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Medicina Clínica

Chagas – Reconocimiento a Colombia por interrupción vectorial

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La Organización Panamericana de la Salud –OPS y su Programa Regional de Chagas, le entregó al Gobierno Nacional, a los departamentos de Arauca, Boyacá, Casanare, Cundinamarca y Santander, y a 23 municipios más, el reconocimiento internacional por la interrupción vectorial de la Enfermedad de Chagas.

“Alcanzar este logro tiene consecuencias buenas en salud para los 23 municipios reconocidos hoy, toda vez que el Chagas es la enfermedad transmisible, parasitaria y crónica de mayor prevalencia y carga en América Latina. Ya completamos 33 donde interrumpimos la transmisión vectorial, ya que otros 10 fueron reconocidos en 2014”, destacó el Viceministro (e) de Salud Pública y Prestación de Servicios, Luis Fernando Correa Serna, al recibir el reconocimiento dado al Gobierno Nacional (Lea: Cambio de Reglas en el control de enfermedades con vectores).

Destacó la decisión del país de mantener la línea de trabajo contra el Chagas, al punto que fijó la meta de alcanzar la interrupción vectorial de la enfermedad en 106 para 2021, en los que está concentrada la mayor prevalencia e incidencia de la enfermedad. “Esta sigue siendo una problemática en salud pública, cuya atención está priorizada en nuestro plan decenal”, advirtió Correa Serna.

La representante de la OPS, Gina Watson, destacó que “Colombia es uno de los países de la región que ha hecho avances considerables en materia de eliminación del Chagas. El Ministerio de Salud ha hecho un esfuerzo en po-ner a disposición los tratamientos, porque en esto interviene la OPS y la OMS.”

Explicó que el proceso de verificar y certificar la eliminación ha sido un proceso riguroso, que ha requerido estudio tanto del equipo internacional multidisciplinario, así como la Organización Mundial de la Salud y otros orga-nismos internacionales.

Fue más allá al plantear la meta de para lograr la declaración de Colombia como país libre de la transmisión de la enfermedad por medio del insecto transmisor, el parásito Trypanosoma cruzi. “Se continúan las acciones de eliminación del vector, tanto en zonas rurales como urbanas, como parte del proceso para alcanzar esa meta”.

Avances en la lucha contra el Chagas en Colombia

Gracias al proyecto piloto de reducción de barreras de acceso a la Enfermedad de Chagas, las personas de algunos municipios del país, en donde se adelanta esta iniciativa, con una sola muestra de sangre podrán determinar en aproximadamente en un mes si tienen o no la infección.

Estas pruebas se realizan con una orden médica y si se comprueba que una persona tiene la infección, el médico le ordena una serie de exámenes complementarios que también puede hacerse en su centro de salud, para así acceder al tratamiento correspondiente.

Esta iniciativa que lidera el Ministerio de Salud y Protección Social, el Instituto Nacional de Salud (INS), los entes territoriales, en asocio con la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y la Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi, por sus siglas en inglés), nació para hacerle frente la falta de acceso al diagnóstico y al tratamiento de las personas que tienen Chagas.

De acuerdo con cifras de la OPS, en Colombia existen aproximadamente 4.800.000 personas en riesgo de sufrir Chagas, de las cuales hay en este momento un total de 437.000 infectados; de estos sólo 53.700 individuos han sido tamizados, excluyendo los infectados por transfusión sanguínea.

De estas cifras, según datos del INS, menos de 1.000 personas han recibido tratamiento con medicamentos, es decir menos de 0,2 por ciento de la población infectada.

Actualmente el proyecto se desarrolla en los cinco municipios donde se reportan el mayor número de casos: Soatá (Boyacá), Mogotes (Santander), Tame (Arauca) y Támara y Nunchía (Casanare); permitiendo que más per-sonas tengan la oportunidad de conocer si tienen y así, obtener tratamiento.

Es importante resaltar que desde el inicio del proceso el pasado 6 de marzo en los municipios de Támara y Nunchía en el departamento de Casanare, han sido diagnosticados 114 pacientes con el modelo de diagnóstico, de los cuales hay 24 pacientes confirmados y cuatro reciben tratamiento. En menos de cinco meses este departamento ha evidenciado un aumento exponencial del tamizaje que de acuerdo con las estadísticas de la institución, antes oscilaban en dos casos por mes y ahora alcanzan un aproximado de 25 por mes.

El proyecto ha permitido, en materia de diagnóstico, mejoras sustanciales en la manera como se hacía inicialmente, debido a que antes eran imprescindibles dos pruebas separadas, sumado a los trámites, consultas y autorizaciones correspondientes, y a que las personas tuvieran que ir hasta las ciudades capitales para que pudieran realizarse los exámenes.

