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Terapia génica aplicada en un solo ojo mejora la condición de los dos

Un histórico ensayo clínico de fase 3 mostró que la terapia génica aplicada en un solo ojo mejora la condición de los dos.

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Terapia génica aplicada en un solo ojo mejora la condición de los dos

Un histórico ensayo clínico de fase III con 37 voluntarios evidenció que la aplicación de terapia génica mejoraba la visión de ambos ojos a pesar de ser aplicada en uno solo, debido probablemente a la transferencia del ADN del vector viral del ojo inyectado.

El ensayo coordinado por el  el Dr. Patrick Yu-Wai-Man de la Universidad de Cambridge, el Dr. José-Alain Sahel de la Universidad de Pittsburgh y el Institut de la Vision de París se publicó recientemente en la revista “Science Translational Medicine” resaltando que el 78% de los pacientes tratados experimentaron una mejora visual significativa en los dos ojos.

La totalidad de los pacientes padecía de neuropatía óptica hereditaria de Leber -LHON por sus siglas en inglés- que afecta las células ganglionares de la retina, lo que desemboca en la degeneración rápida del nervio óptico empeorando la visión de los dos ojos. Al poco tiempo de que inicia la enfermedad la mayoría de personas llegan a una condición de ceguera parcial severa.

Solo el 20% de los casos logran mejorar su visión llegando en pocos casos al 20/200. Este tipo de neuropatía óptica afecta a 1 de cada 30.000 personas, generalmente hombres entre 20 y 30 años, aunque el tratamiento sigue siendo limitado con resultados de mejoría pobres.

El Dr. Sahel califica de frustrantes las terapias existentes para la LHON, ya que los pacientes jóvenes que ha tratado con la afección pierden la visión en el trascurso de unas pocas semanas. “Nuestro estudio ofrece una gran esperanza para el tratamiento de esta enfermedad cegadora en adultos jóvenes” señala el especialista.

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Terapia génica para mejorar la visión

El equipo científico inyectó rAAV2/ 2-ND4, un vector viral que contiene ADNc modificado en la cavidad vítrea en la parte posterior en un ojo de 37 pacientes que sufrieron pérdida de la visión durante 6 a 12 meses. En el otro ojo se les administró una inyección simulada.

Es preciso mencionar, que la tecnología denominada de focalización mitocondrial fue desarrollada por el Institut de la Visión de París y obtuvo la licencia de GenSight Biologics. Los investigadores se mostraron impresionados con los hallazgos, ya que esperaban que la visión mejorara solo en el ojo inyectado, sorpresivamente mejoró en los dos, y no tuvo modificaciones en los siguientes dos años de seguimiento.

Los ojos tratados mostraron una mejora media en la agudeza visual mejor corregida (MAVC) de 15 letras en un gráfico ETDRS, que representa tres líneas de visión, mientras que se observó una mejora media de 13 letras en los ojos tratados con simulación. Como algunos pacientes aún se encontraban en la fase dinámica del proceso de la enfermedad en el momento del enrolamiento, la ganancia visual desde el nadir (peor AVMC para cada ojo) fue aún mayor, alcanzando 28,5 letras para los ojos tratados y 24,5 letras para los ojos tratados de forma simulada.

Al reemplazar el gen MT-ND4 afectado, se rescatan las células ganglionares de la retina de los efectos destructivos de la mutación m.11778G>A, mejorando el pronóstico visual del paciente, estos resultados pueden tener un impacto infinitamente positivo en la vida de los pacientes.

Los datos muestran que los ojos tratados tienen 3 veces más posibilidades de lograr una visión mejor a 20/200, adicionalmente, el cuestionario confirmó el impacto positivo del tratamiento en la calidad de vida y bienestar psicológico de los pacientes.

Posteriormente, el equipo indagó los factores que permiten que la aplicación de la terapia génica en un ojo mejore la condición del otro. Con un modelo animal se estudió a detalle la distribución y los efectos del vector de terapia génica, en los modelos también se inyectó rAAV2/ 2-ND4 y después de un periodo de tres meses se analizaron los tejidos de varias zonas del ojo y el cerebro para detectar la presencia del ADN del vector a través de un ensayo PCR cuantitativo transgénico.

