Herramienta de edición genética, nuevo Premio Nobel de Química
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Herramienta de edición genética, nuevo Premio Nobel de Química

Por primera vez en la historia, dos mujeres ganan simultáneamente este galardón por su trabajo sobre el desarrollo de técnicas de edición genética

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La edición genética bajo el método CRISPR/Cas9 es una de las más valiosas y utilizadas por los científicos que trabajan con el genoma de los seres vivos. Para que la selección de ADN sea mucho más precisa, se utilizan unas tijeras genéticas que reconocen secciones específicas y cortan información genética que afecte negativamente al organismo. Gracias a esta herramienta, se han producido inmensos avances en la creación de tratamientos para el cáncer y enfermedades hereditarias.

Esta mañana, se anunció que el Premio Nobel de Química fue entregado a  las investigadoras Emmanuelle Charpentier de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos (Alemania) y Jennifer A. Doudna de la Universidad de California en Berkeley (EE UU), a quienes se les atribuye el descubrimiento y desarrollo de las tijeras CRISPR/Cas9.

“El premio de este año trata sobre la reescritura del código de la vida”, ha dicho Goran K. Hansson, secretario general de la Academia, al anunciar los nombres de las laureadas. Al mismo tiempo, desde la Academia se afirmó que se trata de uno de los instrumentos de edición genética más afinados de esta tecnología.

La importancia de este galardón va más allá del trabajo científico: se trata del primer premio nobel otorgado a una dupla femenina.

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‘Tijeras de edición genética’: descubrimiento accidental

El conocimiento de esta estructura se publicó por primera vez en 2011. Charpentier adelantaba estudios sobre Streptococcus pyogenes cuando descubrió una molécula nunca antes vista. Hoy, denominada tracrRNA, se conoce que integra el antiguo sistema nmunológico de las bacterias, CRISPR / Cas que desintegra los virus que atacan a estos microorganismos.

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Más adelante, la investigadora se concentró en esta nueva molécula y comenzó un exhaustivo trabajo con quien comparte el premio, Jennifer Doudna. Ambas consiguieron replicar las ‘tijeras genéticas’ en un tubo de ensayo, simplificaron sus componentes. Y, posteriormente, lograron demostrar que este instrumento puede ser programado y controlado para cortar moléculas de ADN en sitios específicos.

“Hay un poder enorme en esta herramienta genética, que nos afecta a todos. No solo ha revolucionado la ciencia básica, sino que también ha dado lugar a cultivos innovadores y dará lugar a nuevos tratamientos médicos innovadores”, resaltó Claes Gustafsson, presidente del Comité Nobel de Química.

Aunque la tecnología CRISPR/Cas9 puede ser utilizada en múltiples campos, para la medicina hace parte de las herramientas indispensables del siglo XXI. En especial, contribuye a los avances de terapias génicas de múltiples patologías, la comprensión de enfermedades degenerativas o neurológicas y el estudio de los procesos de desarrollo de varios tipos de cáncer. Dentro de la industria farmacéutica, la edición genética con CRISPR/Cas9 se considera como una alternativa para atacar la farmacorresistencia bacteriana.

Conozca aquí las declaraciones de la investigadora Emmanuelle Charpentier sobre su galardón. (Entrevista telefónica en inglés)

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Enfermeras del mundo se enfrentan a trauma colectivo por el Covid-19

El Consejo Internacional de Enfermeras -CIE- publicó nueva evidencia que muestra que la pandemia provocada por el Covid-19 está provocando un trauma colectivo en las enfermeras del mundo.

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Enfermeras del mundo se enfrentan a trauma colectivo por el Covid-19

El Consejo Internacional de Enfermeras -CIE- publicó nueva evidencia que muestra que la pandemia provocada por el Covid-19 está provocando un trauma colectivo en las enfermeras y enfermeros del mundo. A la fecha se han confirmado 2.200 fallecimientos de enfermera a nivel mundial, mientras que se mantiene un alto nivel de contagio entre estos profesionales, lo que genera mayor angustia entre el personal que afronta además una carga alta de trabajo.

La encuesta realizada a más de 130 Asociaciones Nacionales de Enfermeras muestran que el efecto del Covid-19 sobre estas profesionales es una forma compleja de trauma que tiene consecuencias graves tanto a corto como a largo plazo, lo que podría debilitar los sistemas de salud.

El comunicado del CIE manifiesta que “se  corre el riesgo de que la pandemia dañe a la profesión de enfermería durante las próximas generaciones a no ser que los gobiernos actúen ahora para afrontar el Efecto de la COVID-19, que nuestra encuesta sugiere que podría desencadenar un éxodo de la profesión.”. Adicionalmente, el documento recuerda que el mundo ya padece una carencia de seis millones de enfermeras y enfermeros, mientras que se espera que el problema se agudice y falten más de 10 millones de profesionales de enfermería en los próximos años debido a la llegada de la edad de jubilación de un gran porcentaje.

