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Medicina Clínica

La demencia y su impacto en 2050

Se prevé que el número total de personas con demencia alcance los 82 millones en 2030 y 152 millones en 2050

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La demencia es un síndrome que implica el deterioro de la memoria, el intelecto, el comportamiento y la capacidad para realizar actividades de la vida diaria. Aunque afecta principalmente a las personas mayores, esta enfermedad no constituye una consecuencia normal del envejecimiento.

Recomendaciones de la OMS

Dentro de las recomendaciones emitidas por la OMS para reducir el riesgo de la enfermedad en todo el mundo, incluyen ejercicio físico regular, no consumir tabaco, beber menos alcohol, mantener una presión arterial saludable y comer una dieta saludable, especialmente una mediterránea.

En este sentido, el organismo internacional de salud también advirtió  que la ingesta de suplementos dietéticos como las vitaminas B y E ayudan a combatir el deterioro cognitivo y la demencia.

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Formas más comunes de la enfermedad

Las formas de la demencia son múltiples y diversas. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia: se calcula que representa entre un 60% y un 70% de los casos. Otras formas frecuentes son la demencia vascular, la demencia por cuerpos de Lewy (agregados anormales de proteínas en el interior de las células nerviosas) y un grupo de enfermedades que pueden contribuir a la demencia frontotemporal (degeneración del lóbulo frontal del cerebro). Los límites entre las distintas formas de demencia son difusos y frecuentemente coexisten formas mixtas.

Factores de riesgo y prevención

Aunque la edad es el principal factor de riesgo de la enfermedad, no es una consecuencia inevitable del envejecimiento. Además, la demencia no afecta exclusivamente a personas mayores.

Demencia de inicio temprano

La demencia de inicio temprano (aparición de los síntomas antes de los 65 años) representa hasta un 9% de los casos. Algunas investigaciones han revelado una relación entre la aparición de deterioro cognitivo y factores de riesgo relacionados con el modo de vida que también son comunes a otras enfermedades no transmisibles. Otros factores de riesgo potencialmente modificables son la depresión, el bajo nivel educativo, el aislamiento social y la inactividad cognitiva.

Cifras de demencia en mundo

La demencia afecta a nivel mundial a unos 50 millones de personas, de las cuales alrededor del 60% viven en países de ingresos bajos y medios. Cada año se registran cerca de 10 millones de nuevos casos.

Se calcula que entre un 5% y un 8% de la población general de 60 años o más sufre demencia en un determinado momento.

Se prevé que el número total de personas con esta enfermedad alcance los 82 millones en 2030 y 152 millones en 2050. Buena parte de ese incremento se debe al hecho de que en los países de ingresos bajos y medios el número de personas con demencia tenderá a aumentar cada vez más.

Cifras en Colombia

Para el caso de Colombia, los departamentos que mayor cantidad de personas atendidas con enfermedad de  Alzheimer de comienzo temprano en el año  2017 fueron: Antioquia quien tuvo un reporte 80 casos, Bogotá 33 casos, valle del cauca 22 casos y Atlántico 20 casos de personas atendidas con la enfermedad, para un total de personas atendidas 270 en el país.

Sin embargo, es preciso resaltar que para el año 2018, antioquia reporto un incremento considerable de 94 casos, Atlántico con 52 casos, mientras que Bogotá mantuvo la cifra reportada con 33 casos. Asimismo, Santander reporto un incremento con 32 casos y el total de personas atendidas en el país fue de 458.

Impactos sociales y económicos

Según la  OMS se estima que la enfermedad tiene importantes repercusiones sociales y económicas en lo que respecta a los costos médicos y sociales directos y a los costos referidos a la atención prestada fuera del ámbito institucional. En 2015, el costo social total de la demencia a nivel mundial se estimó en US$ 818 000 millones. Esta cuantía equivale al 1,1% del producto interior bruto (PIB) mundial. El costo total expresado como proporción del PIB varía entre el 0,2% correspondiente a los países de ingresos bajos y medianos, y el 1,4% correspondiente a los países de ingresos altos.

