80% de personas con epilepsia viven en países de renta baja y media
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Medicina Clínica

80% de personas con epilepsia viven en países de renta baja y media – Estudio

El estudio titulado ‘Epilepsia: un imperativo de las salud pública’ reitera que la epilepsia, una de las enfermedades neurológicas más frecuentes en el mundo.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó este jueves el primer informe global sobre la epilepsia, en el cual revela que el 80% de las personas con epilepsia viven en países de renta baja y media.

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Además, el 75% de ellas no tiene acceso a tratamiento, a pesar de que hay medicamentos eficaces que pueden costar apenas 5 dólares al año.

El estudio titulado ‘Epilepsia: un imperativo de las salud pública’  reitera que la epilepsia, una de las enfermedades neurológicas más frecuentes en el mundo.

Precisa que afecta a unos 50 millones de personas de todas las edades, cuyo riesgo de muerte prematura triplica el de la población en general, y a menudo las hace objeto de estigma, discriminación y violación de sus derechos humanos.

“La tasa de enfermos que no reciben tratamiento es inaceptablemente elevada, sobre todo porque sabemos que el 70% puede vivir sin convulsiones tomando la medicina adecuada y que ésta puede suministrarse a través de los sistemas de salud”

doctora Tarun Dua, del Departamento de Salud Mental de la OMS

Riesgos de la enfermedad

El estudio advierte que, además de aumentar probabilidades de morir prematuramente, la epilepsia conlleva un alto riesgo de discapacidad y aislamiento social.

Asimismo, como de sufrir alguna otra enfermedad psiquiátrica.

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En muchas ocasiones la muerte prematura de los epilépticos se debe a la falta de acceso a las instalaciones médicas cuando se presentan convulsiones de larga duración o hay varios episodios en un periodo breve.

También hay riesgo cuando las convulsiones pueden provocar ahogamiento, lesiones graves en la cabeza o quemaduras.

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Los datos muestran que casi la mitad de los enfermos de epilepsia padece al menos otro problema de salud, especialmente depresión y ansiedad, lo que, a su vez, puede empeorar las convulsiones y reducir la calidad de vida.

Con respecto a los niños, se reporta que hasta el 40% tiene problemas de aprendizaje.

“Muchos niños con epilepsia no van a la escuela y a los adultos se les niega el trabajo, el derecho a conducir un vehículo e incluso a casarse. Estas violaciones de los derechos humanos deben terminar”, enfatizó el doctor Martin Brodie, presidente de la Oficina Internacional para la Epilepsia.

La solución es la voluntad política

El estudio afirma que cuando hay voluntad política, el diagnóstico y tratamiento de la epilepsia pueden integrarse con éxito a los servicios básicos de salud.

En ese sentido, cita como ejemplo programas piloto implementados en Ghana, Mozambique, Myanmar y Vietnam que han beneficiado a 6,5 millones de personas.

La publicación indica que la terapia para la epilepsia requiere garantizar el suministro ininterrumpido de medicamentos anticomiciales y capacitar a los trabajadores de salud no especializados de los centros de salud.

Las medicinas anticomiciales eliminan de las neuronas la actividad eléctrica excesiva típica de las convulsiones.

Además, ayudan también a evitar que la actividad alterada se propague por el cerebro, reducen el dolor y producen relajación.

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Análisis de sangre podría detectar el Alzheimer en etapa temprana

Un estudio realizado en los Estados Unidos y Suecia, sugiere que un análisis de sangre podría detectar el Alzheimer en la etapa más temprana e incluso años antes que aparezcan sus síntomas.

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Análisis de sangre podría detectar el Alzheimer en etapa temprana

Un estudio realizado en los Estados Unidos y Suecia, sugiere que un análisis de sangre podría detectar el Alzheimer en la etapa más temprana e incluso años antes que aparezcan sus síntomas.

Según los investigadores al medir la proteína, p-tau217, encontraron que  podría predecir la demencia de Alzheimer con una precisión del 96%.

Así mismo, aseguran los expertos que, con más investigación, podría convertirse en una prueba que los médicos podrían ofrecer a los pacientes.