Con este análisis se detectó la presencia del vector viral en el ojo no tratado, en este sentido la mejora visual de los dos ojos obedecería a la difusión intercular de rAAV2/ 2-ND4. Sin embargo, son necesarias más investigaciones para corroborar los hallazgos.

“Salvar la vista con la terapia genética es ahora una realidad. Se ha demostrado que el tratamiento es seguro y actualmente estamos explorando la ventana terapéutica óptima ” concluyó el Dr. Yu-Wai-Man coordinador del estudio.

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Identifican 165 genes vinculados al cáncer con inteligencia artificial

En Alemania han desarrollado un algoritmo que detecta más de 100 genes asociados con cáncer y procesos que beneficiarían a la creación de terapias personalizadas

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Un nuevo algoritmo puede predecir cuáles genes causarán cáncer, incluso si todavía no se han desarrollado mutaciones leves que sean consideradas como indicio. Esta herramienta fue diseñada por un grupo de expertos en Berlín (Alemania), quienes combinaron una amplia variedad de datos y los sometieron a análisis directo con inteligencia artificial.

El grupo investigador pertenece al Instituto Max Planck para la Genética Molecular (MPIMG, en inglés) y Instituto de Biología Computacional del Helmholtz Zentrum München. El modelo predictivo utiliza inteligencia artificial (utilizando el aprendizaje automático) para identificar 165 genes que hasta entonces eran desconocidos. A diferencia de las herramientas tecnológicas existentes, este innovador sistema también evalúa secuencias que ‘aparentemente’ carecen de anomalías.

Todos los genes recién identificados interactúan estrechamente con genes cancerígenos bien conocidos y han demostrado ser esenciales para la supervivencia de las células tumorales en experimentos de cultivo celular.

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Un logro que acerca a la terapia personalizada en cáncer

Este algoritmo nombrado “EMOGI” (Integración de gráficos multiómicos explicables, en español), también logra explicar la relación en la maquinaria celular que hacen que un gen sea cancerígeno. En los hallazgos publicados en revista Nature Machine Intelligence, los datos del ADN contiene información sobre la metilación, la actividad de los genes individuales y las interacciones de las proteínas dentro de las vías celulares y, por supuesto, las secuencias de ADN con mutaciones que derivan en cáncer.

“Idealmente, obtenemos una imagen completa de todos los genes del cáncer en algún momento, lo que puede tener un impacto diferente en la progresión del cáncer para diferentes pacientes”, indica en un comunicado Annalisa Marsico, líder del grupo investigador. Vale la pena destacar que en esta técnica, un algoritmo de aprendizaje profundo detecta los patrones y principios moleculares que conducen al desarrollo de la enfermedad.

Pero, ¿por qué se considera un avance destacado en los tratamientos para el cáncer? La respuesta para la mayoría no es desconocida. Los pacientes con cáncer deben someterse a alternativas agresivas, dolorosas e inciertas. En cambio, la terapia personalizada, los enfoques adaptan la medicación con precisión al tipo de tumor. “El objetivo es seleccionar la mejor terapia para cada paciente, es decir, el tratamiento más eficaz con el menor número de efectos secundarios. Además, podríamos identificar los cánceres ya en fases tempranas, basándonos en sus características moleculares”.

Inteligencia artificial cancer
Fuente: Nature Machine Intelligence

El nuevo programa de los investigadores añade un número considerable de nuevas entradas a la lista de genes sospechosos de cáncer, que ha crecido hasta alcanzar entre 700 y 1.000 en los últimos años. Solo mediante una combinación de análisis bioinformáticos y los más novedosos métodos de Inteligencia Artificial (IA), los investigadores pudieron rastrear los genes ocultos.

A todas las posibilidades, los expertos añaden la ayuda de la inteligencia artificial como elemento fundamental para descubrir incluso aquellas conexiones de trenes que antes habían pasado desapercibidas. En los datos se esconden muchos más detalles interesantes. “Vemos patrones que dependen del cáncer y del tejido concretos“, menciona Marsico. “Vemos esto como una prueba de que los tumores se desencadenan por diferentes mecanismos moleculares en diferentes órganos”.

