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Conflicto armado se asociaría con muerte de niños por leucemia: estudio

La magíster en Epidemiología Clínica de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), María del Pilar Montilla Velásquez, exploró la asociación que podría existir entre la exposición perinatal al conflicto armado, la violencia colectiva, pobreza y condiciones ambientales, con las tasas de incidencia y mortalidad por leucemia en niños

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Conflicto armado se asociaría con muerte de niños por leucemia: estudio

La magíster en Epidemiología Clínica de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), María del Pilar Montilla Velásquez, exploró la asociación que podría existir entre la exposición perinatal al conflicto armado, la violencia colectiva, pobreza y condiciones ambientales, con las tasas de incidencia y mortalidad por leucemia en niños nacidos entre 2002 y 2013.

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En ese sentido, la experta descubrió que el aumento en el ‘índice de incidencia del conflicto armado’, diseñado por el Departamento Nacional de Planeación (DNP) para medir la intensidad del conflicto, incrementaría hasta en un 90,53 % la probabilidad de que un niño muera por causa de leucemia aguda pediátrica.

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“Se obtuvieron los datos de este periodo específico porque coincidía tanto con la aparición de la política de seguridad democrática como con la implementación del Plan Patriota, hechos que aumentaron las acciones guerrilleras y los combates por iniciativa de la fuerza pública, los cuales desplazaron el conflicto a zonas periféricas y de frontera”, explica la investigadora de la UNAL.

La distribución espacial de los casos estudiados se concentró en el centro del país y la Amazonia.

La letalidad más elevada por la enfermedad –que alcanza cifras de hasta un 33 %– se acentuó en las zonas del Caribe, Amazonia y Orinoquia.

Se encontraron 24 municipios con letalidad del 100 % y 159 presentaron tasas elevadas, que se clasifican con un índice “alto” o “muy alto”.

¿Cómo se desarrolló la investigación?

Para esto, la magíster realizó un estudio en el que mapeó la aparición de casos relacionados con la enfermedad en este periodo.

También detectó el desarrollo de clusters o conglomerados relacionados con ciertos puntos de influencia en una cohorte retrospectiva, conformada por una población base de 11.149.695 niños nacidos en 33 departamentos y 1.122 municipios de Colombia.

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En relación con la mortalidad por leucemia, encontró que por cada 0,1 unidades que aumenta el índice, laprobabilidad de morir por cáncer crecería 90,53 %.

Mientras que en relación con la incidencia, por cada 0,1 que aumente el índice, la probabilidad que el cáncer se presente sería del 58,41 %.

El “índice de incidencia del conflicto armado” clasifica los municipios y departamentos según el grado de intensidad del conflicto en relación con variables como acciones armadas, homicidios, secuestros, minas antipersona, desplazamiento forzado y cultivos de coca.

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Esto sirvió como punto de partida para realizar los análisis de mapas de la enfermedad, la búsqueda de clusters o agrupaciones geográficas de los casos, la autocorrelación espacial y el modelo autorregresivo espacial del Poisson. 

Proyecciones poblacionales

Los datos se obtuvieron a partir de proyecciones poblacionales y se complementaron con la información del porcentaje de necesidades básicas insatisfechas (NBI) y cobertura en salud proveniente del Dane.

También se uso el índice de incidencia del conflicto armado del DNP y casos con diagnóstico de leucemia aguda pediátrica reportados al INS.

La experta encontró que los factores genéticos, de los que se está completamente seguro, explican solo un 5 y 15 % de casos de cáncer.

Mientras tanto, las exposiciones ambientales a radiaciones o a pesticidas explican entre el 5 y el 10 %.

“Lo demás se desconoce porque todavía no entendemos completamente esta enfermedad y la evidencia en áreas de desplazamiento, de guerras y de influencia de desastres en general es muy limitada por la dificultad de obtener datos en este tipo de contextos”, comenta la investigadora.

Para ella el contexto colombiano es particular por sus más de cincuenta años de conflicto armado.

Los efectos de esta situación van desde la limitación en el derecho a la salud y acceso a servicios, hasta generación de ambientes de miedo.

También se puede sumar la desesperanza que finalmente pueden llevar a un estrés permanente que genere patologías crónicas.

La investigadora aseguró que el estudio permitió definir que la violencia se relaciona con los casos de cáncer y también con mortalidad por esa causa.

Además, otras variables como pobreza y cobertura en salud, indicaron que en las zonas más pobres y de menor cobertura pueden morir menos de cáncer porque mueren de enfermedades más agudas como diarreas o infecciones respiratorias.