Latinoamérica

Más de 2 millones de afectados por dengue en Latinoamérica y el Caribe en 2019

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó sobre un nuevo brote epidémico de dengue en la región tras dos años de baja incidencia.

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó sobre un nuevo brote epidémico de dengue en la región tras dos años de baja incidencia.

Más de 2 millones de personas contrajeron dengue los siete primeros meses del 2019 y 723 fallecieron, según la última actualización epidemiológica de la OPS.

El estudio destaca que el número de casos es superior al total comunicado en 2017 y 2018, pero menor al registrado durante el periodo 2015-2016.

Según afirma el director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la OPS, Marcos Espinal, “la región atraviesa un nuevo periodo epidémico de dengue con un incremento notable de casos”.

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Espinal destacó que la situación en la región se complicó por una serie de factores como el clima, la mala gestión ambiental y la alta capacidad de adaptación del mosquito transmisor de la enfermedad, el Aedes aegypti.

El causante del dengue es un virus que tiene cuatro serotipos distintos y todos ellos circulan en las Américas.

CASOS POR PAÍSES

Otro de los factores importantes del actual brote epidémico es su alta incidencia en personas menores 15 años.

Por ejemplo, Guatemala suma 52% de casos de dengue grave, mientras que en Honduras conforma el 66% de las muertes confirmadas por el padecimiento.

Los diez países más afectados por el dengue, según la cantidad de nuevos casos por cada 100.000 habitantes, son Nicaragua, Brasil, Honduras, Belice, Colombia, El Salvador, Paraguay, Guatemala, México y Venezuela.

A continuación, los casos discriminados por país:

Eliminar los criaderos de mosquitos, el objetivo

Esta situación lleva a la OPS a instar a todos los sectores de la sociedad a hacer el máximo esfuerzo para suprimir los criaderos de mosquitos, en especial los que se encuentran dentro y alrededor de los domicilios.

 “El dengue es un problema de saneamiento doméstico y comunitario”, indicó el asesor regional de dengue de la OPS, José Luis San Martín.

“La forma más efectiva de combatirlo es eliminando sus criaderos para evitar que se reproduzca el mosquito, porque sin mosquitos no puede haber transmisión”, remarcó.

San Martín pidió a la ciudadanía deshacerse de bjetos en desuso que pueda nacumular agua, como bidones, neumáticos, latas y botellas.

Esta simple acción, señaló, sirve para cortar el ciclo de reproducción del mosquito “y reducir su población en el espacio”.

También subrayó la importancia de que los profesionales sanitarios sean capaces de diagnosticar y guiar a los pacientes de forma adecuada.

Asimismo, exhortó a la población a no automedicarse y a trasladarse a un centro de salud en caso de observar indicios de la enfermedad.

El Dengue

Los síntomas más frecuentes del dengue son: fiebre elevada(40°C), dolor de cabeza muy intenso, dolor detrás de los globos oculares y dolores articulares y musculares.

Los indicios que requieren atención médica urgente son dolor abdominal intenso, vómitos persistentes, respiración acelerada, hemorragias de las mucosas, fatiga, irritabilidad y presencia de sangre en el vómito.

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La OPS recordó que no hay un tratamiento específico para el dengue (ni para el dengue grave), pero subrayó que su detección temprana, junto al acceso a la asistencia médica y la tutela adecuada del paciente, disminuye las complicaciones y la progresión de la enfermedad. 

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Medicina Clínica

Inteligencia artificial: el futuro de la atención médica y los ensayos clínicos

Según un estudio, la inteligencia artificial es muy prometedora para el futuro de la atención médica y el desarrollo de medicamentos.