El programa EMOGI no se limita al cáncer, subrayan los investigadores. El algoritmo puede utilizarse para integrar diversos conjuntos de datos biológicos y encontrar patrones en ellos. “Podría ser útil aplicar nuestro algoritmo a enfermedades igualmente complejas para las que se recogen datos multifacéticos y en las que los genes desempeñan un papel importante. Un ejemplo podrían ser las enfermedades metabólicas complejas como la diabetes”.

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App calcula el riesgo de contraer coronavirus en una habitación

Una app diseñada por investigadores de Alemania permite a sus usuarios medir el riesgo de contraer el Sars-Cov-2 en espacios cerrados según datos actualizados sobre estadísticas y contagio por aerosoles

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Una app diseñada por investigadores de Alemania permite a sus usuarios medir el riesgo de contraer el Sars-Cov-2 en espacios cerrados según datos actualizados sobre estadísticas y contagio por aerosoles
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AbbVie y Genentech lanzan plataforma para pacientes con leucemia linfocítica crónica

Las dos compañías farmacéuticas han reunido esfuerzos para crear una herramienta digital informativa sobre la leucemia linfocítica crónica dirigida a pacientes, cuidadores y familias

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AbbVie Genentech leucemia linfocitica cronica

Dos de las más grandes compañías farmacéuticas -AbbVie y Roche Genentech- han unido esfuerzos en medio de esta pandemia para desarrollar un producto que beneficie a los pacientes con leucemia linfocítica crónica. Se trata de un recurso valioso para los afectados con este cáncer raro, cuya más grande barrera puede ser la falta de información disponible y comprensible sobre su patología.

A lo anterior debe sumarse que, según estadísticas, el 70% de los pacientes con esta enfermedad viven más de 10 años en EE.UU., lo que confirma la necesidad de recursos de información sanitaria, financiera y general. La iniciativa proviene de AbbVie, compañía que se dedicó a evaluar y considerar los desafíos únicos y la carga emocional que padecen los individuos con leucemia linfocítica crónica. Todo ello considerando que se trata de una enfermedad que afecta a personas con 70 años -como edad media de diagnóstico- y cuyo crecimiento se desarrolla muy lentamente, haciendo que el tratamiento se comience cuando ya han aparecido síntomas.

Si bien por el momento solo está disponible en inglés, el propósito de esta herramienta digital es brindar apoyo, educación y empoderamiento a las familias, los cuidadores y por supuesto, la persona con este diagnóstico, puesto que la situación resulta ser desalentadora y de difícil asimilación cuando se trata de una situación reciente o recurrente.

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Así funciona esta plataforma sobre leucemia linfocítica crónica

La plataforma lleva el nombre de “Living with CCL” (abreviatura de leucemia linfocítica crónica en inglés). Allí se incluye publicidad de búsqueda, display y medios sociales, junto con los esfuerzos de los grupos de defensa, para llevar a los pacientes a su centro web. Para los pacientes, brinda información sobre el estilo de vida, la salud y el bienestar, el apoyo y la financiación, junto con objetivos terapéuticos y enfoques de tratamiento realistas de acuerdo con evidencia científica.

Uno de los espacios más importantes del sitio web es un plan “paso a paso” para que los afectados hablen con su círculo social sobre el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. Entre los consejos más destacados se encuentran: aceptar los sentimientos que ello le generan al paciente, hacer una lista de las personas a las que se quiere informar y considerar el caso de requerir ayuda (uno de los aspectos más complejos para muchas personas).

En la plataforma también se encuentra un apartado en el que se puede encontrar vínculo directo a las páginas web de asociaciones de pacientes, sociedades científicas que trabajan en leucemia linfocítica crónica y recursos de información médica.

Roche y AbbVie son socios en el tratamiento oral de la LLC, Venclexta. Genentech se encarga de la comercialización en EE.UU. y AbbVie de la comercialización fuera de este país. El medicamento compite con Imbruvica de Johnson & Johnson y AbbVie, considerado como el estándar de atención para la LLC y se toma indefinidamente.

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