Impacto de la espasticidad en el paciente adulto

Para un paciente adulto, recibir el diagnóstico de espasticidad en muchas ocasiones se asocia con un punto de inflexión, angustia y temor causado por la pérdida de independencia
Impacto de la espasticidad en el paciente adulto
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En esta serie de contenidos hemos presentado herramientas útiles para el diagnóstico y el tratamiento de la espasticidad. Sin embargo, también es importante analizar el impacto que este síntoma produce en sus afectados y en las personas que asumen el rol de cuidador con el único objetivo de brindar una mejor calidad de vida.

Para un paciente adulto, recibir el diagnóstico de espasticidad en muchas ocasiones se asocia con un punto de inflexión, angustia y temor causado por la pérdida de independencia, relacionada con las dificultades de movimiento provocadas por la rigidez articular y el dolor que produce, ya que este signo clínico interfiere en la realización de varias tareas cotidianas, dependiendo del grado de afectación. 1

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Aunque parece obvio, el impacto es diferente en cada caso, especialmente desde el ámbito psicológico y social, como ha sido descrito en análisis recientes 2. Como factores utilizados para evaluar la afectación que se produce en la calidad de vida, los expertos hacen referencia al nivel de dolor y su manejo, independientemente de los métodos utilizados para ello; las interacciones y patrones de comportamiento adoptado tras la afectación neurológica, entre otros factores contextuales que influyen sobre la percepción de la discapacidad, tanto para el individuo como para su círculo social más cercano. 3

Como parte del manejo óptimo recomendado, los especialistas se decantan por un enfoque multidisciplinar, en el que los pacientes, familiares y equipo médico se concentren en el mejoramiento de la función motora en la medida en que sea posible, puesto que la espasticidad no siempre es reconocida como un aspecto perjudicial por la persona afectada o por sus cuidadores, generalmente en los casos leves. 4

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Percepción general del paciente con espasticidad

De acuerdo con los resultados de la encuesta en línea Pacientes viviendo con espasticidad, en la que participaron 281 personas en 29 países, siendo el 66% de ellos menores de 54 años. La etiología de la espasticidad en el 47% de encuestados era de diversos orígenes aunque la causa predominante era la aparición posterior al accidente cerebrovascular (47%) de los encuestados. Dentro de los datos para analizar, se encuentra que las tres principales consecuencias del padecimiento fueron el impacto en la calidad de vida (72%), pérdida de independencia y depresión (44% en ambas) e incapacidad para trabajar (38%), temas que se han mencionado a lo largo de este artículo.5

El estudio visibiliza de manera estadística los cambios que esta condición produce al interior de los círculos familiares y sociales, teniendo en cuenta que la gran mayoría de los encuestados (64%) refirió a miembros de su familia como los cuidadores, de los cuales la mitad habían dejado de trabajar o habían reducido su horario. 5

También pone de manifiesto las necesidades insatisfechas de los pacientes y las expectativas sobre el tratamiento de la espasticidad: para los profesionales de salud conviene saber que el 45% manifestó su insatisfacción con los datos entregados al momento del diagnóstico, argumentando falta de información (67%) y terminología técnica (36%) y como la principal expectativa del tratamiento a la disminución de la rigidez o espasmos (63%), seguida de la capacidad de autocuidado (41%) y la sensación de bienestar total (37%). 5

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Pese a que se trata de un análisis breve, si se compara con la literatura médica que aborda a la espasticidad, las conclusiones se asientan sobre elementos determinantes: los pacientes expresaron que la comunicación fluida entre los integrantes del equipo médico, cuidadores y ellos mismos, así como una relación terapéutica menos distante ayudaría a gestionar las expectativas del tratamiento y serían bien recibidas en cualquier etapa del manejo de la espasticidad. 5

Desde otra perspectiva, el análisis refleja la amplia gama de dificultades que enfrentan las personas diagnosticadas en otros ámbitos como el psicológico y el financiero y resalta la importancia de los cuidadores en el proceso. Además de lo anterior, de acuerdo con los expertos, los sistemas de salud deberían replantear la concepción sobre la espasticidad, integrando de manera activa a las personas que se ven obligadas a asumir ese rol, mediante la implementación de estrategias que les brinden el apoyo necesario desde todos los frentes posibles. 5

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Referencias

1. Bhimani R, Anderson L. Clinical understanding of spasticity: implications for practice. Rehabil Res Pract. 2014;2014:279175. doi: 10.1155/2014/279175. Epub 2014 Sep 4. PMID: 25276432; PMCID: PMC4168242.

2. Sandy Ayoub, Jared G. Smith, Isabel Cary, Catherine Dalton, Aimee Pinto, Claire Ward, Alessia Saverino. (2021) The positive and the negative impacts of spasticity in patients with long-term neurological conditions: an observational study. Disability and Rehabilitation 43:23, pages 3357-3364.

3. Tibbett. (2017). Spasticity and Pain After Spinal Cord Injury: Relationships to Physiological, Functional, and Quality of Life Measures [University of Miami]. https://scholarship.miami.edu/discovery/fulldisplay/alma991031448061002976/01UOML_INST:ResearchRepository

4. Shilt JS, Seibert PS, Kadyan V. Optimal management for people with severe spasticity. Degener Neurol Neuromuscul Dis. 2012 Oct 3;2:133-140. doi: 10.2147/DNND.S16630. PMID: 30890884; PMCID: PMC6065570.

5. Barnes M  DISABILITY AND REHABILITATION, 2016 http://dx.doi.org/10.1080/09638288.2016.1198432

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