¿Qué es un mielograma?
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¿Qué es un mielograma?

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mielograma ¿Qué es una biopsia de médula ósea?

La médula ósea es la parte esponjosa que está dentro de todos los huesos del cuerpo (el tuétano), y es el sitio donde se hospedan las células progenitoras (semillas de la sangre). Es importante aclarar que no tiene nada que ver con la médula espinal, que es el tejido nervioso que corre por la columna vertebral.

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Las células progenitoras hematopoyéticas ayudan a producir:

  • Glóbulos rojos (Eritrocitos)
  • Glóbulos blancos (Leucocitos)
  • Plaquetas

La biopsia de médula ósea consiste en obtener un fragmento de hueso que incluya la parte esponjosa, de la parte trasera del hueso de la cadera; con el fin de detectar cualquier anormalidad en la producción de células de la sangre.

biopsia de medula osea

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 ¿Por qué podría necesitar una biopsia de médula ósea?

Su médico puede ordenar un estudio de médula ósea si se encuentra en su hemograma (cuadro hemático) niveles altos o bajos de células blancas, rojas o plaquetas. El estudio puede determinar la causa de:

  • Niveles bajos o altos de glóbulos rojos (Anemia o Policitemia)
  • Enfermedades de la médula ósea como mielofibrosis o síndrome mielodisplásico
  • Disminución de los leucocitos (leucopenia)
  • Disminución de las plaquetas (trombocitopenia)
  • Cáncer de la sangre como Leucemias o Linfoma
  • Infecciones (fiebre de causa desconocida)
biopsia

¿Cuáles son los riesgos de una biopsia de médula ósea?

Las complicaciones de la biopsia de médula ósea son excesivamente raras, sin embargo, no hay ningún procedimiento exento de riesgos. En menos del 1% de los casos se pueden presentar complicaciones:

  • Reacciones alérgicas
  • Infecciones
  • Dolor persistente
  • Hemorragia
  • Infección
riesgos

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¿Como prepararse para una biopsia de médula ósea?

El primer paso para prepararse es hablar con su médico para entender como se hará el procedimiento. Entender bien lo que se va a hacer lo hará sentir más tranquilo.

Infórmele a su médico sobre:

  • Las medicaciones que está tomando
  • Su historia de enfermedades, en especial si tiene historia de sangrado
  • Alergias a la anestesia u otras sustancias
  • Si piensa que puede estar embarazada
  • Si siente que está muy ansioso y cree que no puede tolerarlo.

Es preferible que vaya acompañado al procedimiento, en especial si el procedimiento se va a hacer con sedación o va a recibir algún calmante. Si es así, no debe manejar.

Siga todas las instrucciones de su médico, en especial podría decirle que suspenda algunos medicamentos como los anticoagulantes.

Dormir bien la noche anterior y llegar con tiempo suficiente al procedimiento disminuirá la ansiedad del procedimiento.

Estar menos ansioso hará que el procedimiento sea menos incómodo.

medula osea

¿Como se hace el procedimiento?

  • Le pedirán que se acueste de medio lado en posición fetal
  • Realizarán una limpieza exhaustiva de su piel
  • Si el procedimiento se realiza bajo sedación, el anestesiólogo le inyectará una sustancia para dormirlo durante el procedimiento.
  • Se le aplicará anestesia local en la piel y después directamente sobre el hueso. Debe recordar que la anestesia quitará el dolor, pero no la sensibilidad, por lo tanto, sentirá lo que le están haciendo, pero sin dolor. Por lo tanto, es importante que se mantenga calmado y trate de relajarse. Es recomendable que trate de fijar su atención en algo distinto al procedimiento (un recuerdo agradable, tararear una canción, respirar profundo, etc.).
  • Al entrar la anestesia sentirá por un momento una sensación de ardor.
  • El médico hará una punción sobre la cadera con una aguja delgada, para extraer material líquido del hueso. Al hacerlo sentirá una sensación de vacío. Manténgase tranquilo y respire profundo.
  • Por una nueva punción el médico obtendrá un fragmento de hueso. Esto puede ser algo más molesto al sentir que las agujas entran y salen del hueso. Pero no debe ser doloroso. Manténgase tranquilo.
  • Al final el médico pondrá un vendaje sobre la zona que se puede retirar al día siguiente.
pasos medula osea

¿Qué pasa después de la biopsia de médula ósea?

