135,5 millones personas padecerán demencia en 2050
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Medicina Clínica

135,5 millones personas padecerán demencia en 2050

Se calcula que en el mundo hay unos 47,5 millones de personas aquejadas de demencia. Se prevé que el número aumentará a 135,5 millones en 2050.

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La proporción de personas en edad avanzada está aumentando rápidamente en todo el mundo. Se calcula que entre 2015 y 2050 dicho número aumentará de 12% al 22%, según plantea un informe de la Organización Mundial de la Salud. Así mismo, aumentará en el mundo el número de personas aquejadas con demencia.

Así mismo, el aumento previsto es de 900 millones a 2000 millones de personas de 60 años. Sin embargo, este no es el problema real, según afirma la OMS, el asunto de fondo será las afectaciones de salud que llegan a padecer este grupo poblacional  en edad avanzada.

La investigación

La investigación apunta más allá del simple hecho de la edad, pues los hallazgos muestran que las personas que pasan de los 60 años sufren de manera simultánea de algún trastorno mental o neural (sin contar los que se manifiestan por cefalea).  

De ahí que, el 6,6% de la discapacidad en ese grupo etario se atribuye a trastornos mentales y del sistema nervioso. Estos trastornos representan en la población adulta un 17,4% de los años vividos con discapacidad. La demencia y la depresión son los trastornos neuropsiquiátricos más comunes en ese grupo.

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Salud mental en el adulto mayor

Otro aspecto no menos importante que plantea la investigación es la salud mental y el bienestar emocional, que no solo debe ser tenida en cuenta en esta etapa de vida sino a lo largo de ella.

A partir de ahí, el estudio introduce que a lo largo de la vida son muchos los factores sociales, psíquicos y biológicos que determinan la salud mental de estas personas. Además de las causas generales de tensión con que se enfrenta pues  muchos se ven privados de la capacidad de vivir independientemente por dificultades de movilidad, dolor crónico, fragilidad u otros problemas mentales o físicos, de modo que necesitan asistencia a largo plazo.

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Afectaciones en la salud mental

Sin embargo, otro de los aspecto que vale pena resaltar y que crea afectaciones seria con el paso de años en esta etapa de la vida son las experiencias producidas por el descenso de un ser querido, pérdidas o inestabilidad económica o discapacidad, todos estos  componentes pueden llagar a crear aislamiento, soledad, ansiedad y depresión.

Trastornos de ansiedad

En consecuencia, cabe mencionar que trastornos como el de la  ansiedad afectan al 3,8% de la población de edad mayor y los problemas por abuso de sustancias psicotrópicas, casi al 1%; asimismo, aproximadamente una cuarta parte de las muertes por daños autoinfligidos corresponden a personas de 60 años de edad o mayores. Es frecuente que los problemas por abuso de sustancias psicotrópicas en los ancianos se pasen por alto o se diagnostiquen erróneamente.

Demencia

Se calcula que en el mundo hay unos 47,5 millones de personas aquejadas de demencia. Se prevé que el número de estas personas aumentará a 75,6 millones en 2030 y a 135,5 millones en 2050; además, la mayoría de esos pacientes vivirán en países de ingresos bajos y medianos.

Depresión

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La depresión puede causar grandes sufrimientos y trastorna la vida cotidiana. La depresión unipolar afecta a un 7% de la población de ancianos en general y representa un 5,7% de los años vividos con una discapacidad entre las personas de 60 años de edad y mayores.

Intervención de la atención de la salud mental 

La salud mental de los adultos mayores se puede mejorar mediante la promoción de hábitos activos y saludables. Ello supone crear condiciones de vida y entornos que acrecienten el bienestar y propicien que las personas adopten modos de vida sanos e integrados.

Medicina Clínica

Marcador biológico en bebés podría predecir diagnóstico temprano del autismo

Estudió identificó un marcador biológico en bebés que parece predecir el diagnóstico del autismo.

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AUTISMO EN BEBÉS

Un estudio dirigido por Ozge Oztan , científico investigador en psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford y Karen Parker, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento, en colaboración con John Constantino, MD, profesor de psiquiatría y pediatría en la Universidad de Washington, identificó un marcador biológico en bebés que parece predecir el diagnóstico del  autismo.

El estudio de 33 individuos, explican sus investigadores mostró que el biomarcador, una hormona llamada vasopresina, estaba presente en niveles más bajos durante la infancia en el líquido cefalorraquídeo de los bebés que luego fueron diagnosticados.

