Tiroides: Importancia de la prevención y el diagnóstico temprano

Tiroides: Importancia de la prevención y el diagnóstico temprano
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Cada 25 de mayo se celebra el Día Mundial de la Tiroides, una fecha establecida por la Federación Internacional de Tiroides (TFI) para crear conciencia sobre la importancia de la salud tiroidea y los trastornos que pueden afectarla. Es fundamental destacar la importancia de conocer los síntomas de los trastornos tiroideos, hacerse pruebas de detección temprana y prevenir problemas de salud a largo plazo. 

En este artículo, te brindaremos información detallada sobre los diferentes tipos de trastornos tiroideos, sus síntomas y tratamientos, así como también te explicaremos cómo se diagnostican las enfermedades tiroideas y por qué es importante mantener una tiroides saludable. Si quieres aprender más sobre esta enfermedad y cómo cuidarla, ¡Sigue leyendo!

Función de la glándula y sus hormonas

La glándula tiroides es un órgano ubicado en la parte anterior del cuello, compuesto por dos lóbulos simétricos adosados a los lados de la tráquea y la laringe, unidos por el istmo. Su función es producir hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales son esenciales para el desarrollo y el metabolismo del cuerpo, controlando la frecuencia cardiaca, la temperatura corporal, los niveles de colesterol, glucógeno y glucosa, así como también son fundamentales para la memoria, el peso corporal y el nivel energético.

Prevalencia

Según un estudio reciente publicado en The Lancet Diabetes & Endocrinology, la tasa de incidencia estandarizada por edad del cáncer de tiroides a nivel mundial aumentó de 5,9 por cada 100.000 en 1990 a 11,1 por cada 100.000 en 2020, con las tasas más altas observadas en regiones de ingresos altos.

En 2021, se publicó un estudio en la revista Endocrinología, Diabetes y Nutrición con el objetivo de determinar la prevalencia de hipotiroidismo subclínico en mujeres mexicanas. El estudio fue transversal y multicéntrico, y evaluó a 1,182 mujeres de entre 18 y 65 años. Los resultados mostraron una prevalencia del 10,1% de hipotiroidismo subclínico en la población estudiada, siendo mayor en mujeres mayores de 50 años y en aquellas con antecedentes familiares de enfermedad.

Es importante destacar que esta patología no solo afectan a mujeres, como se suele pensar, sino que también pueden presentarse en hombres y niños.

Diagnóstico

El diagnóstico del trastorno se basa en una combinación de síntomas, examen físico y pruebas de laboratorio, que incluyen la medición de los niveles de hormona tiroidea y de la hormona estimulante de la tiroides (TSH).

Tipos de trastornos

Existen dos tipos principales de trastornos tiroideos: el hipotiroidismo, que se presenta cuando hay una insuficiente producción de hormonas tiroideas, y el hipertiroidismo es cuando hay un aumento de la actividad tiroidea. El hipotiroidismo tiene como causa más frecuente la tiroiditis de Hashimoto, o por insuficiente estimulación de un tiroides normal debido a enfermedad hipotálamo-hipofisaria, mientras que el hipertiroidismo es causado principalmente por la enfermedad de Graves-Basedow, seguida del bocio multinodular y del adenoma tóxico.

Síntomas y tratamiento del hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una enfermedad en la cual la glándula no produce suficientes hormonas tiroideas, lo que puede causar una variedad de síntomas, como fatiga, aumento de peso, piel seca y pérdida de cabello. Es más común en mujeres mayores de 60 años, pero también puede afectar a hombres y mujeres de todas las edades.

El tratamiento de elección del hipotiroidismo es la levotiroxina (T4), cuyo objetivo es resolver los síntomas y signos del hipotiroidismo, conseguir la normalización de los niveles de TSH y evitar el sobretratamiento, sobre todo en personas mayores, por el riesgo de efectos adversos que ello conlleva. Es recomendable reevaluar el tratamiento cada 4-8 semanas hasta conseguir el objetivo deseado.

Síntomas y tratamiento del hipertiroidismo

Es una afección en la que la glándula produce más hormonas tiroideas de las que el cuerpo necesita, también se conoce como hiperactiva.

Los síntomas del hipertiroidismo pueden variar desde leves a graves. Entre los síntomas más comunes se encuentran la pérdida de peso involuntaria, la sudoración excesiva, la debilidad muscular, el aumento de la frecuencia cardíaca, la ansiedad, la irritabilidad, la dificultad para dormir, la diarrea y la sensibilidad al calor.

Existen diversas causas del hipertiroidismo, como la enfermedad de Graves, que es un trastorno autoinmunitario en el que el sistema inmunológico ataca la tiroides, o el adenoma tóxico, que es un tumor benigno que produce hormonas tiroideas en exceso.

El tratamiento del hipertiroidismo depende de la causa subyacente y de la gravedad de los síntomas. Los tratamientos pueden incluir medicamentos para reducir la producción de hormonas tiroideas, terapia con yodo radioactivo para destruir las células tiroideas hiperactivas o cirugía para extirpar parte o la totalidad de la enfermedad.

Pruebas

Las pruebas son un conjunto de análisis de sangre que los profesionales de atención médica utilizan para evaluar la función de la tiroides y encontrar la causa de problemas como el hipertiroidismo o el hipotiroidismo. Los profesionales de atención médica pueden ordenar uno o más análisis de sangre para chequear la función tiroidea, como pruebas de la hormona estimulante de la enfermedad (TSH), de T4, T3 y pruebas de anticuerpos tiroideos.

También se pueden realizar pruebas de diagnóstico por imagen, como la ecografía, la exploración (gammagrafía), la prueba de absorción de yodo radiactivo y la biopsia por aspiración con aguja fina, para determinar si hay nódulos o protuberancias en la glándula tiroidea.

Importancia de la detección temprana y el tratamiento adecuado

Es importante prestar atención a los síntomas y realizarse pruebas de detección temprana para el diagnóstico y tratamiento adecuado de las enfermedades tiroideas. 

El sector salud desempeña un papel fundamental en la detección y tratamiento de estas patologías, y el Día Mundial de la Tiroides tiene como objetivo concientizar a la población sobre la importancia de la prevención y el diagnóstico temprano de las enfermedades tiroideas.

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