La mayoría de pacientes no tendrán mayores molestias, algunos pueden tener dolor por un par de días, puede preguntar a su médico si puede tomar acetaminofén por un par de días.

Debe mantener seco el vendaje que dejó el doctor sobre la zona por 24 horas, al día siguiente durante el baño puede retirarlo.

Se recomienda evitar actividades físicas extremas las siguientes 24-48 horas después del procedimiento.

Debe contactar a su médico si:

  • Tiene sangrado excesivo que no mejora al hacer presión con una gasa.
  • Aumento del dolor que no se mejore con acetaminofén.
  • Edema del sitio de la herida (hinchazón)
  • Secreción purulenta
  • Fiebre.

En cada institución los resultados de patología tienen un proceso distinto, por favor antes de salir de la cita asegúrese de tener claro que estudios le fueron tomados y como debe reclamarse.

Que pasa despues de la biopsia

¿Qué significan los resultados de su biopsia?

El objetivo de su biopsia es saber su médula ósea está funcionando bien, y si no es así saber porqué. En el laboratorio suelen hacerse los siguientes análisis:

  • Lectura de mielograma: Sobre una placa se extienden las células y se colorean, y se miran en el microscopia para ver la cantidad y forma de las células de la médula ósea.
  •  Biopsia de médula ósea: El patólogo revisará también con el microscopio, como se ve el aspecto general de la médula ósea, si hay infiltración por células tumorales y como están ellas distribuidas. De encontrarse esa infiltración podrían realizar unas coloraciones especiales (inmunohistoquímica) para definir qué origen tienen esas células.
  • Citometría de flujo: Por medio de una máquina que analiza célula por célula el tamaño, que tantos gránulos tienen cada una y que marcadores tienen en su superficie; permite hacer una clasificación de las diferentes poblaciones de células que conviven en la médula ósea. En caso de haber algún tipo de cáncer (leucemia o linfoma), permitirá saber cual es el origen de las células tumorales.
  • Cariotipo en médula ósea: Es un estudio que permite definir las características genéticas de las células de la médula ósea. En caso de un cáncer de la sangre, este tipo de estudios pueden ayudar a su médico a saber que tan agresivo es su enfermedad y si hay que usar un tipo de tratamiento específico para tratarla.
  • Estudios FISH o moleculares en médula ósea: Se usan para definir cual es el pronóstico (riesgo) de una enfermedad de la médula ósea, no se usan en todos los pacientes y en algunos casos pueden determinar un tratamiento específico.

En algunos pacientes, el estudio de médula ósea se hace para completar la estadificación (saber que tan extendido está la enfermedad) y para hacer diagnóstico; en otros casos la médula ósea será la que haga el diagnóstico, es importante que le pregunte a su médico cual es el objetivo del estudio en su caso, para que también sepa que debe esperar de ella.

Una vez estén listos los resultados definitivos, lo cual puede tomar dos o tres semanas, su médico debe discutir con usted los resultados.

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El cáncer de mama no entiende de cuarentenas

Conozca las recomendaciones de la Asociación Colombiana de Hematología y Oncología Acho sobre el Cáncer de mama.

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Para ti mujer u hombre que podrías llegar a padecer cáncer de mama, quiero contarte que, de todas las enfermedades crónicas, el cáncer es la más curable. Aunque este concepto no es el más reconocido por la población general, si se realizan diagnósticos tempranos de las enfermedades oncológicas, esta afirmación podría ser una realidad.

Durante este mes en el que se hace énfasis en la lucha contra el cáncer de mama, quisiera que resolvieras algunas dudas acerca de esta enfermedad.

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¿Qué es el cáncer de mama?

Es la proliferación anormal y desordenada de células mamarias malignas, que conduce al crecimiento descontrolado de un tumor dentro de la mama, el cual tiene la capacidad de invadir a otros órganos. Se considera la primera causa de enfermedad y muerte por cáncer entre las mujeres colombianas, pero también se puede presentar en hombres, en un número menor.

