Un paso hacia la erradicación del cáncer de cuello uterino en Colombia

Cáncer de cuello uterino
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Por Natalia Castrillón Valencia MD, MSc Salud Pública

El pasado 6 de junio de 2023, la Asociación Colombiana de Sociedades Científicas radicó ante el Ministerio de Salud y Protección Social, un pronunciamiento promovido por Miembros de la Asociación Colombiana de Hematología y Oncología (ACHO) y miembros de la Federación Colombiana de Ginecología y Obstetricia (FECOLSOG), donde hizo un llamado a la acción urgente, para hacer posible la eliminación del cáncer de cuello uterino en Colombia:

¨Eliminar el cáncer de cuello uterino es factible con un compromiso de alto nivel y recursos para que sea una realidad.  Ninguna mujer debería perder la vida a causa del cáncer de cuello uterino cuando tenemos las herramientas para prevenirlo… Más del 90% de las 342.000 mujeres que murieron en el mundo en el año 2020 a causa del cáncer de cuello uterino según GLOBOCAN, vivían en países de ingresos bajos y medios, incluidas 2.490 mujeres colombianas. ¨

Todas las personas sexualmente activas tienen riesgo de infectarse por el Virus del Papiloma Humano, ésta es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes en todo el mundo.  La infección persistente por VPH de alto riesgo es la causa de varios tipos de cáncer en hombres y mujeres.  La mejor manera de prevenir la infección es vacunarse contra el VPH antes de iniciar la vida sexual.  El uso de condón disminuye, pero no elimina el riesgo de contagio.

Niños y hombres infectados por el VPH pueden contagiar niñas y mujeres. Un porcentaje de las mujeres infectadas, en las que persiste la infección por VPH, desarrollarán cáncer de cuello uterino, vagina, vulva y/o ano.  Por este motivo, el pronunciamiento invita a extender la cobertura vacunal a niños y hombres menores de 18 años, con la inclusión gratuita, en el Plan Ampliado de Inmunizaciones (PAI), de la vacuna contra el VPH.  Esta acción también disminuye el riesgo de desarrollar cáncer de pene, uretra, ano y orofaringe entre la población masculina.

En la región de las Américas, países como Canadá, Brasil, Chile, Argentina y Uruguay, tienen programas nacionales de cobertura vacunal contra el VPH que incluye la población masculina.  En Colombia, para el año 2021 (según la OPS), la cobertura de la 2da dosis de la vacuna contra el VPH fue del 36,2% (ver gráfico).  Coberturas en niñas >80% reducen significativamente el riesgo de infección en los niños.

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Un paso esencial para cuidar la salud de las niñas y las mujeres colombianas, para disminuir la mortalidad evitable por esta enfermedad, para disminuir las secuelas sexuales, reproductivas, emocionales y para disminuir el gasto en salud derivado del alto costo por la atención integral del cáncer y los años de vida perdidos (AVISA) que de ella se derivan, es ejecutar acciones que aceleren la erradicación del cáncer de cuello uterino.  

El progreso en este objetivo ha sido limitado por varias causas, entre las que se destacan: la pandemia de COVID-19, la desigualdad de larga data en el acceso a vacunas suficientes contra el VPH, la tragedia de salud pública que sufrió Colombia en el 2014 derivado de los hechos ocurridos en Carmen de Bolívar, que redujo en los 2 años siguientes la cobertura vacunal nacional en un 76%, el actual desabastecimiento de vacunas contra VPH reportado por varias Secretarías de Salud del país, la desconfianza y desconocimiento de los padres y la comunidad en general, sobre el efecto y beneficio de esta importante estrategia de salud pública.

La recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2022, sobre un régimen de vacuna contra el VPH de una dosis (01), con una eficacia y una duración de la protección comparables a un esquema de dosis múltiples en menores de 9 a 14 años, facilita que países como Colombia, superen los desafíos logísticos y de recursos y extienda la vacunación a la población masculina.

La efectividad de la vacuna contra el VPH en Suecia se evaluó a partir de los datos del registro nacional (02), que incluyó cerca de 1,7 millones de niñas/mujeres entre 10 y 30 años, tras más de una década de seguimiento desde la vacunación.  Las cohortes vacunadas presentaban un 63% menos riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino en comparación con las mujeres no vacunadas.  El riesgo se reducía en un 88% cuando las niñas recibían la vacuna antes de los 17 años.

El pasado viernes 28 de julio en una reunión solicitada por Sociedades Científicas, la nueva directora de Promoción y Prevención del Ministerio de Salud y Protección Social le indicó a la presidenta de la Asociación, Doctora Dora Bernal, que el Ministerio se reunirá esta semana, con el equipo del Instituto Nacional de Salud asignado a la revisión y evaluación de la evidencia disponible, respecto al uso de la vacuna contra el VPH en la población masculina.   

En Colombia niñas y mujeres de 9 a 17 años están cubiertas por el sistema de salud con la vacuna tetravalente contra el VPH desde hace más de una década, sin el resultado esperado en el porcentaje de cobertura vacunal según la estrategia 90-70-90 de la OMS.  Extender la cobertura a niños y hombres, modificar el esquema a unidosis y/o a vacuna nonavalente, es sin duda un paso importante hacia la erradicación de esta enfermedad catastrófica; sin embargo, las políticas públicas que no logran traducirse en la gestión efectiva del riesgo son el verdadero reto por vencer.

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