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AbbVie y Genentech lanzan plataforma para pacientes con leucemia linfocítica crónica

Las dos compañías farmacéuticas han reunido esfuerzos para crear una herramienta digital informativa sobre la leucemia linfocítica crónica dirigida a pacientes, cuidadores y familias

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AbbVie Genentech leucemia linfocitica cronica

Dos de las más grandes compañías farmacéuticas -AbbVie y Roche Genentech- han unido esfuerzos en medio de esta pandemia para desarrollar un producto que beneficie a los pacientes con leucemia linfocítica crónica. Se trata de un recurso valioso para los afectados con este cáncer raro, cuya más grande barrera puede ser la falta de información disponible y comprensible sobre su patología.

A lo anterior debe sumarse que, según estadísticas, el 70% de los pacientes con esta enfermedad viven más de 10 años en EE.UU., lo que confirma la necesidad de recursos de información sanitaria, financiera y general. La iniciativa proviene de AbbVie, compañía que se dedicó a evaluar y considerar los desafíos únicos y la carga emocional que padecen los individuos con leucemia linfocítica crónica. Todo ello considerando que se trata de una enfermedad que afecta a personas con 70 años -como edad media de diagnóstico- y cuyo crecimiento se desarrolla muy lentamente, haciendo que el tratamiento se comience cuando ya han aparecido síntomas.

Si bien por el momento solo está disponible en inglés, el propósito de esta herramienta digital es brindar apoyo, educación y empoderamiento a las familias, los cuidadores y por supuesto, la persona con este diagnóstico, puesto que la situación resulta ser desalentadora y de difícil asimilación cuando se trata de una situación reciente o recurrente.

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Así funciona esta plataforma sobre leucemia linfocítica crónica

La plataforma lleva el nombre de “Living with CCL” (abreviatura de leucemia linfocítica crónica en inglés). Allí se incluye publicidad de búsqueda, display y medios sociales, junto con los esfuerzos de los grupos de defensa, para llevar a los pacientes a su centro web. Para los pacientes, brinda información sobre el estilo de vida, la salud y el bienestar, el apoyo y la financiación, junto con objetivos terapéuticos y enfoques de tratamiento realistas de acuerdo con evidencia científica.

Uno de los espacios más importantes del sitio web es un plan “paso a paso” para que los afectados hablen con su círculo social sobre el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. Entre los consejos más destacados se encuentran: aceptar los sentimientos que ello le generan al paciente, hacer una lista de las personas a las que se quiere informar y considerar el caso de requerir ayuda (uno de los aspectos más complejos para muchas personas).

En la plataforma también se encuentra un apartado en el que se puede encontrar vínculo directo a las páginas web de asociaciones de pacientes, sociedades científicas que trabajan en leucemia linfocítica crónica y recursos de información médica.

Roche y AbbVie son socios en el tratamiento oral de la LLC, Venclexta. Genentech se encarga de la comercialización en EE.UU. y AbbVie de la comercialización fuera de este país. El medicamento compite con Imbruvica de Johnson & Johnson y AbbVie, considerado como el estándar de atención para la LLC y se toma indefinidamente.

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Uso de telesalud para las especialidades quirúrgicas cayó en 2020

Los resultados de una investigación publicada en JAMA Network evidencian la caída en el uso de telesalud para esta compleja área de la medicina

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telesalud especialidades quirurgicas cayo 2020

Un nuevo estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) ha descubierto que, aunque la telesalud creció en todas las especialidades quirúrgicas en respuesta a la pandemia de covid-19, las tasas han disminuido al reanudarse la atención en persona. De acuerdo con la investigación, entre los 4.405 cirujanos de Michigan, el uso de la telesalud alcanzó su punto máximo en abril de 2020, con un lento descenso después de junio hasta septiembre. Si bien se trata de un estudio local, puede aplicarse en otros contextos como el nuestro.

El aumento del uso de la telesalud en el sector médico, impulsado por la pandemia, está bien documentado. Los investigadores siguen estudiando cómo las distintas especialidades han recurrido a la atención virtual para evitar las complicaciones que pueden surgir en las distintas patologías. Por ejemplo -y como describen los autores-, la telesalud se había utilizado anteriormente para las visitas de seguimiento preoperatorias y postoperatorias, aunque en niveles bajos antes de la crisis originada por el Sars-Cov-2.

De acuerdo con la información recopilada, se revisaron las reclamaciones hechas en 9 especialidades quirúrgicas: cirugía colorrectal; cirugía general; neurocirugía; obstetricia y ginecología; oftalmología/oído, nariz y garganta; ortopedia; cirugía plástica; cirugía torácica; y urología.

Los investigadores encontraron que la telesalud fue utilizada por el 58,8% de los 4.405 cirujanos activos (es decir, aquellos con al menos una nueva visita de pacientes en 2020) en la cohorte -desde marzo 8 de 2020 hasta septiembre 5 de 2020-, en la que se identificaron 109.610 nuevas consultas externas quirúrgicas. Si se compara con el mismo periodo, el cambio es exponencial pues solamente se realizaron 8 visitas con esta herramienta tecnológica.