¿Cuáles son los signos y síntomas que deben alertar a un paciente y hacerlo consultar inmediatamente al médico?

La consulta médica debe realizarse de inmediato o lo más pronto posible al detectar presencia de masas o bultos en los senos o en las axilas, endurecimiento o hinchazón de una parte de las mamas, enrojecimiento o descamación en el pezón o las mamas, hundimiento del pezón o cambios en su posición, salida de secreción por el pezón en periodos diferentes a la lactancia, cualquier cambio en el tamaño o forma de las mamas, dolor en cualquier parte de las mamas o axilas, inflamación debajo de la axila o alrededor de la clavícula.

¿Cómo se comporta el cáncer de mama en Colombia?

De acuerdo con las últimas estadísticas reportadas por la Cuenta de Alto Costo (CAC) entregadas en 2019, el cáncer de mama ocupó el primer lugar de frecuencia. En el periodo analizado (2018 – 2019) se reportaron 62.627 casos, de los cuales 4.855 correspondieron a casos nuevos y se registraron 2.842 muertes por esta enfermedad. Esto corresponde a 17.8 casos nuevos por cada 100.000 habitantes y 9.73 fallecimientos por cada 100.000 habitantes. Sin embargo, recuerda que la mortalidad puede disminuir si la enfermedad se detecta a tiempo.

¿Cómo se clasifica el cáncer de mama? 

El cáncer de mama invasivo se clasifica en 4 estadios, siendo el estadio I el más temprano, estadios II y III como tumores que pueden haber hecho algún tipo de compromiso local o regional y estadio IV, caracterizado por ser una enfermedad que se ha diseminado a órganos distantes de la mama, siendo los pulmones, hígado y huesos los más frecuentes, aunque no excluyentes de otros.

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Además, debes tener en cuenta que existen diferentes tipos de cáncer de mama, de acuerdo a los resultados de patología del tumor. Según la clasificación y los resultados, el pronóstico y tratamiento pueden ser diferentes, aunque siempre deben ser definidos por el grupo de médicos que van a trabajar en cada caso particular.

Teniendo en cuenta lo anterior, la Cuenta de Alto Costo reportó para Colombia que los estadios II y III fueron los más frecuentes para el año 2019 y los estadios I y IV fueron los menos frecuentes. Lo ideal sigue siendo realizar diagnósticos mucho más tempranos, utilizando los diferentes métodos de tamizaje para que la gran mayoría de la población sea diagnosticada en estadio I. De esta forma se tienen menos riesgos de recaída y más posibilidades de curación. 

¿Qué ha pasado con el cáncer de mama durante la pandemia COVID-19?

Lamentablemente, durante este año, debido a la pandemia COVID 19, se han presentado retrasos e interrupciones generalizados en el tratamiento del cáncer. Y en consecuencia, en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama a nivel mundial. Con respecto a lo anterior, en nuestro país, en el sistema SISPRO (Sistema Integral de Información de la Protección Social) se encuentra que, al comparar el segundo trimestre del año 2019 con el mismo periodo en el 2020, la realización de mamografías cayó en un 84% y las atenciones registradas por enfermedad también se han reducido de una forma alarmante en pacientes con cáncer,  con un volumen de pacientes atendidos con cáncer de mama entre abril y junio de 2019 de 57.368; en comparación para el mismo periodo en el 2020 de 34.302, lo que seguramente se verá reflejado en diagnósticos tardíos, diagnósticos en estadios más avanzados, aumento de la morbilidad y mortalidad, con disminución de las tasas de curación en nuestra población.

La pandemia está cambiando la forma en que se brinda atención médica. Los centros de salud, independientemente de su tipo y tamaño, están tomando nuevas medidas para evitar que los pacientes y el personal se contagien con COVID-19.

Todos sabemos que la COVID-19 por el momento no desaparecerá. Por lo tanto, lo que tratamos de hacer es adaptarnos a esta nueva normalidad, de manera que podamos limitar la exposición en los centros médicos y limitar la exposición del personal. Para lo cual se han implementado medidas como: encuestas de detección de síntomas de COVID-19, toma de temperatura antes de tu ingreso, uso obligatorio de mascarilla, lavado de manos adecuado y frecuente, distanciamiento social, mayor uso de la telesalud, etc.