“Como el Efecto de la COVID-19 tiene el potencial de provocar que aún más enfermeras abandonen la profesión, los gobiernos han de actuar ahora para proteger la enfermería y nuestros sistemas sanitarios ya frágiles con el fin de no poner en peligro la salud de sus naciones y el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de lograr la Atención Sanitaria Universal“, enfatiza el mensaje.

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Enfermeras en riesgo de desarrollar problemas psicológicos

Respecto a los resultados de las encuestas el director general del CIE, Howard Catton, afirmó que en este momento el mundo está siendo testigo de un trauma ocupacional extraordinario y complejo que afecta la fuerza de la enfermería. Además declaró que las exigencias no solo ponen en jaque la salud mental de las enfermeras sino que también compromete seriamente su salud física.

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Es preciso mencionar, que los datos del CIE evidencia que desde la primera ola del virus en el mundo la proporción de enfermeras que manifiestan tener problemas de salud mental subió de 60% al 80% en la gran mayoría de países. Los síntomas que priman en estos profesionales son la depresión, la ansiedad, los traumas y el agotamiento mental.

“Este trauma colectivo extraordinario está teniendo un efecto inmediato y profundo pero también es muy probable que tenga un impacto significativo a largo plazo puesto que contribuye a una oleada de trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión y ansiedad cuya envergadura aún no podemos determinar” sostiene Catton.

Cabe resaltar, que el éxodo de la profesión es un riesgo para la salud pública mundial ya que si solo el 10% de los profesionales de enfermería abandonan su profesión se supondría un déficit de 14 millones de estos profesionales en 2030, lo que equivale a la mitad de la fuerza actual de enfermería mundial.

Resultados relevantes del informe

  • La Asociación Japonesa de Enfermería afirma que en el 15% de los hospitales de Japón se han producido casos de enfermeras que han abandonado su trabajo y aproximadamente el 20% de las enfermeras ha denunciado situaciones de discriminación o prejuicios durante la propagación de la primera ola de la pandemia.
  • La Asociación Americana de Enfermeras indica que el 51% de las enfermeras se siente ‘sobrepasado’. Otros informes de Estados Unidos señalan que el 93% de los trabajadores sanitarios está experimentando estrés, el 76% agotamiento, además de una triplicación de las ratios enfermera-pacientes.
  • Brasil – El 49% de las enfermeras manifiesta ansiedad y el 25% depresión.
  • China – El 60% de las enfermeras manifiesta agotamiento y el 90% ansiedad.
  • África – Una encuesta realizada en 13 países en África ha revelado que el 20% de los trabajadores sanitarios ha experimentado síntomas de depresión a diario durante la pandemia en comparación con el 2% previo a la pandemia.
  • España – El 80% de las enfermeras manifiesta síntomas de ansiedad y creciente agotamiento.
  • Israel indica que más del 40% de las enfermeras tiene miedo de cuidar de los enfermos y pacientes de COVID-19.
  • Australia – El 61% de los trabajadores sanitarios manifiesta agotamiento y el 28% depresión.

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Nuevos cambios al cronograma de solicitudes de anticipo por camas UCI

Un nuevo ajuste fue presentado por la ADRES para el mecanismo de apoyo al sostenimiento y mantenimiento de las unidades de cuidado intensivo e intermedio – Uci- en el país.

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Nuevos cambios al cronograma de solicitudes de anticipo por camas UCI

Un nuevo ajuste fue presentado por la Administradora de los Recursos del Sistema General de Seguridad Social en Salud – ADRES- para el mecanismo de apoyo al sostenimiento y mantenimiento de las unidades de cuidado intensivo e intermedio – UCI– en el país.

El ajuste al cronograma de solicitudes de anticipo por disponibilidad de camas UCI fue extendido por el Gobierno nacional para los meses de noviembre y diciembre.

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Así mismo, el Ministerio de Salud y Protección Social indicó que los hospitales, clínicas y centros médicos que reportaron la disponibilidad de camas de cuidado intensivo e intermedio en noviembre y diciembre ante el Registro Especial de Prestadores de Salud (REPS), podrán continuar realizando dichas solicitudes de reconocimiento del anticipo por disponibilidad ante el Banco de la Salud.