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Descenso en telesalud se identificó desde el segundo semestre 2020

A pesar del alentador uso de la telesalud, los expertos encontraron que a partir de junio del año pasado este servicio decayó. El fenómeno se atribuye a la reapertura de las clínicas para la atención en persona, el regreso de los pacientes que habían aplazado la atención y la percepción de la telesalud como una solución temporal, aunque en múltiples oportunidades se ha mencionado su importancia dentro del sistema de salud y su uso permanente.

“En un campo en el que la exploración física se utiliza para diagnosticar y determinar los planes de tratamiento, muchos cirujanos no han recibido formación sobre cómo evaluar a los pacientes a través de la telesalud. Por ello, muchos pueden considerar inseguro o ineficaz (en caso de que los pacientes necesiten una segunda visita para una evaluación en persona) prestar atención a través de la telesalud”, se menciona en el documento.

Como barreras que dificultan el aprovechamiento de esta modalidad en especialidades quirúrgicas, los expertos destacan la mala conexión telefónica o de internet, la falta de un dispositivo para contactar con los médicos, la falta de espacio privado y la dificultad para entender cómo participar en las plataformas virtuales.

Para esta área en particular -y al menos de forma local- la tendencia a largo plazo es una disminución en el aprovechamiento de la telesalud. Sin embargo, en gran medida depende de la especialidad y la permanencia de la telemdicina en general dentro de los sistemas sanitarios. “Determinar la tasa ideal de conversión a la telesalud depende de las necesidades clínicas de los pacientes. Por lo tanto, la investigación futura debe centrarse en los resultados clínicos de los pacientes”, señala el equipo investigador.

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Crean modelo computacional para entender el cáncer de colon

Investigadores de EE.UU. desarrollaron un nuevo enfoque de modelización para comprender cómo los tumores se vuelven agresivos en cáncer de colon

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modelo computacional cancer de colon

Las metástasis se consideran como la primer causa de muerte en la mayoría de los cánceres, incluyendo el cáncer de colon, pero para la medicina el origen de este fenómeno y los cambios celulares no se conocen al 100%. En un nuevo estudio, publicado en Genome Biology, investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign han desarrollado un nuevo enfoque de modelización para comprender mejor cómo los tumores se vuelven agresivos.

Los investigadores reunieron los datos de sus propios experimentos, así como los datos disponibles públicamente, para desarrollar un nuevo modelo computacional que se basó en uno anterior creado en 2018. En aquella oportunidad, la herramienta investigaba los reguladores de la resistencia a los medicamentos contra el cáncer. Sin embargo, en este trabajo se centraron específicamente en los factores de transcripción, que son proteínas que ontrolan la expresión de los genes al unirse al ADN.

“Podemos ver fácilmente cuántos factores de transcripción hay en la célula cancerosa. Este modelo nos permitió ver si las zonas objetivo a las que se unen están disponibles o no”, dijo Steven Offer, profesor adjunto de farmacología molecular y terapéutica experimental en la Clínica Mayo de Minnesota e integrante del equipo de desarrolladores.

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Cáncer de colón y nuevas tecnologías

En la publicación se describe a este modelo computacional como un modelo celular de invasividad del cáncer de colon generado a propósito para generar datos multiómicos, incluyendo perfiles de expresión, accesibilidad y modificación de histonas seleccionadas, para niveles crecientes de invasividad. “La ventaja del modelo es que puede integrar diferentes tipos de datos experimentales, lo que no es una tarea fácil. Nos proporcionó una lista de factores de transcripción, clasificados en función de su relevancia para la agresividad del cáncer colorrectal”, afirmó otra de las investigadoras.

Asimismo, el enfoque utilizado en esta tecnología para cáncer de colon utiliza modelos gráficos probabilísticos para aprovechar la información funcional proporcionada por cambios epigenómicos específicos, modela la influencia de múltiples factores de transcripción simultáneamente y aprende automáticamente los papeles activadores o represivos de los eventos de regulación.

Modelo computacional cancer colon2
Fuente: Genome Biology

“Sin el modelo, nos habría resultado caro y largo analizar los factores de transcripción en todas estas líneas celulares diferentes”, destacó Offer. “Ahora podemos utilizar estos datos para mejorar la atención al cáncer. Cuanta más información tengamos sobre estos factores, más interrupciones podremos crear para interferir en el proceso y mejorar los tratamientos“.

Los investigadores esperan seguir mejorando el modelo para hacerlo más sensible. Si bien los datos que se obtienen están binarizados, los efectos de los factores de transcripción cambian continuamente. Además, los investigadores asumieron que todos los genes funcionan de manera independiente cuando no se aplica en todos los casos.

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