos de aproximadamente 18,000 participantes a quienes se les realizó la prueba de SARS-CoV-2 para comprender qué síntomas eran más comunes en aquellos que dieron positivo. 

Los hallazgos del estudio

Descubrieron que la mayoría de los examinados informaron pérdida del gusto y el olfato, alrededor del 65 por ciento, y que el grupo de síntomas más predictivos fue la pérdida del olfato y el gusto, fatiga, tos persistente y pérdida del apetito.

Luego aplicaron su modelo a más de 800,000 participantes del estudio que no habían sido probados y determinaron que aproximadamente 140,000 de ellos probablemente estaban infectados con el virus, un poco más del 5 por ciento de toda la población del estudio. 

Los investigadores dijeron que el estudio está limitado por el hecho de que los voluntarios de la aplicación son autoseleccionados y probablemente no representan a la población en general. También dijeron que los resultados no indican cuándo ocurre la pérdida del olfato y el gusto en el curso de la enfermedad, aunque eso puede hacerse evidente a medida que se recogen más resultados con el tiempo.

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Nueva formulación más rápida de insulina

Científicos lograron desarrollar una nueva formulación de insulina ultrarrápida para tratar la diabetes.

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Nueva formulación ultrarrápida de insulina

Con prueba realizadas a cerdos diabéticos se ha conseguido una nueva formulación de insulina ultrarrápida para tratar la enfermedad, esta nueva formulación alcanzó la actividad máxima el doble de rápido que las opciones hasta ahora disponibles en el mercado.

Según la revista científica ‘Science Translational Medicine’ lo consiguió en solo 9 minutos, lo que ayudaría a mejorar la calidad de vida de los pacientes que tienen diabetes al controlar sus niveles de azúcar más rápido durante la comida.

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Recordemos, que la diabetes tipo 1 afecta alrededor de 40 millones de personas en el mundo, convirtiéndola en una de las afecciones más comunes a nivel mundial. Generalmente, los pacientes con esta enfermedad reciben inyecciones de insulina para controlar sus niveles de azúcar, pero las formulaciones actuales tienen aún varios problemas.

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  Por ejemplo, incluso los tratamientos de insulina de acción rápida pueden tomar hasta 90 minutos para alcanzar su punto máximo de actividad, lo que los hace menos ideales para pacientes que necesitan un control rápido y efectivo del azúcar en la sangre durante las comidas.

Por lo tanto, investigadores de la universidad de Stanford diseñaron esta nueva formulación de insulina ultrarrápida basada en excipientes poliméricos, estos compuestos mantienen la insulina en una forma menos agregada que imita más de cerca cómo la hormona se libera naturalmente en el cuerpo.

Para esto, los investigadores usaron una pantalla de alto rendimiento para evaluar varios excipientes e integraron al candidato de mejor rendimiento en una formulación de insulina llamada UFAL.

Posteriormente, esta fue inyectada a los cerdos con diabetes y se evidenció que la nueva formulación alcanzó una actividad máxima en 9 minutos es decir el doble de rápido que la formulación más rápida del mercado actual que tarda aproximadamente 25 minutos.

Es decir que la formulación UFAL superó a análogos de insulina de acción rápida en un modelo que simula la actividad del fármaco en humanos, y además demostró ser seguro para las ratas.

Sin embargo, los científicos a cargo señalaron que todavía se necesita más trabajo para afianzar su formulación.

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Científicos desarrollan test serológico que detecta inmunidad al Covid-19

Científicos de España desarrollaron un nuevo test serológico que detecta anticuerpos y permite conocer la inmunidad del paciente al Covid-19.

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Test serológico que detecta inmunidad al Covid-19

Científicos de España desarrollaron un test serológico que detecta anticuerpos que permite conocer la inmunidad frente al Covid-19, con un 98% de fiabilidad. Esta prueba puede establecer si el paciente ha estado contagiado con el virus y saber si su sistema inmune ha reaccionado a este.

El equipo de investigadores vinculados al Consejo Superior de Investigaciones Científicas -CSIC- resaltaron que este tipo de test son claves para establecer quien ha tenido el virus y es inmune.

Con la identificación de una proteína que funciona como un antígeno los 4 científicos pudieron desarrollar este test serológico que es combinado con otros antígenos virales para lograr que la prueba tenga un porcentaje de fiabilidad alto .

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Recordemos, que existen dos tipos de pruebas diagnosticas: las PCR, que permiten saber si un paciente está contagiado por el coronavirus en el momento de su realización y los test serológicos, que detectan anticuerpos y determinan si un individuo ha sido infectado con el virus y su sistema inmune ha reaccionado. Ambas son ahora fundamentales para el control de la propagación del virus.

Los científicos afirman que este test serológico detecta distintos tipos de anticuerpos para determinar el grado de imunización del organismo (inmunoglobulinas):

  • La inmunoglobulina M -IgM-: la primera que se genera tras la infección, indica que el individuo está iniciando la respuesta a la enfermedad
  • La inmunoglobulina G -IgG-: se produce en un momento más avanzado de la infección y puede perdurar en el tiempo, informando, hasta meses después, que un individuo ha padecido la enfermedad
  • LA inmunoglobulina A -IgA-: que se produce en estados tempranos, pero puede ser detectada también en fases tardías.

