Estudio de U. de los Andes respalda Ley anti asbesto en Colombia

Proyecto de ley que busca prohibir el asbesto en Colombia. La iniciativa, ‘Ana Cecilia Niño’, contemplasanciones penales y administrativas.
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Hace unos días CONSULTORSALUD público  el proyecto de ley que busca prohibir el uso del asbesto en Colombia, presentado en la Comisión Séptima de la Cámara de Representantes y que paso tercer debate.

La iniciativa, llamada ‘Ana Cecilia Niño’, contempla sanciones desde los 100 hasta los 5.000 S.M.M.L.V, así como sanciones penales y administrativas.

Respaldo a la ley anti asbesto

En respuesta de la iniciativa que cursa actualmente en el congreso, la Universidad de los Andes viene realizando un estudio en los últimos años, que concluye que en el Municipio de Sibaté existe un número elevado de casos de mesotelioma pleural, un cáncer de la capa que recubre los pulmones y que está directamente relacionado con la exposición al asbesto.

El estudio también confirmó la existencia de zonas rellenadas en Sibaté en las que existe una capa de asbestos en el subsuelo.

el asbesto y la salud pública

El documento fue publicado en la revista internacional Environmental Research, y contó con la colaboración de un equipo interdisciplinario de investigadores del Instituto Nacional de Salud Pública de Italia (ISS), del Instituto Francés de Investigación para el Desarrollo (IRD), de la Fundación Santa Fe de Bogotá y de las Universidades de Roma La Sapienza, de Turín y de Boloña.

¿La exposición del asbesto produce complicaciones en la salud?

Por consiguiente, los asbestos son minerales con muchas aplicaciones industriales, que se han utilizado en un gran número de productos en Colombia desde hace más de 70 años, especialmente en productos para el sector de la construcción y el sector automotriz. El problema es que la exposición al asbesto causa múltiples enfermedades, incluyendo mesotelioma, cáncer de pulmón, cáncer de laringe, cáncer de ovario y asbestosis. Por esta razón la exposición al asbesto es muy peligrosa, sobre todo en aquellos casos en que el asbesto está suelto.

Avances del estudio

Por tanto, en el estudio se analizaron y validaron las historias clínicas de habitantes de Sibaté que fueron diagnosticados con mesotelioma, y se calculó la incidencia de esta enfermedad en el municipio.

Avances del estudio

¿Qué concluye el estudio?

Igualmente, el Dr. Juan Pablo Ramos Bonilla de la Universidad de Los Andes, quien lideró la investigación explica que “los resultados muestran una incidencia elevada de mesotelioma en Sibaté, que está en el mismo orden de magnitud de otras ciudades del mundo donde se ha establecido claramente la existencia de un conglomerado de cáncer debido a la exposición al asbesto”.

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¿Cuestionamientos de la comunidad frente a la problemática de salud pública?

En consecuencia, en el estudio también se identificaron zonas del municipio que podrían haber sido rellenadas en el pasado con materiales que contienen asbesto, una denuncia recurrente entre los habitantes de Sibaté.

Es decir, que “Si la capa de asbesto suelto que existe en el subsuelo de Sibaté es perturbada, por ejemplo, con una excavación, el riesgo de exposición al asbesto es muy alto porque las fibras de asbesto pueden ser volatilizadas en el aire. Lo que hemos podido establecer hasta ahora es que el riesgo de exposición al asbesto está asociado con actividades que perturben el subsuelo.

Plan de gestión del Riesgo

Ante este hallazgo se requiere de una respuesta decidida e inmediata por parte de las autoridades de salud y ambientales del país. Así mismo, es urgente elaborar un Plan de Gestión del Riesgo que trate de prevenir la exposición de la población al asbesto cuando se realicen actividades que perturban el suelo, y que incluya la remediación ambiental, un sistema de vigilancia epidemiológica y sanitaria y un plan de comunicación con la población residente en Sibaté basado en la transparencia y en prestar atención a sus inquietudes, favoreciendo una acción participativa de la comunidad”, explica el Dr. Bonilla. 


Situación del asbesto en Sibaté

En consecuencia, manifestó el Dr. Bonilla “Lo que estamos descubriendo en Sibaté es algo que podría haber ocurrido en cualquier municipio de Colombia, debido al escaso por no decir nulo control que ha habido sobre el asbesto en el país. Como sociedad debemos ser solidarios con Sibaté, porque ante esta situación sus habitantes necesitan el apoyo de todo el país. Sería absurdo e inhumano que a la difícil situación que están viviendo, ahora se sume una estigmatización, aislamiento y abandono de las personas de Sibaté por parte de los demás colombianos”.

¿Qué sucede con el proyecto de Ley Ana Cecilia Niño?

En el momento en que se conoce este estudio, la Ley de Prohibición del Asbesto en el país está sufriendo atrasos en la Cámara de Representantes lo cual podría llevar a su hundimiento. Como dice el Dr. Bonilla “lo que hemos encontrado en Sibaté es un ejemplo, muy triste, por cierto, de por qué se debe prohibir el uso del asbesto, no solo en Colombia sino a nivel mundial. Si Colombia hubiera prohibido el asbesto hace décadas, como se hizo en otros países, la magnitud del problema del asbesto que ahora debemos enfrentar sería mucho menor”. 

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