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“La idea de un análisis de sangre de demencia no es nueva, pero estos dos últimos estudios dan la indicación más clara de que una proteína asociada con la enfermedad de Alzheimer podría usarse para diagnosticar a las personas en una etapa mucho más temprana”. De igual manera, agregan “el diagnóstico temprano es importante porque podría ofrecer más oportunidades para tratar la enfermedad”.

Rosa Sancho, jefa de investigación de Alzheimer’s Research UK, expuso que los ensayos clínicos previos de medicamentos habían fallado porque los pacientes inscritos en ellos estaban demasiado avanzados en su enfermedad y para ese momento ya era “demasiado tarde”.

“El Alzheimer daña la memoria y otras habilidades cognitivas al destruir las conexiones entre las células nerviosas del cerebro. Las proteínas se acumulan en el cerebro y hacen que estas células mueran”.

¿Cómo saber si un medicamento es efectivo o no para el Alzheimer?

Cabe mencionar que para establecer si un medicamento podría ayudar a detener la enfermedad, las personas debían ser identificadas antes de haber experimentado demasiado daño en su cerebro, dijo Sancho.

  • Primer medicamento que puede retrasar la demencia de Alzheimer.
  • La demencia es el “mayor desafío para la salud”.

Aunque los investigadores aseguran que si bien es poco probable que un análisis de sangre que permita un diagnóstico temprano, si es cierto que ahora estará disponible para fines de investigación, lo que significa que las personas con antecedentes familiares de Alzheimer que no tienen síntomas podrían ser identificadas e inscritas en ensayos de drogas.

Finalmente, Amanda Heslegrave, investigadora principal del Instituto de Investigación de Demencia del Reino Unido en el University College de Londres, mencionó que los hallazgos fueron una gran noticia para la investigación, pero agregó que “si bien estos son resultados interesantes, no se puede decir que indiquen una prueba definitiva de potencial La enfermedad de Alzheimer está disponible en este momento “.

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Desarrollan nuevo tratamiento para el herpes en Suecia

Investigadores en Suecia desarrollaron un nuevo tratamiento para combatir el virus del herpes, adoptando un nuevo enfoque en las propiedades físicas del virus.

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Desarrollan nuevo tratamiento para el herpes en Suecia

Un nuevo tratamiento que inyecta moléculas que penetran en la capa de proteínas del virus del herpes y evita que infecten las células fue recientemente desarrollado en la Universidad de Lund en Suecia. Este adelanto científico es de amplio espectro y se centra en las propiedades físicas del genoma del virus en lugar de las proteínas virales que eran el objetivo de tratamientos desarrollados anteriormente.

Recordemos, que las infecciones causadas por el virus del herpes duran toda la vida, con periodos de tiempo en que se reactiva, pues la latencia de los síntomas no es constante lo que hace que la búsqueda de un tratamiento efectivo sea más difícil.

El virus consiste en una delgada capa de proteína, una cápsula, y dentro de ella se encuentra su genoma, los genes.

Uno de los principales obstáculos en el desarrollo de un tratamiento para este virus, es que todos los medicamentos después de un tiempo provocan resistencia en los pacientes con sistemas inmunes comprometidos y es precisamente en este tipo de pacientes que el tratamiento del herpes debe ser más efectivo, generalmente son portadores de VIH, recién nacidos o personas que se han sometido a un trasplante de órganos.

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Alex Evilevitch, investigador del proyecto señala que las propiedades físicas del virus se les ha prestado poca atención y son estas las que determinar el curso de la infección junto con sus propiedades moleculares.

“Tenemos un nuevo y único enfoque para estudiar los virus basado en sus propiedades físicas específicas. Nuestro nuevo tratamiento marca un gran avance en el desarrollo de antivirales ya que no se dirige a proteínas virales específicas que pueden mutar rápidamente, causando el desarrollo de resistencia a los fármacos, algo que sigue sin resolverse por las actuales drogas antivirales contra el herpes y otros virus”, resalta Evilevitch.

Se espera que este nuevo tratamiento ayude también al tratmiento de otro tipo de infecciones virales que son hasta el momento incurables.