Recuerda que la mortalidad de la COVID 19 puede ser, dependiendo de cada país de más o menos un 1% a 3% de los pacientes afectados. Un diagnóstico de cáncer sin tratamiento tiene una mortalidad del 100%, por eso desde la ACHO enfatizamos en las diferentes medidas de sospecha y diagnóstico temprano:

1. El autoexamen: Se recomienda en las mujeres mayores de 20 años. Sin embargo, no se considera como prueba única de tamizaje. Se debe promocionar como una forma de autoconocimiento y cuidado personal de las mamas.

2. Examen clínico de la mama: En términos generales, las mujeres deben realizarse un examen clínico de la mama por lo menos cada tres años y a partir de los 40 años debe aumentar la frecuencia del examen a una vez al año. Este examen debe ser realizado por un profesional de la salud entrenado.

3. Mamografía: De acuerdo a la legislación colombiana debe ser realizada cada uno a dos años en toda mujer a partir de los 50 años o de acuerdo a recomendación médica.

En conclusión, en nuestro país aún tenemos diagnósticos tardíos de enfermedades tan importantes como el cáncer de mama. Depende de nuestros entes de salud y de ti la realización de diagnósticos tempranos.

Si llegas a tener un diagnóstico de cáncer de mama recuerda que entre más temprano sea el estadio, más posibilidades de curación tendrás. Por lo tanto, y a pesar de la pandemia, no dejes de realizar tus exámenes de rutina que pueden salvar tu vida.

Como recomendación para los pacientes que ya se encuentran en tratamiento, no abandonen sus consultas, ni seguimientos pues éstos pueden modificar el curso de las enfermedades, lograr la curación o mejorar los tiempos de supervivencia y calidad de vida. El mundo cambió, el coronavirus llegó para quedarse, pero no olvides que el cáncer no entiende de cuarentenas.

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Las alteraciones de la coagulación en colombia: aspectos clínicos y de laboratorio relevantes para el paciente

La coagulación es un proceso normal basado en un fino equilibrio que permite la formación de un coágulo ante una lesión, con el fin de controlar el sangrado.

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La coagulación es un proceso normal basado en un fino equilibrio que permite la formación de un coágulo ante una lesión, con el fin de controlar el sangrado.   El estudio clínico y laboratorio permite evaluar los trastornos del sangrado.  Este proceso exige un cuidadoso seguimiento e integración para determinar una condición de salud. 

Enfoque general del paciente con  trastornos del sangrado

La coagulación es un proceso normal, en la que actúan elementos de la sangre  como las plaquetas, células  y los factores de coagulación, con el fin de formar el coagulo ante una lesión y detener el sangrado.    Este tapón que impide la salida de sangre aparece en el momento, y lugar adecuado por tiempo limitado.

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Cuando alguno de estos elementos está ausente o en niveles disminuidos, se presentan condiciones que facilitan el sangrado. 

En la evaluación de una persona con tendencia al sangrado, el médico orienta el diagnóstico basado en la historia clínica, es decir tiene en cuenta la presencia de sangrados anormales, las circunstancias en las que se presentó, si fue espontaneo o con alguna situación que lo facilito, además de información de otras enfermedades, medicamentos, consumo de productos naturales, entre otras preguntas con el fin de orientar las causas.  

Para el enfoque de los trastornos del sangrado se consideran estudios para evaluar cómo se comporta la coagulación.   Laboratorios que son solicitados por el médico tratante, basados en la orientación clínica.   Los resultados de estas pruebas dependen de forma crítica de la preparación del paciente y la toma de las muestras de sangre.

Es por esto que se considera importante la integración de la valoración clínica y los estudios de laboratorio, los cuales son cruciales para determinar el diagnóstico de la deficiencia de factor.

Importancia del laboratorio clínico en la valoración del paciente con trastornos que predisponen al sangrado

Las pruebas del laboratorio de coagulación requieren del cumplimiento de condiciones especiales dependientes del paciente y de los laboratorios clínicos, con lo cual se busca optimizar la concordancia entre los resultados y las manifestaciones clínicas o el estado de salud de los pacientes con alteraciones de la coagulación.