Innovación

Reloj molecular rastrea la expansión del cáncer de mama

Investigadores británicos han creado un innovador análisis sanguíneo que permite calcular el avance del cáncer de mama con información genética de las células

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reloj molecular rastrea expansion cancer de mama

Los diagnósticos en fase avanzada del cáncer de mama, a pesar de los programas de detección temprana y difusión de la enfermedad, son una constante que se mantiene a nivel nacional e internacional. Y ahora, de acuerdo con especialistas, se trata de un fenómeno disparado por la pandemia, en el que los pacientes oncológicos no reciben la atención adecuada. Sin embargo, un grupo de científicos del Instituto de investigación del cáncer (ICR, en inglés) junto con especialistas de The Royal Marsden NHS Foundation Trust en Reino Unido han diseñado una prueba sanguínea que permite medir la expansión del cáncer mamario dentro del organismo.

Este test puede rastrear el crecimiento de múltiples tumores en el cuerpo humano y monitorear la respuesta de cada paciente a su tratamiento. Según los investigadores creadores de este método, esta prueba sanguínea podría ayudar a detectar los tumores malignos que crecen con mayor rapidez y al médico, podría ayudarlo a elegir la técnica más adecuada para combatirlo antes de iniciar este proceso.

La novedosa iniciativa se desarrolló a partir de los hallazgos del estudio LEGACY, una investigación de la organización Breast Cancer Now permitió que los oncólogos, cirujanos, patólogos e investigadores extirpar y estudiar los tumores secundarios rápidamente después del fallecimiento de los pacientes, manteniendo la integridad de las moléculas clave dentro de los tumores (como el ADN, el ARN y las proteínas) del cáncer de mama.

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Rastreo del ADN: indispensable para conocer la replicación del cáncer de mama

Los investigadores que idearon este ‘reloj molecular’, encontraron en su investigación que, con el paso del tiempo, las células malignas que crecen y se multiplican activamente aglomeran marcas moleculares en su ADN. Al analizar los fragmentos de ADN presentes en sangre, los científicos descubrieron que se podía establecer el “reloj molecular” de las células cancerosas de las que provenía el material genético y de esta manera, identificar cuántas veces se han replicado en el organismo.

Además, luego de otros análisis a los relojes moleculares rastreados, comparándolos con tumores revisados durante autopsias, la prueba construyó un árbol genealógico de las células cancerosas. Incluso, el nivel de ADN de las células cancerosas en la sangre proporcionó entonces información sobre cuáles de los tumores secundarios son los más activos en el cáncer de mama.

Teniendo en cuenta los hallazgos, los expertos desarrolladores consideran que el análisis de sangre podría utilizarse para seguir la evolución de los tumores secundarios a lo largo del tiempo y para controlar su respuesta a una serie de tratamientos, como la quimioterapia, la inmunoterapia o las terapias específicas, así como la radioterapia. Esperan que, con futuras investigaciones, el análisis de sangre del “reloj molecular” también pueda utilizarse en la detección temprana de la recurrencia o la propagación después del tratamiento, tanto para el cáncer de mama como para otros tipos de cáncer.

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Medicina Clínica

La hidroxicloroquina afectaría las defensas del organismo

El estudio mostró que la hidroxicloroquina afecta la acción de un tipo de glóbulos blancos que se encuentran en la primera línea de defensa contra las infecciones.

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La hidroxicloroquina afectaría las defensas del organismo

Una investigación realizada por un equipo científico de la universidad de Radbound en Estados Unidos, evidenció un efecto hasta ahora desconocido de la hidroxicloroquina. El estudio mostró que la hidroxicloroquina afecta la acción de un tipo de glóbulos blancos que se encuentran en la primera línea de defensa contra las infecciones. La investigación fue publicada en la revista científica “Cell Reports Medicine” en la cual se concluye que es muy poco probable que el medicamento sea beneficiosos para erradicar infecciones virales, incluyendo el Covid-19.

Recordemos, que la hidroxicloroquina es un fármaco que se ha utilizado desde hace varios años para tratar la malaria, aunque también se han mostrado efectos positivos en terapias de pacientes con enfermedades reumática ya que tiene efectos inmunomoduladores. Sin embargo, se desconoce gran parte del papel que cumple el medicamento en el tratamiento de ciertas patologías, el uso de este medicamento para tratar el Covid-19 fue además muy debatido, inclusive la Organización Mundial de la Salud tuvo que emitir un concepto al respecto.

No obstante, algunos médicos y científicos sostienen que la hidroxicloroquina puede usarse como profilaxis pero aun no se ha comprobado científicamente.

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Efecto inhibidor de la hidroxicloroquina

En el caso específico de la infección viral provocada por el Covid-19, el sistema inmune debe dar una respuesta rápida para combatir el virus, ya que si la respuesta inmunológica es insuficiente puede causar graves daños y propagarse al resto de organismo. Cuando se suprime parte de la primera línea de defensa de glóbulos blancos el cuerpo queda expuesto al virus conduciendo a una enfermedad grave e inclusive a la muerte por el virus.