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Según un estudio publicado por Trends in Pharmacological Sciences, la inteligencia artificial podría mejorar partes clave del proceso del ensayo clínico, incluida la selección, reclutamiento y el monitoreo del paciente.

Por tanto, los investigadores apuntan que en promedio realizar un ensayo clínico lleva entre 10 y 15 años y cuesta entre $ 1.5 y $ 2.0 mil millones llevar un nuevo medicamento al mercado. Sin embargo, a pesar de las importantes inversiones, los ensayos clínicos aún tienen altas tasas de fracaso.

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¿Por qué existen fracasos en los ensayos clínicos?

Según expresan los investigadores en el documento, los fracasos de los ensayos se deben principalmente a técnicas de reclutamiento y selección deficientes, así como a la incapacidad de monitorear de manera efectiva a los pacientes.  Por consiguiente, es importante indicar que las herramientas de inteligencia artificial han surgido como una forma viable de mejorar estos procesos y aumentar las tasas de éxito de los ensayos clínicos.

“La IA no es una bala mágica y es un trabajo en progreso, sin embargo, es muy prometedor para el futuro de la atención médica y el desarrollo de medicamentos”, dijo el autor principal y científico informático Stefan Harrer, investigador de IBM Research-Australia.

Proceso de reclutamiento de pacientes

Las herramientas de IA pueden ayudar a mejorar la selección de pacientes al reducir la heterogeneidad de la población, elegir pacientes que tengan más probabilidades de tener un punto final clínico medible e identificar una población más capaz de responder al tratamiento. 

Las tecnologías como el procesamiento del lenguaje natural (PNL) y el aprendizaje automático (ML) podrían mejorar procesos como el fenotipado electrónico, un método enfocado en reducir la heterogeneidad de la población. El fenotipado electrónico puede ser una tarea compleja y requiere enfoques sofisticados para identificar la heterogeneidad en múltiples tipos de datos y registros de pacientes. 

“Aunque los primeros métodos que se basaban en reglas hechas a mano fueron efectivos para casos simples, demostraron ser insuficientes para casos más complejos y con más matices”, dijeron los investigadores. 

Avances de la inteligencia artificial en los ensayos clínicos

“En los últimos años, se han realizado esfuerzos cada vez mayores para diseñar una amplia gama de métodos de aprendizaje automático, que van desde el procesamiento del lenguaje natural hasta la minería de reglas de asociación y el aprendizaje profundo”.

Tasas de abandono en los ensayos clínicos

 Por consiguiente, el documento menciona que la tasa de abandono promedio en los ensayos es del 30%, y solo el 15% de los ensayos clínicos no experimentan abandono del paciente. 

No obstante, “para cumplir con los criterios de cumplimiento, los pacientes deben mantener registros detallados de su ingesta de medicamentos y de una variedad de otros puntos de datos relacionados con sus funciones corporales, respuesta a los medicamentos y protocolos diarios”, dijeron los investigadores. 

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Inteligencia artificial en la salud

Finalmente, concluyeron “es necesario un mayor trabajo antes de que la IA demostrada en estudios piloto pueda integrarse en el diseño de ensayos clínicos”, “Cualquier incumplimiento del protocolo de investigación o el establecimiento prematuro de expectativas irrazonables puede conducir a un debilitamiento de la confianza, y finalmente al éxito, de la IA en el sector clínico”.

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Medicina Clínica

¿Cómo reducir los riesgos de miopía en su hijo?

Actualmente, la miopía (defecto del ojo que produce una visión borrosa o poco clara de los objetos lejanos), es uno de los trastornos oculares más comunes del mundo. ¿Qué recomiendan los expertos?

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¿Cómo reducir los riesgos de miopía en su hijo?

Actualmente, la miopía (defecto del ojo que produce una visión borrosa o poco clara de los objetos lejanos), es uno de los trastornos oculares más comunes del mundo.