La calidad de la muestra a analizar estará sujeta al cumplimiento de condiciones mínimas como un ayuno previo que minimice las interferencias en las lecturas de las tecnologías utilizadas para la medición de factores de la coagulación, así como del entrenamiento de los profesionales del laboratorio en la obtención de la muestra y el cumplimiento de protocolos estandarizados que garanticen la estabilidad de las muestras obtenidas en el tiempo durante su manipulación, transporte y análisis.

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Los laboratorios en los trastornos del sangrado, pueden se requeridas en diferentes situaciones de acuerdo a la indicación del médico.   Tales circunstancias pueden ser en escenarios como:  Diagnóstico por primera vez o la confirmación de un resultado previamente disminuido, en el control periódico de acuerdo con los protocolos del programa de atención, en el seguimiento a un tratamiento administrado y su circulación durante un tiempo específico, o para evidenciar el efecto de las intervenciones realizadas ante un evento programado o de urgencia.

En el caso que el paciente reciba una terapia específica, el laboratorio debe conocer el esquema de tratamiento utilizado, por lo cual es necesario conocer el tiempo que debe transcurrir entre la administración de la terapia y la toma de la muestra de acuerdo con la intención de los resultados esperados.  Es importante en el momento de la atención en el laboratorio clínico, reportar con claridad el tratamiento administrado junto a la dosis y fecha de última administración, mejorando así la correlación de los resultados y la interpretación individualizada.  Bien sea para el seguimiento de la enfermedad o para la toma de conductas clínicas apropiadas.

Un gran espectro de variables puede estar presente en los procesos prioritarios de un laboratorio, sin embargo, son controladas a través de puntos de control que favorecen la seguridad del paciente. De la misma manera los datos clínicos que se preguntan en el momento de la atención en salud contribuyen en un alto porcentaje a definir con mayor precisión y exactitud el verdadero estado de salud y la respuesta al manejo médico instaurado.

Es por esto que es necesario seguir las recomendaciones del médico tratante, de laboratorio clínico con respecto a las indicaciones previas a la toma de las muestras para tener resultados concordantes y evitar variables que puedan interferir con los resultados.

Cabe destacar entonces que el trinomio médico – paciente – laboratorio es fundamental para mejorar la relación entre las decisiones clínicas, los resultados brindados por el laboratorio y la calidad de vida de los pacientes.

Realizado por comité Hemostasia ACHO Aura Milena Reina (Bacterióloga), Mauricio Jaramillo (Hematólogo), Claudia Casas (Hematóloga).

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La reapertura es INDISPENSABLE: el impacto del Covid-19 en el diagnóstico y atención del cáncer

Conozca los resultados de la encuesta realizada recientemente por la ACHO sobre el impacto del Covid-19 en el diagnóstico y atención del cáncer.

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Hace dos semanas, llegó Mauricio* a la clínica donde trabajo, consultando por una enfermedad que inició hace más de 5 meses, se sentía muy decaído y sabía que algo malo le estaba pasando. Sin embargo, a pesar de tener medicina prepagada y ningún problema para acceder a un especialista o clínica de su elección, le daba pavor consultar a un médico, todo el mundo le había dicho que las clínicas y hospitales son los sitios más peligrosos para contagiarse con coronavirus. Asustado, decidió consultar un médico bioenergético, que lo atendió por teleconsulta, le formuló algunas gotas naturales y le sugirió hacerse unos laboratorios. Él junto a su familia decidieron que era demasiado riesgo que fueran a tomarle los exámenes en la casa y, por lo tanto, que era mejor esperar unos días más.

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Cuando finalmente se desmayó en su baño, fue llevado en una ambulancia a la clínica. Allí descubrimos que Mauricio tiene mieloma múltiple, complicado con una falla renal severa que lo llevó a necesitar hemodiálisis y transfusiones; lo cual empeora su posibilidad de tener una recuperación rápida y aumenta el riesgo de complicaciones. Desafortunadamente, una enfermedad que hubiera podido tratarse incluso en forma ambulatoria, ahora lo tiene hospitalizado desde hace más de un mes. Historias como estas las estamos oyendo los médicos hematólogos y oncólogos todos los días en Colombia.