No obstante,  la ADRES a expuesto que en cuanto a las nuevas solicitudes de reconocimiento de anticipo por disponibilidad estas se  podrán presentar por las IPS ante esta entidad en las ventanas de radicación del 2021. “El cronograma fue ajustado para dar más tiempo de presentación en la primera ventana, entendiendo que, con la ampliación del mecanismo, las IPS requieren de más tiempo para presentar y corregir las solicitudes”. Aseveró la entidad.

1ra ventana de radicación y legalización de 2021

 Fecha de inicioFecha de cierreMes
Presentación de solicitudes0721Enero
Validación de solicitudes2228Enero
Correcciones29 de enero05 de febrero 
Giro*10 Febrero

Sujeto a la asignación y giro de los recursos del mecanismo a la ADRES por parte del Minsalud.

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2da ventana de radicación y legalización de 2021

 Fecha de inicioFecha de cierreMes
Legalización giro anterior1116Febrero
Presentación de solicitudes1719Febrero
Validación de solicitudes2024Febrero
Correcciones2526Febrero
Presentación de solicitudes02 Marzo

3ra ventana de radicación y legalización de 2021

 Fecha de inicioFecha de cierreMes
Legalización giro anterior0308Marzo
Presentación de solicitudes0912Marzo
Validación de solicitudes1317Marzo
Correcciones1819Marzo
Presentación de solicitudes23 Marzo

Finalmente, según ha dispuesto el Banco de la Salud, para la presentación de una nueva solicitud de anticipo cada IPS debe haber legalizado previamente el último giro efectuado por la ADRES; si este proceso no se ha realizado, la IPS no podrá continuar solicitando el anticipo del siguiente mes al que corresponda en el proceso.

No obstante, las acciones establecidas en el anterior cronograma deberán adelantarse a través del portal “Reconocimiento COVID” de la ADRES, ingresando con el usuario y contraseña, previamente asignados a cada una de las Instituciones Prestadoras de Salud (IPS) habilitadas.

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Hallan anticuerpo que bloquea el virus del dengue

Científicos estadounidenses encontraron un anticuerpo que bloquea la propagación del virus del dengue en el organismo.

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Hallan anticuerpo que bloquea el virus del dengue

Científicos de la Universidad de Berkeley y de la Universidad de Michigan en Estados Unidos encontraron un anticuerpo que bloquea por completo la propagación del virus del dengue al interior del organismo. Recordemos, que ese virus es transmitido por mosquitos e infecta a más de 50 millones de personas al año alrededor del mundo.

El virus causa un síntoma conocido como la fiebre del dengue que incluye dolores musculares, vómito fiebre y en casos no tratados y graves la muerte. Pese a la gravedad del virus aún no hay tratamientos específicos ni vacunas efectivas para combatirlo.

Es preciso mencionar, que existen cuatro cepas diferentes del virus (conocidas hasta el momento), cuando se acumulan anticuerpos para una cepa, el organismo suele quedar más vulnerable a la infección posterior por otra cepa del virus, esta es una de las razones por las que encontrar un tratamiento efectivo es muy difícil.

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¿Cómo actúa el dengue en el organismo?

El dengue usa una proteína particular no estructural denominada NS1 que le ayuda a adherirse a las células protectoras que cubren los órganos. Después de adherirse empieza a debilitar la barrera protectora infectando la célula y causando la ruptura de los vasos sanguíneos. Siendo esta proteína una de las más importantes en el accionar del virus, los científicos se centraron en un anticuerpo que bloquea físicamente la proteína NS1. El anticuerpo 2B7 impide que el virus se pegue a las células frenando la propagación del virus antes de que este empiece a incubarse.

Adicionalmente, como el anticuerpo ataca directamente a la proteína y no a la partícula del virus puede ser efectivo para las cuatro cepas del dengue. Para identificar la operación del anticuerpo el equipo de investigación utilizó técnicas de difracción de rayos X con el fin de determinar las estructuras que componen la proteína nociva con un anticuerpo adherido evidenciando cómo proporciona protección contra el dengue.

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De este modo, mostraron como el anticuerpo 2B/ es eficaz en el bloqueo de la propagación del dengue en ratones vivos. Los resultados ya fueron publicados en la revista “Science”, donde además se sugiere que este hallazgo puede ser útil para desarrollar nuevos tratamientos para otros flavivirus, incluyendo el Zika y el virus del Nilo.

“Los flavivirus infectan a cientos de millones de personas al año, y decenas de miles mueren por las enfermedades asociadas. Las estructuras proteínicas determinadas en la APS han desempeñado un papel fundamental en el desarrollo de fármacos y vacunas para varias enfermedades, y estos nuevos resultados son clave para el desarrollo de un tratamiento potencialmente eficaz contra los flavivirus” concluye el líder de la investigación, Bob Fischetti.

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