Raphaël Duivenvoorden, líder del estudio explicó que el equipo observó la respuesta inmune de los pacientes ingresados en el hospital por Covid-19. Posteriormente se evidenció el cambio de comportamiento de cierto tipo de células inmunes denominadas monocitos, que encabezan la primera línea de defensa del coronavirus. Por tanto, el estudio se centró en investigar el efecto de la hidroxicloroquina en estas células.

Los monocitos desarrollan una memoria no específica, esta es llamada “inmunidad entrenada”, con este mecanismo los monocitos pueden desarrollar respuestas más rápidas y fuertes a los virus. De este modo, los monocitos contribuyen en gran medida al control de microorganismos invadidos.

“Descubrimos que la hidroxicloroquina impide el desarrollo de este mecanismo protector de ‘inmunidad entrenada’. Por eso esperamos que la hidroxicloroquina no tenga ningún efecto beneficioso en la respuesta inmunológica en una infección por SARS-CoV-2”, concluye el investigador.

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Medicina Clínica

Tener ansiedad aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer

Un estudio de Estados Unidos muestra una estrecha relación entre padecer ansiedad y mayor riesgo de desarrollar Alzheimer.

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Tener ansiedad aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer

Un reciente estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica del Norte demuestra que la ansiedad estaría asociada a un mayor índice de progresión del deterioro cognitivo hasta desarrollar la enfermedad del Alzheimer.

Actualmente, el Alzheimer presenta un desafío en materia de salud pública ya que el número de fallecimientos derivados de esta enfermedad se ha doblado desde el año 2.000 y hoy en día se posiciona como la quinta causa de muerte en personas mayores de 65 años en Norteamérica.

Recordemos, que las personas que padecen de Alzheimer tienen lapsos de deterioro cognitivo leve, presentando dificultades para desarrollar ciertas capacidades como la memoria y el pensamiento rápido, aunque al presentarse en grupos etarios mayores de 60, se asocia la pérdida de estas capacidades al envejecimiento. La ansiedad suele ser un factor que se presenta en pacientes con deterioro cognitivo menor, aunque no se tiene certeza de como influye la ansiedad en la progresión del Alzheimer.

Sabemos que la pérdida de volumen en ciertas áreas del cerebro es un factor que predice la progresión de la enfermedad de Alzheimer. En este estudio, queríamos ver si la ansiedad tenía un efecto en la estructura del cerebro, o si el efecto de la ansiedad era independiente de la estructura del cerebro para favorecer la progresión de la enfermedad”, explica la autora principal del estudio, Maria Vittoria Spampinato.

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Relación Alzheimer- ansiedad

Con la participación de 339 pacientes con un promedio de edad de 72 y con diagnóstico base de deterioro cognitivo leve años el equipo inició su investigación. El estudio mostró que 72 participantes desarrollaron Alzheimer mientras que los restantes no presentaron más deterioro.

Para determinar las relaciones, el equipo realizó resonancias magnéticas del cerebro para determinar los volúmenes de referencia del hipocampo y la corteza entorrinal, dos regiones del cerebro fundamentales para crear recuerdos. Adicionalmente, comprobaron la presencia del alelo APOE4, considerado un factor de riesgo genético. Por otro lado, la ansiedad se midió con estudios previamente establecidos.

Evidentemente, los pacientes con volúmenes inferiores de hipocampo y corteza entorrinal, y mayor presencia del alelo APOE4 eran los que desarrollaban Alzheimer. No obstante, el estudio mostró que la ansiedad se asociaba independientemente del declive cognitivo, es decir que más del 80% de ellos padecía también ansiedad.

“Los pacientes con deterioro cognitivo leve con síntomas de ansiedad desarrollaron la enfermedad de Alzheimer más rápido que los individuos sin ansiedad, independientemente de si tenían un factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer o pérdida de volumen cerebral”, detalla la primera autora del estudio, Jenny L. Ulber.

Este descubrimiento arroja luz sobre la posibilidad de mejorar la evaluación y el manejo de pacientes con deterioro cognitivo menor en pacientes que tienen ansiedad con posibilidad de progresión rápida de Alzheimer.

Finalmente, la Dra. Spampinato concluyó afirmado que “necesitamos entender mejor la asociación entre los trastornos de ansiedad y el declive cognitivo. Todavía no sabemos si la ansiedad es un síntoma -en otras palabras, su memoria está empeorando y se vuelven ansiosos- o si la ansiedad contribuye al declive cognitivo. Si fuéramos capaces en el futuro de encontrar que la ansiedad está realmente causando la progresión, entonces deberíamos revisar más agresivamente los trastornos de ansiedad en los ancianos”

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