En una encuesta realizada recientemente por la ACHO (Asociación Colombiana de Hematología y Oncología) entre sus asociados, y contestada voluntariamente por 128 especialistas (48 hematólogos, 29 hematooncólogos y 41 oncólogos), en diferentes ciudades del país, 51.56% (n=66) considera que se han presentado casos de diagnóstico reciente en estadios más avanzados por temor a consultar o por falta de acceso a diagnóstico durante el segundo trimestre del año. 73.44% (n=94) refiere que en la consulta externa ha disminuido entre el 20-40% y 64.06% (n=72) reporta la disminución en la misma proporción de los diagnósticos nuevos de cáncer.

Desde hace meses, los expertos vienen advirtiendo del impacto que podría tener la pandemia en la mortalidad por cáncer. Una nota de mayo del prestigioso medio inglés The Guardian refiere que, a pesar del llamado del Servicio Nacional de Salud a continuar la atención del cáncer sin interrupciones, las remisiones urgentes por médicos generales para estudios diagnósticos de cáncer se habían reducido en un 76% y las citas para quimioterapia en un 60% desde el inicio de la pandemia en febrero de 2020. Los autores estimaron que para el próximo año habrá un aumento del 20% en la mortalidad por cáncer, debido a las demoras en realizar estudios diagnósticos, cirugías oncológicas, consultas de primera vez y retraso en búsqueda de atención por parte de los pacientes.

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Más recientemente, Kaufman y cols. en Estados Unidos, reportaron que, durante la pandemia, el número semanal de casos nuevos de cáncer cayó en 46% (de 4310 a 2310) para los 6 tipo de cáncer evaluados (seno, colon, pulmón, páncreas, gástrico y esófago), que varía desde 24.7% para cáncer de páncreas (de 271 a 204) a un alarmante 51.8% para cáncer de seno (de 2208 a 1064). Mencionan los autores que se ha estimado que podría haber 33890 muertes adicionales por cáncer en Estados Unidos como consecuencia de la emergencia sanitaria el próximo año.

Los efectos de las demoras en la atención podrían verse reflejados en la supervivencia al cáncer en los próximos 10 años, ya que muchos pacientes con una enfermedad potencialmente curable, podrían diagnosticarse en estadios avanzados incurables como consecuencia de una detección tardía. Mediante unos cálculos estadísticos muy elegantes, Sud y cols.  estiman que una demora promedio de 3 meses en el diagnóstico de 9 tipos de cáncer (colorrectal, esófago, pulmón, hígado, vejiga, páncreas, estómago, laringe y orofaríngeo) podría resultar en una disminución del 10% de la supervivencia a 10 años en todos los grupos de edad. Igualmente, una demora de 6 meses tendría posiblemente una reducción de la supervivencia hasta del 30%.

La situación en Colombia parece similar o peor al resto del mundo. Haciendo una búsqueda en SISPRO, encontramos que la realización de los principales estudios diagnósticos para detección de cáncer (mamografías, citologías, colonoscopias y estudios de médula ósea) se redujo en promedio un 39% en el primer semestre del 2020 en comparación con el mismo periodo del 2019. Cuando comparamos únicamente el segundo trimestre de los dos años, el resultado es aterrador. Las citologías se redujeron en un 90%, las mamografías un 84%, las colonoscopias, 83% y los estudios de médula ósea en un 59% (Ver tabla 1). Estos son solo algunos de los estudios vitales para el diagnóstico de cuatro (cáncer de cuello uterino, cáncer de seno, cáncer de colon, leucemias) de los diez principales tipos de cáncer en el país. No hay razón para pensar que la situación sea distinta para las demás patologías oncológicas.

Las atenciones registradas por enfermedad en SISPRO también se han reducido en forma alarmante en pacientes con cáncer. En promedio se han atendido 44% menos casos de cáncer en el segundo trimestre del 2020, en comparación con el 2019, siendo la más importante la reducción en atenciones por cáncer de cérvix (59%) (Ver tabla 2).