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“Cuando los niños pequeños no están procesando adecuadamente los estímulos sociales básicos a una edad temprana, ponen sus cerebros en una trayectoria de desarrollo diferente”, dijo Karen Parker, PhD, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

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La experta explica además que aunque el autismo puede diagnosticarse a partir de síntomas de comportamiento alrededor de los 2 años de edad, la escasez de especialistas en autismo a menudo retrasa el diagnóstico hasta los 4 años o más, lo que hace que los niños pierdan los beneficios del tratamiento temprano. “Si pudiéramos identificar a estos niños antes, podríamos intervenir antes”, dijo Parker.

¿En qué consiste este trastorno?

El autismo es un trastorno del desarrollo caracterizado por habilidades sociales deterioradas, patrones de comportamiento repetitivo e intereses restringidos. La intervención temprana puede tener beneficios duraderos para los niños afectados.

Importancia de la Vasopresina

De acuerdo con los expertos, la vasopresina parece jugar un papel importante en el autismo. Pero, ¿qué es la Vasopresina? Según Paker, “la vasopresina es una hormona proteica que solo tiene nueve aminoácidos. Afecta los comportamientos sociales en los mamíferos machos, como la unión de parejas y la paternidad, y se diferencia solo por dos aminoácidos de otra hormona proteica mejor conocida con funciones sociales: la oxitocina”.

Así mismo, el equipo de investigadores descubrió que los niveles de vasopresina en el líquido cefalorraquídeo – LCR son más bajos en niños y adolescentes con autismo que en aquellos sin el trastorno, y que las personas con los niveles más bajos de vasopresina en el líquido cefalorraquídeo tenían los síntomas de autismo más graves. Los niveles de oxitocina en LCR, sin embargo, no se asociaron con el autismo. El equipo de Parker también demostró previamente que administrar vasopresina a niños con este trastorno mejora su capacidad social, mientras que los ensayos de oxitocina para el autismo han tenido resultados inconsistentes.

Realización del estudio

El nuevo estudio se realizó utilizando un archivo raro de muestras de LCR recolectadas de bebés durante la atención médica de rutina. Si un bebé menor de 3 meses desarrolla fiebre, los médicos generalmente recolectan LCR a través de una punción lumbar para descartar infecciones cerebrales.

Después de comparar 913 muestras del líquido cefalorraquídeo archivadas con registros médicos, los investigadores identificaron a 11 bebés que luego fueron diagnosticados con autismo en la infancia. Las muestras del líquido cefalorraquídeo de nueve de ellas fueron lo suficientemente grandes como para realizar pruebas. Cada una de estas muestras se comparó con dos muestras de control obtenidas de niños cuyos registros médicos no mostraron un diagnóstico de autismo a los 12 años.

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Los investigadores encontraron niveles de vasopresina en LCR significativamente más bajos en los bebés que luego fueron diagnosticados con autismo que en los que no. Los niveles individuales de vasopresina predijeron correctamente qué niños desarrollarían autismo en siete de los nueve casos de autismo. Las dos muestras que no predijeron correctamente el autismo provenían de bebés que luego fueron diagnosticados con trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Los investigadores también midieron los niveles de oxitocina en las muestras del líquido cefalorraquídeo, pero no encontraron diferencias entre los niños con y sin autismo.

Hallazgos

De acuerdo con las declaraciones de los investigadores, manifestaron les gustaría estudiar muestras del líquido cefalorraquídeo de niños con otros trastornos, como enfermedades neuromusculares que tienen un componente neurológico pero que no afectan las habilidades sociales, para determinar si el hallazgo de vasopresina con bajo LCR es específico del autismo. También esperan estudiar si existe un biomarcador de sangre para el autismo en los bebés, ya que es difícil obtener muestras del líquido cefalorraquídeo.

“Si pudiéramos intervenir cuando los niños todavía miran caras, sonríen y responden a sus nombres, eso podría cambiar la trayectoria del trastorno”, Puntualizó, Parker.

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Medicina Clínica

Nigerianos anuncian posible vacuna contra la covid-19

Un grupo de científicos nigerianos anunció hace pocos días que habría descubierto una posible vacuna preventiva contra la Covid-19.

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Nigerianos anuncian posible vacuna contra la covid-19

La Covid-19 es una afección respiratoria que se ha extendido a cerca de 210 países y territorios, de estos,  más de 8,926.399  de casos que han sido confirmados, más de 4.468.902 se han recuperado, mientras que las muertes superan las 468. 257 según los datos recopilados por el  Instituto Nacional de Salud. Debido a esto diversos investigadores en todo el mundo han tratado de encontrar una vacuna contra el Covid-19 que permita mitigar su propagación.

No obstante, aunque la Organización Mundial de la Salud –OMS- no ha confirmado ninguna vacuna contra la covid-19, sí ha informado que ya hay tres vacunas candidatas para combatir el virus que están por comenzar la última fase, la cual corresponde a pruebas en humanos en Estados Unidos, China y Reino Unido.

