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Lo que debes saber sobre el Linfoma en el Día Mundial

Lo que tiene que saber sobre el Linfoma en el Día Mundial
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El 15 de septiembre se conmemora, en el mundo, el día de los linfomas. Esta fecha busca reconocer los síntomas de esta enfermedad, y enfatizar la importancia del diagnóstico y el acceso oportuno a los tratamientos, lo que puede llevar a mejores resultados en los pacientes con este diagnóstico.

Según los datos de GLOBOCAN para el año 2020, en el mundo se registraron 544.352 casos incidentes de Linfoma No Hodgkin en las personas de todas las edades y géneros. Es relevante destacar que en la población entre los 0 y los 19 años, este tipo de cáncer se ubica en el tercer lugar con 25.100 casos. Por otra parte, el Linfoma Hodgkin está entre los cinco tipos de cáncer más comunes en los menores de 20 años, con un total de 13.370 casos.

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Según la mortalidad, en la población entre los 9 y los 19 años, estos dos tipos de linfomas se ubican entre los 6 tipos de neoplasias más frecuentes, con una mortalidad estandarizada de 0,38 fallecimientos por 100.000 habitantes para LNH y 0,10 para LH.

El linfoma, un cáncer que afecta al sistema inmunológico, se ha convertido en un tema de creciente interés entre los profesionales de la salud y expertos médicos. Este artículo explora en profundidad las causas, diagnóstico, tratamiento y pronóstico del linfoma, brindando información esencial para comprender y abordar esta enfermedad. Asimismo, presenta las cifras actuales de esta enfermedad en el país y la situación actual en Colombia.

¿Qué es un linfoma?

El linfoma es un tipo de cáncer que afecta el tejido linfático, desempeñando un papel crucial en la activación del sistema inmunológico. Se caracteriza por la formación de tumores sólidos en el sistema inmune, específicamente en las células defensivas llamadas linfocitos, un tipo de glóbulo blanco. Según estadísticas del Instituto Nacional de Cáncer de los Estados Unidos, el linfoma no Hodgkin es más común, representando aproximadamente el 90% de los casos, mientras que el linfoma de Hodgkin constituye alrededor del 10% de los linfomas.

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Tipos de Linfomas

Los linfomas se clasifican según el tipo de células linfáticas afectadas. El linfoma tipo Hodgkin se diagnostica cuando se observa una célula especial llamada célula de Reed-Sternberg con un microscopio. En contraste, el linfoma no Hodgkin abarca varios subtipos y puede ser de alto o bajo grado, con tratamientos y pronósticos variados.

Causas de un Linfoma

A pesar de que la comunidad médica aún no comprende completamente las causas precisas del linfoma, se han identificado factores de riesgo que aumentan la probabilidad de su desarrollo. Estos factores incluyen la edad, el sexo, la etnicidad, la exposición a productos químicos y radiación, inmunodeficiencia, enfermedades autoinmunes e infecciones virales y bacterianas.

Signos y síntomas

Los linfomas pueden manifestar una amplia variedad de síntomas, algunos de los cuales se asemejan a enfermedades comunes como el resfriado. Los síntomas más comunes incluyen la inflamación de los ganglios linfáticos, sudoración excesiva, fiebres recurrentes, pérdida de peso inexplicada, picor, tos persistente y fatiga. Es fundamental comunicar estos síntomas al médico, ya que la persistencia de estos puede ser un indicio de linfoma.

Diseminación del Linfoma

El linfoma tiene la capacidad de propagarse rápidamente a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático. Esto puede afectar negativamente la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. La diseminación del linfoma puede ser secuencial o saltar de un ganglio a otro, dependiendo del tipo.

Pruebas y diagnóstico

No existe un programa de screening para el linfoma, por lo que el diagnóstico suele realizarse cuando los síntomas preocupantes persisten. Los médicos evalúan la historia clínica, realizan un examen físico y pueden ordenar una biopsia para confirmar el diagnóstico. Además, se utilizan varias pruebas para determinar la etapa del cáncer y si se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Clasificando los Linfomas

La clasificación del linfoma es esencial para determinar el mejor tratamiento. La Organización Mundial de la Salud (OMS) proporciona una clasificación ampliamente utilizada. Además, se considera el grado clínico del linfoma para determinar su agresividad, dividiéndose en linfomas de bajo, intermedio y alto grado.

Tratamiento y prevención

Prevenir el linfoma no es posible debido a la falta de comprensión de sus causas precisas. Sin embargo, se dispone de una variedad de opciones de tratamiento, como quimioterapia, radioterapia, terapia biológica, inmunoterapia y trasplante de células madre, según el tipo y estadio del linfoma. Es importante destacar que todos los tratamientos conllevan efectos secundarios, y la elección del tratamiento debe sopesar cuidadosamente los beneficios y riesgos.

Pronóstico del Linfoma

El pronóstico del linfoma depende de varios factores, incluyendo el tipo de linfoma, su estadio y otros detalles específicos. Afortunadamente, la supervivencia en casos de linfoma de Hodgkin y no Hodgkin ha mejorado significativamente en las últimas décadas, con tasas de supervivencia relativa que indican una mayor esperanza para quienes enfrentan esta enfermedad.

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Situación del Linfoma en Colombia

La Cuenta de Alto Costo, un organismo técnico del sistema de salud en Colombia, provee información clave del comportamiento de este grupo de enfermedades en el marco del aseguramiento en el país, esta información representa un recurso importante para que las entidades puedan desarrollar estrategias y acciones dirigidas a mejorar la atención de las personas con esta condición.

En el marco del aseguramiento en Colombia, entre enero de 2021 y enero de 2022, de los once tipos de cáncer priorizados, el Linfoma No Hodgkin ocupó el quinto lugar y el noveno fue para el Linfoma Hodgkin, de frecuencia entre los casos nuevos reportados para ambos sexos y todas las edades.

La proporción de casos nuevos diagnosticados de linfomas aumentó con respecto al periodo anterior, especialmente para los menores de 18 años con un incremento fue del 31,20% para el LNH y del 7,21% en el LH. También, se resalta el crecimiento en la prevalencia de los linfomas, siendo más representativa para el LH en la población adulta con el 11,27%.

En cuanto a la mortalidad por todas las causas, en los casos de LNH en la población adulta disminuyó en un 11,06%, contrario al comportamiento en los pacientes pediátricos, en donde aumentó en más del 70%.

En Consultorsalud conversamos con la doctora Yolima Méndez – Presidenta de la Fundación Colombiana de Leucemia y Linfoma. La doctora compartió su experiencia liderando la fundación y nos compartió su panorama de la enfermedad en el país, mira acá la entrevista.

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