Según Globocan, para el año 2018 se reportaron 101.893 nuevos casos de cáncer en Colombia. De esos, una cuarta parte corresponden a estos 4 tipos (26.020). Para ese mismo año, según la misma fuente, se reportaron 46.057 muertes por cáncer; de ellas, 11.058 fueron causadas por estos 4 tipos de cáncer. Usando las estimaciones hechas en otros países, podríamos estar hablando de más de 9.000 muertes adicionales por cáncer en los próximos años.

Después de haber hecho un llamado desde los gremios médicos a quedarse en casa al principio de la pandemia, debemos hacer un enérgico llamado a los pacientes a volver a sus médicos: ni la pandemia ha pasado, ni los diagnósticos nuevos de cáncer dejarán de aparecer. Es el momento de tomar todas las medidas de distanciamiento social, lavado de manos y uso de tapabocas en todo momento, sin descuidar la salud. El retraso masivo en la consulta al médico podría causar una segunda epidemia de muertes potencialmente prevenibles. Un artículo reciente sobre el tema, llama la atención sobre el aumento de la mortalidad en el Reino Unido por causas no relacionadas a COVID-19; sugiriendo que en este tiempo más de 3.000 muertes adicionales pueden haberse producido por la reticencia del público a buscar asistencia médica.

Por otra parte, la tasa de infección nosocomial por COVID-19 se estima en 12% (solo 12 de 100 pacientes con COVID-19 lo adquieren en el hospital) y la mortalidad por la enfermedad no es mayor que si la infección se contagia fuera del hospital. Por años, las clínicas y hospitales se han preparado juiciosamente para evitar contagio de infecciones dentro de los mismos y esta no es la excepción. En un centro grande de Estados Unidos se estimó una tasa de infección intrahospitalaria por COVID-19 de 1.7% (12 casos confirmados de 9.149 admisiones en 12 semanas). Desafortunadamente, en esta era de las noticias falsas repetidas infinitas veces en redes, es más fácil para el público creer un titular escandaloso, como el del lamentable “Cartel del COVID”, que informarse sobre los riesgos reales de contagiarse en un hospital y tomar decisiones basadas en datos verídicos. Los gremios médicos y los entes gubernamentales tenemos la obligación moral de revertir esta la ola de desinformación que ha puesto a miles de pacientes en riesgo de tener mayores complicaciones y muerte por diagnósticos tardíos de cáncer.

Por otra parte, los especialistas debemos unirnos en un llamado al gobierno a tomar medidas urgentes, para evitar una epidemia pospandemia de muertes por cáncer. Se debe asegurar que los servicios diagnósticos tengan todas las condiciones para volver a hacer la misma cantidad de estudios en la nueva realidad, bajo las normas de bioseguridad. Esto probablemente significa ajustar la capacidad física, de personal y garantizar los elementos de protección personal a las necesidades que ha creado la pandemia. Además, los servicios de hematología y oncología, las EPS y las IPS deben trabajar juntos para recuperar el tiempo perdido, eliminando barreras de acceso a diagnóstico y tratamientos; aplicando todo los aprendido en estos meses en términos de agendamiento, acceso a servicios, autorizaciones y entregas de medicamento usando medios digitales. Por su parte, los pacientes deben empoderarse y tomar decisiones bien informadas para no poner en riesgo su propia vida.

Tabla 1. Estudios diagnósticos para cáncer en Colombia 2019-2020

Estudio diagnósticoEnero-junio 2019Abril-Junio 2019Enero-junio 2020Abril-Junio 2019
Citologías1.225.915634.254555.56265.067
Mamografías335226175029219.51127.338
Colonoscopias797954242152.1427.217
Estudios de médula ósea6579337345001384

Tabla 2. Pacientes atendidos con diagnóstico de cáncer en Colombia 2019-2020

Abril-Junio 2019Abril-Junio 2020
Ca mama5736834302
Cáncer del sistema digestivo4015623934
Linfomas116026721
Leucemias109856994
Ca cervix93933831

Figura 1. Estudios diagnósticos por mes año 2020

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