Estudio revela caso de personas capaces de controlar el VIH sin tratamiento

Investigadores españoles revelaron estudio de tres personas capaces de controlar el VIH sin tratamiento antirretroviral.
Estudio revela tres personas capaces de controlar el VIH sin tratamiento
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Un estudio liderado por el Instituto de Salud Carlos III de Madrid (ISCIII), el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS), el Hospital Universitario Virgen del Rocío, en conjunto con el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona, publicado recientemente en la Revista Scientific Reports, reveló que luego llevarse a cabo diversas investigaciones en tres pacientes  que tenían más de 25 años padeciendo VIH, un hombre y dos mujeres, sin recibir ningún tipo de tratamiento antirretroviral contra la enfermedad, han conseguido no tener el virus detectable en sangre ni han desarrollado la enfermedad del sida.

Aunque es sorpréndete para los investigadores españoles, aún  no se puede llegar a confirmar que este hecho sea una posible  cura de la enfermedad.

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Según el equipo investigador este suceso se conoce como cura funcional y no busca la eliminación total del virus, sino tenerlo controlado e inactivo sin necesidad de medicamentos.

Así mimo, agregan que dentro de las investigaciones realizadas los factores que inciden en que esto sea posible, son los genéticos, inmunitarios y virales, por lo tanto, buscan como poder replicarlos en personas que se encuentren infectadas con el VIH. De igual manera, trabajan para determinar un perfil común que permita identificar desde el momento del diagnóstico qué personas podrían controlar el virus por sí solas.

VIH PRUEBA

Los autores del documento expresan que las personas con este perfil son denominados “controladores de élite excepcionales” (EEC). Los ECC forman un nuevo subgrupo dentro de los llamados “controladores de élite”, que son personas infectadas por el VIH que pueden controlar de forma espontánea la replicación viral y no muestran síntomas de la infección a pesar de no tomar tratamiento antirretroviral.

“Los controladores de élite excepcionales representan un paso más, debido al prolongado tiempo que han conseguido controlar el virus. En estos tres casos, el diagnóstico fue hace 25 años, pero dataciones moleculares del virus permiten estimar que la infección se produjo hace unos 30”, explica Javier Martínez-Picado, investigador ICREA en IrsiCaixa.

“A largo plazo, muchos controladores de élite acaban perdiendo la capacidad de controlar el virus, pero en estos casos no ha ocurrido, e incluso las dos mujeres dieron a luz hace décadas a bebés que no tienen la infección sin haber tomado medicación durante el embarazo”, destaca.

Los investigadores que lideran el grupo de Virología Molecular del ISCIII, revelan que la cura de la infección por VIH “no es algo factible por el momento”, por lo que el avance hacia la posible cura funcional que confirma este trabajo “es un objetivo más realista y apropiado”.

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Caso de estudio de VIH

Las tres personas en las que se ha centrado el estudio presentan una compleja combinación de factores genéticos, virológicos e inmunológicos que les permite un control extremo de la infección, que se produce sólo si se dan simultáneamente todos los elementos.

En primer lugar, el trabajo ha detectado en ellas niveles de virus muy por debajo (hasta 10 veces inferior) de los de las personas que toman tratamiento antirretroviral. Además, tras el análisis de millones de muestras no se ha podido recuperar ningún virus capaz de replicar y continuar la infección.

También se comprobó que su variabilidad viral (diversidad genética) es extremadamente baja (8 veces menor) que en otras personas VIH+, lo que demuestra que son virus muy poco activos.

“El virus que infectó a estas personas tiene la particularidad de que le faltan determinados fragmentos de ADN, lo que no hace que desaparezca, pero imposibilita su capacidad de reproducirse. También estamos estudiando si el virus se halla en los llamados desiertos de ADN, que son zonas del genoma humano donde el ADN del virus no puede expresarse y, por tanto, éste no puede multiplicarse”, detalla Martínez-Picado.

En cualquier caso, añade López Galíndez, “es una prueba de que se puede llegar a una situación de cura funcional, aunque detectemos virus en el organismo”.

Finalmente, han detectado que las tres personas presentan variaciones en su genoma asociadas con el control de la infección por el VIH.

“Presentan de manera natural una respuesta inmunitaria muy potente contra el virus y bajos niveles de inflamación, lo que podría haber ayudado a alcanzar el control viral durante las primeras fases de la infección”, señala Ezequiel Ruiz-Mateos, de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del IBIS.

Los investigadores ven posible que existan otras personas en el grupo de los controladores de élite con características clínicas semejantes a estos tres controladores de élite excepcionales, y que podrían ser identificadas gracias a los marcadores determinados en este estudio.

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