Espasticidad en el paciente infantil: ¿hay diferencias con el paciente adulto?

Cuando la espasticidad es de nivel moderado o severo, se puede identificar en las posiciones corporales que adopta el bebé

Como sucede en la población adulta, los bebés y niños también pueden padecer espasticidad, entendida como síntoma subyacente a otros padecimientos como la parálisis cerebral o las lesiones de la médula espinal, presente desde el nacimiento en la mayoría de casos o por dificultades en el trabajo de parto, infecciones padecidas por la madre durante el embarazo u otras enfermedades que afecten a la madre. 1 En la actualidad, a nivel internacional se le considera como la principal causa de discapacidad en la edad pediátrica. 2

En la población infantil, este signo clínico se caracteriza por el aumento anómalo del tono muscular, detectado en la deformidad de las principales extremidades en flexión y la adopción de posturas anómalas por parte del menor que la padece. 1 Durante la etapa de crecimiento, los tendones y el músculo se acortan, a diferencia del hueso causando problemas de movilidad, contracturas irreductibles y dolor. 3

Le puede interesar: ¿Qué hacer si sospecha que tiene espasticidad?

Reconocer tempranamente la espasticidad es clave

Erróneamente se cree que la espasticidad infantil se presenta con la misma gravedad e impacto en todos los pacientes. A edades tempranas, por ejemplo en los primeros meses de vida, podría pasar desapercibida o confundida con hipertonía -resistencia que se produce en las articulaciones-, la que usualmente es transitoria y que se manifiesta de la siguiente manera (entre otros):  6

  • Pie equino (hacia abajo) y dedos flexionados.6
  • En una hipertonía fuerte, los movimientos son lentos o escasos, y existe dificultad.6 para comenzar o terminar el movimiento.6
  • Contracciones musculares. Musculatura flexora de los brazos (bíceps) muy duros al igual que los isquios en las piernas.6
  • Dificultad para estirar brazos o piernas. 6

Cuando la espasticidad es de nivel moderado o severo, se puede identificar en las posiciones corporales que adopta el bebé -hombros y cabeza hacia atrás, con rigidez- y en ciertas actitudes: irritabilidad, llanto constante, dificultades para dormir y en la alimentación. De evidenciarse, el médico pediatra hará el diagnóstico correspondiente para implementar el régimen de tratamiento que mejor se adapte a su caso. 7

No olvide leer: Impacto de la espasticidad en el paciente adulto

Al igual que en la población adulta, la espasticidad en la población infantil no tiene cura. Sin embargo, se puede optar por tratamientos tempranos para evitar su progresión y la reducción en los cuidados especializados que se pueden requerir, por supuesto dependiendo de cada caso. 1 Para expertos en el tema, lo ideal es establecer un plan de terapias que eviten los retrasos en el desarrollo psicomotriz; de lo contrario, los menores afectados no alcanzarán los hitos: sentarse, gatear o ponerse de pie. 7

En lo que se refiere al tratamiento más óptimo, la literatura científica actual no llega a una conclusión definitiva. Varios especialistas se decantan por las terapias combinadas: fisioterapia, terapia ocupacional, estiramientos en casa y el uso de toxina botulínica tipo A, algunos de ellos con beneficios de mediano y largo plazo cuando se integran como terapias combinadas. 4 y 5 . Sin embargo, en los pacientes infantiles con espasticidad severa, los especialistas pueden optar por las intervenciones quirúrgicas (neurotomía o rizotomía), cada vez más comunes, para evitar la progresión de este síntoma con el paso del tiempo. 8

Le puede interesar: Tratamiento de la espasticidad: más allá del aspecto clínico

En todos los casos, el objetivo fundamental es aportar funcionalidad y promover las actividades físicas y sociales que se ven reducidas para los menores; a todo ello se suma el acompañamiento psicológico debido, ya que los padres y cuidadores también hacen parte del proceso de rehabilitación; de hecho, algunos estudios hacen referencia a la integración de terapias holísticas, aunque se desconoce la prevalencia de su uso y el impacto sobre los costos de bolsillo, un aspecto sobre el que se podría ahondar en futuras investigaciones. 9

Finalmente es importante mencionar que, la literatura científica sobre la espasticidad infantil continúa siendo muy limitada en la actualidad, siendo un tema poco tratado por especialistas,y, generalmente, en casos de parálisis cerebral, como se puede encontrar en los diferentes repositorios.


Referencias:

1- Vascónez J. ¿Qué es la espasticidad infantil? Encontrado en: https://hospitalrobertogilbert.med.ec/blog/item/10008-que-es-espasticidad-infantil

2- El tratamiento precoz de la espasticidad permite a los niños con parálisis cerebral mejorar su evolución. Encontrado en: https://www.infosalus.com/asistencia/noticia-tratamiento-precoz-espasticidad-permite-ninos-paralisis-cerebral-mejorar-evolucion-20210727123225.html

3- García Benítez C. et al. Espasticidad en niños. Revista Mexicana de Neurociencia Marzo-Abril, 2009. Encontrado en: https://www.medigraphic.com/pdfs/revmexneu/rmn-2009/rmn092h.pdf 

4- Herrera Musso G. Abordaje de la espasticidad de niños con parálisis cerebral. Una revisión sistemática. Encontrado en: https://repositorio.unican.es/xmlui/bitstream/handle/10902/5793/HERRERA%20MUSSO,%20Gabriela%20Wanda.pdf?sequence=1

5- Abascal Diego E. Tratamientos de la espasticidad en niños con parálisis cerebral. Encontrado en: https://repositorio.unican.es/xmlui/bitstream/handle/10902/6044/ABASCAL%20DIEGO%2C%20Estefan%C3%ADa.pdf?sequence=1

6- Expósito L. Espasticidad en bebés. Encontrado en: https://www.guiainfantil.com/bebes/estimulacion/hipertonia-en-bebes-reconoce-esta-alteracion-del-tono-muscular/

7- El niño con espasticidad. Encontrado en: https://www.youtube.com/watch?v=tq_1yaBc4aY

8- L. Andrew Koman,Beth Paterson Smith,Jeffrey S Shilt. Cerebral Palsy. Encontrado en: https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(04)16207-7/fulltext

9- Vitrikas K, Dalton H, Breish D. Cerebral Palsy: An Overview. Am Fam Physician. 2020 Feb 15;101(4):213-220. PMID: 32053326.

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