Cabe resaltar, que estas últimas inmunoglobulinas se encuentran localizadas en las mucosas adheridas también a las vías respiratorias por lo que se pueden detectar en el suero del paciente.

Baja fiabilidad en TEST serológicos

La fiabilidad de un test serológico se determina en función de dos parámetros: la sensibilidad y la especifidad del test, sin embargo, muchos fallan en la sensibilidad que es el factor que evita que falsos negativos. En contraste, la especifidad evita los falsos positivos, estos pueden darse al detectar anticuerpos para combatir la gripe que son confundidos con anticuerpos contra el Covid-19.

Es tan baja la confianza en estos test que médicos de Reino Unido advirtieron a través de una carta abierta de la baja fiabilidad de los test serológicos disponibles en su territorio.

No obstante, estos nuevos test serán producidos en formato kit ELISA, que es una de las tecnologías más fiables para realizar análisis serológicos ya que está basado en procedimientos que se realizan en laboratorios especializados.

Esta tecnología permite determinar la concentración y el tipo de anticuerpos generados durante una infección. Se espera que la duración de la prueba sea de aproximadamente dos horas aunque es un procedimiento que se puede automatizar

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Se aprueba segunda vacuna contra el Ébola

La Comisión Europea concedió a Janssen Pharmaceutical Companies la aprobación para la comercialización de una vacuna contra el ébola.

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Se aprueba una segunda vacuna contra el Ébola

Hace pocos días la Comisión Europea informó que concedió a Janssen Pharmaceutical Companies la aprobación para la comercialización de una vacuna para la prevención de la enfermedad provocada por el virus del ébola,

Cabe resaltar, que esta farmacéutica filial de Johnson & Johnson, se encuentra en colaboraciones activas con la Organización Mundial de la Salud -OMS- en la precalificación de la vacuna que ayudará a acelerar el registro de la pauta de vacunación preventiva para hacerle frente al virus en los países africanos, buscando facilitar el acceso a la misma.

 En este sentido, se presentaron dos solicitudes de autorización de comercialización (MAAs) a la Agencia Europea de Medicamentos (EMA, por sus siglas en inglés) para las vacunas que componen la pauta de dos dosis, ‘Zabdeno’ (Ad26.ZEBOV) y ‘Mvabea’ (MVA-BN-Filo).

En consecuencia se concedió la autorización de comercialización pero bajo circunstancias excepcionales, avaladas además por el Comité de Medicamentos de Uso Humano (CHMP, por sus siglas en inglés). Esta vacuna quedo indicada para la inmunización activa y para la prevención de la enfermedad causada por el virus del ébola en personas mayores de un año.

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Recordemos, que el peor brote de ébola del que se tiene registro provocó la muerte de 11 mil personas entre 2014 y 2016 en África Occidental. Posteriormente, se registró un brote que comenzó en la República Democrática del Congo en 2018 y la fecha registra más de 2.000 muertes con sólo 3.000 casos reportados, lo que quiere decir que este brote tiene una tasa de mortalidad del 65%.

 “La aprobación de nuestra vacuna frente al virus del ébola simboliza el avance que ha hecho Janssen hacia la consecución de nuestra visión de ofrecer vacunas potencialmente transformadoras a las comunidades con mayor riesgo de enfermedades infecciosas letales. No solo es la primera vacuna que surge de nuestra línea de desarrollo de vacunas, sino que también es la primera vacuna aprobada que se desarrolla gracias a la tecnología ‘AdVac’ de Janssen. La misma tecnología se está utilizando para desarrollar candidatos a vacunas protectoras frente al SARS-CoV-2, así como frente al Zika, VRS y VIH”, senaló, el director global de Investigación y Desarrollo de Janssen, Mathai Mammen.

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Aprobación de inmunización para ébola

Esta vacuna se utilizará para apoyar la vacunación preventiva en los países con mayor riesgo de brote, y en los trabajadores de la salud que están más expuestos a contraer el virus, ya que la patente está diseñada especialmente para inducir inmunidad a largo plazo frente al virus. También, será aplicada en trabajadores de laboratorios médicos, militares en la zonas afectadas, personal aeroportuario y visitantes de países con alto riesgo.

La pauta incluye Ad26.ZEBOV como primera dosis, basada en la tecnología del vector viral ‘AdVac’ de Janssen, y MVA-BN-Filo como segunda dosis, basada en la tecnología ‘MVA-BN’ de Bavarian Nordic, administrada aproximadamente ocho semanas después.

Se espera que con esta vacuna ayude a prevenir también la expansión geográfica del virus. Es preciso mencionar, que alrededor de 60 mil personas han sido vacunadas para prevenir la enfermedad hasta la fecha.

Finalmente, ensayos clínicos de fase 1, 2 y 3 realizados con la vacuna indicarían que es bien tolerada por el organismo induciend a respuestas inmunitarias robustas y duraderas.

Del mismo modo, se mantienen conversaciones con la FDA para definir los datos necesarios para la solicitud de la licencia en los Estados Unidos

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