Nuevo enfoque en las propiedades físicas del herpes

Los investigadores señalan que el virus del herpes tiene una alta presión interna ya que en su interior está cargado de material genético.

“La presión es de 20 atmósferas, lo que es cuatro veces mayor que en una botella de champán y esto permite a los virus del herpes infectar una célula expulsando sus genes a alta velocidad al núcleo de la célula después de que el virus haya entrado en ella. La célula es entonces engañada para que se convierta en una pequeña fábrica de virus que produce nuevos virus que pueden infectar y matar a otras células en el tejido, lo que conduce a diferentes estados de enfermedad”, detalla el científico.

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En este sentido, y con base en estudios preclínicos de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos se han identificado moléculas pequeñas con la capacidad de penetrar el virus y diminuir la presión del genoma sin dañar la célula que lo alberga.

Finalmente, es preciso enfatizar que este nuevo tratamiento logró un efecto antiviral superior al tratamiento estándar con aciclovir para combatir el herpes, pues este fármaco además no es efectivo contra otras cepas del herpesvirus más resistentes.

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Investigadores evalúan si el uso del favipiravir reduce síntomas de covid-19

Investigación busca determinar si el medicamento oral favipiravir puede reducir los síntomas y la eliminación viral en personas con covid-19.

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Investigadores evalúan si el uso del favipiravir reduce síntomas de covid-19

Una investigación realizada en Stanford busca determinar si el medicamento oral  favipiravir puede reducir los síntomas y la eliminación viral en personas con covid-19.

La investigación que inició este 6 de julio de 2020, contará con la participación de 120 personas, quienes se les diagnosticó recientemente la enfermedad, pero no fueron hospitalizados.

Ensayo clínico del favipiravir

Según Aruna Subramanian, MD, profesora clínica de medicina de Stanfor, el favipiravir, un medicamento antiviral que fue aprobado por primera vez para tratar la gripe en Japón, espera sea eficaz para reducir la gravedad de los síntomas y acortar la duración de la COVID-19.

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“Esperamos que este medicamento pueda ayudar a reducir la transmisión dentro de las familias, grupos y escuelas”, dijo Subramanian, uno de los investigadores del estudio. “Además, sería realmente bueno tener píldoras que se puedan administrar desde el principio para que las personas mejoren más rápido”.

Sin embargo, cabe mencionar que  el medicamento no ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Hay otros ensayos que investigan el medicamento, pero esta es la primera vez que se probará en pacientes ambulatorios en los Estados Unidos, dijo Subramanian. Ha sido aprobado para tratar COVID-19 en Rusia, China e India.

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Por su parte, Marisa Holubar , MD, profesora clínica asociada de enfermedades infecciosas e investigadora del estudio, indicó. “En este momento se están llevando a cabo muchos estudios realmente importantes para ayudarnos a comprender cómo salir de esta pandemia”, agrego, “estos estudios de fase temprana son importantes para informar ensayos clínicos más grandes. Necesitamos entender si el favipiravir acorta la duración de la eliminación del virus. Podría ser una clave para protegernos a nosotros mismos y a la comunidad en general “.

De otra parte, cabe resaltar que la Universidad de Stanford  también participo en ensayos clínicos anteriores  que encontraron que otro antiviral, remdesivir, era efectivo en el tratamiento de pacientes con coronavirus. Desde entonces, ese medicamento ha sido aprobado para su uso en los EE. UU., Pero no está disponible por vía oral y, hasta ahora, puede administrarse solo por vía intravenosa y solo a aquellos en un hospital.

“Favipiravir podría ser muy importante para el alivio de los síntomas, especialmente para pacientes con casos leves que pueden tener síntomas durante mucho tiempo”, dijo Subramanian. “Hemos visto que continúan varios síntomas, como tos, falta de aliento, fatiga”.

Finalmente, aunque en Stanfor aún se están realizando los ensayos clínicos con el Favipiravir, a nivel molecular, funciona al bloquear una enzima viral que produce ARN viral, deteniendo la capacidad del virus para replicarse, dijo Holubar. Al igual que otros antivirales, se presume que funciona mejor cuanto antes se recete.

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