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Posible vacuna en nigeria

Por otra parte, un grupo de científicos nigerianos anunció hace pocos días que habría descubierto una posible vacuna preventiva contra la Covid-19.

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Según uno de los líderes de la investigación, Oladipo Kolawole, la vacuna es real. La hemos validado varias veces. Está dirigida a los africanos, pero también funcionará para otras razas. Funcionará. No puede ser falsificada. Esto es el resultado de la determinación. Se necesitaron muchos esfuerzos científicos”, dijo Kolawole.

financiación del estudio

Así mismo, aseguró que el estudio en el que se basó la vacuna fue financiado inicialmente por el Laboratorio de inmunodeficiencia Trinity y Helix Biogen Consult, Ogbomosho, con aproximadamente 7,8 millones de nairas nigerianas (US$20.000).

Kolawole explicó  además, que su equipo trabajo mucho en el genoma del virus a partir de muestras en África, con el fin de  seleccionar los mejores candidatos potenciales a la vacuna.

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¿cuánto tardaría liberar la vacuna?

Agregó que liberar esta vacuna para un uso generalizado tomaría 18 meses aproximadamente debido a la gran cantidad de investigación, análisis y aprobaciones requeridas por las autoridades médicas.

El mayor número de muertes en el continente se ha reportado en Egipto con 2.017 muertes, seguido de Sudáfrica con 1.831 muertes, Argelia con 825, Sudán con 506 y Nigeria con 475.

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Medicina Clínica

Investigadores revelan primer caso de VIH que resiste antirretrovirales

La investigación revela el descubrimiento del primer caso de VIH cuyo virus resiste a 25 antirretrovirales.

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Investigadores revelan primer caso de VIH que resiste antirretrovirales

La investigación, que fue publicada hoy martes en la revista The Lancet Microbe, revela el descubrimiento del primer caso de VIH de un hombre que desde 1989 es portador de esta enfermedad y cuyo virus resiste a 25 antirretrovirales.

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Hallazgos

Según los hallazgos, el hombre que fue diagnosticado a sus 41 años, empezó a tomar antirretrovirales en los años 90, sin embargo, los medicamentos eran de baja eficacia generando solo controlar parcialmente la enfermedad.  

Los investigadores de IrsiCaixa explican que mediante la secuenciación y cultivos celulares identificaron que el virus de esta persona es resistente a todos los fármacos orales aprobados, excepto uno. “En noviembre de 2015, empezó a tomar un medicamento de nueva generación, más eficaz y con menos posibilidades de generar resistencias, pero tras una mejoría inicial, el tratamiento volvió a fracasar en junio de 2016”.

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No obstante, advierten que, aunque la identificación de un caso aislado no supone necesariamente un riesgo de salud pública, sí es necesario hacer monitorizaciones para identificar y contener la potencial aparición de virus panresistentes.

Tratamiento del VIH

En consecuencia, cabe mencionar que actualmente, para el tratamiento contra el VIH se necesitan de dos o tres medicamentos que actúen sobre distintas fases del ciclo de replicación del virus, por lo que este hallazgo es de gran importancia en la medida que revela la necesidad de desarrollar nuevos fármacos que funcionen por vías alternativas.

El líder del estudio, Javier Martínez-Picado indica que, “las resistencias del VIH a los antirretrovirales son causadas por una o más mutaciones en la estructura genética del virus, que afectan a la eficacia de un fármaco o de una combinación de ellos a la hora de bloquear la replicación viral”.

Así mismo, agrega que en este caso particular la resistencia puede darse en personas en las que el tratamiento no es del todo eficaz, ya sea porque no toman el tratamiento de forma continuada o porque directamente se infectan con un virus que ya es resistente.

Alertas de la OMS

En 2019, la OMS alertó que en algunos países más del 10 % de las nuevas infecciones por VIH se han producido con virus que han desarrollado resistencias. Hasta ahora, sólo estaban registrados 2 casos con resistencias a algunos fármacos de cada una de las 5 familias de antirretrovirales existentes, pero no a todos los medicamentos simultáneamente.

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Resistencia a los antirretrovirales

Los científicos sugieren que las resistencias del VIH en este caso se han generado debido a la exposición durante los primeros años a fármacos antirretrovirales que no eran tan eficaces como los actuales y a una posible falta de regularidad en la pauta de toma de los medicamentos.

Finalmente, la investigación  destaca que identificar este caso aislado no supone necesariamente un riesgo de salud pública, pero pide una vigilancia epidemiológica porque pueden aparecer otros virus resistentes y hay que poder detener una posible cadena de trasmisión a tiempo y evitar infecciones por el VIH sin opciones terapéuticas, como los ocurridos en los 80.

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