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La prevalencia de esta anomalía de la visión es de alrededor de 30 a 40 % en los adultos de Europa y Estados Unidos, y hasta 80% o más en la población asiática, en especial en China.

Esta es una cifra alarmante teniendo en cuenta que entre los 70’s y los 90’s, el promedio se mantenía en 25%.

Panorama poco alentador

En el caso de Colombia, analizar cómo está la salud visual es complicado pues no existen estudios con alcance nacional.

Sin embargo, las cifras de población atendida y las observaciones de los especialistas dan cuenta de una situación similar al panorama global y una de las razones esta ligada al uso excesivo de pantallas.

Los departamentos de Colombia que presentan mayor prevalencia estimada de miopía son en orden descendente: Bogotá, Santander, Nariño, Boyacá, Risaralda. 

En el año 2000 había en el mundo 1.450 millones de miopes; en 2016 la cifra ascendió a 2.450 millones.

Si esta tendencia persiste, para el año 2050 habrá 4.700 millones de miopes, es decir, más del 60% de la población mundial sería miope, como lo revela el Instituto de la Visión Brien Holden en Australia.

“La miopía infantil es uno de los principales problemas de fracaso escolar en los niños. Cuando no ven bien, su desarrollo educativo se dificulta y muchas veces son juzgados equívocamente como de bajo coeficiente intelectual, distraídos o hiperactivos. Si bien se continua presentando incremento de este error refractivo, hay recomendaciones para el cuidado de la visión y usualmente las gafas adecuadas pueden solventar estos problemas relacionados con la visión infantil”, comenta Juan Sebastián Bejarano, optómetra de Essilor Colombia.

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5 consejos para los padres

1. Uso de celulares

  • La Sociedad Colombiana de Pediatría recomienda controlar el uso de los celulares. Una hora diaria para los menores de 14 años es suficiente.
  • El uso de estos dispositivos no solo genera dificultades en la visión, sino también problemas de obesidad, ansiedad y depresión.

2. Distancia en uso de pantallas

  • Al ver televisión, la distancia para una pantalla de 32 pulgadas, debe ser mínimo 3 metros. Ente más grande sea la pantalla, mayor debe ser la distancia.
  • Para el uso del computador, la distancia debe ser de 50 cm y este debe tener un ángulo de inclinación de 15 grados  para no tener problemas posturales.

3. Tiempo al aire libre

  • Los estudios de optometría realizados en Australia, Reino Unido y Dinamarca coinciden en que al pasar menos tiempo al aire libre, los ojos se afectan y pierden su capacidad de ver a largas distancias.
  • Una exposición baja a la luz es un factor de riesgo para un crecimiento ocular mayor y, por lo tanto, el desarrollo y el avance de la miopía”, explica el doctor Bejarano. 

4. Protección

  • Si bien es importante que pasen tiempo al aire libre, también es necesario cuidarlos de la luz del sol, aún si esta es tenue.
  • Los ojos de los niños son 3 veces más sensibles que los de los adultos. Sus pupilas son más grandes y su cristalino más transparente. Es recomendable que utilicen lentes que filtren la entrada de rayos UV, por ejemplo los Lentes Transitions son prácticos porque se activan en exteriores y bloquean el paso de los rayos nocivos provenientes del sol, y cuando están en interiores, son claros”, aconseja el especialista.

5. Alimentación

  • Los alimentos de color anaranjado como las naranjas, el melocotón, la calabaza, la zanahoria, las ciruelas y el maíz, son ricos en luteína y zeaxantina. Estos antioxidantes protegen los ojos de los rayos UV y de las emisiones de luz azul-violeta, que emiten las pantallas. 
  • De otro lado, las proteínas de la carne y el pescado favorecen la buena visión y el omega- 3 que se encuentra en el salmón o frutos secos como pistachos o nueces ayudan a prevenir las enfermedades de la retina y ayudan a producir lágrimas de buena calidad, reduciendo el riesgo de padecer ojo seco.
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