EPOC: Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y Tabaquismo en Latinoamérica:

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) y Tabaquismo en Latinoamérica:
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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad respiratoria crónica que afecta a millones de personas en todo el mundo, siendo un problema de salud pública importante en Latinoamérica, causada principalmente por el consumo de tabaco.

Lee este artículo para conocer datos sobre la prevalencia de la EPOC en la región, los factores de riesgo asociados, las medidas preventivas y de tratamiento disponibles. Además, cómo el tabaquismo y otros contaminantes ambientales y laborales pueden afectar tu salud respiratoria y cómo puedes adoptar un estilo de vida saludable para prevenir esta enfermedad.

Prevalencia y mortalidad de la EPOC

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que en 2019 se produjeron 3,23 millones de muertes por EPOC en todo el mundo, lo que representa el 5% de todas las muertes registradas durante ese año. Además, la EPOC es la tercera causa de muerte en todo el mundo, después de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

Se espera que para el año 2030, la EPOC sea la tercera causa de mortalidad en todo el mundo, siendo el tabaquismo el principal factor de riesgo para desarrollar esta enfermedad, representando hasta el 90% de los casos.

Factores de riesgo

Además del tabaquismo, la exposición a la contaminación del aire, la exposición ocupacional a sustancias tóxicas y la exposición a la biomasa también son factores de riesgo importantes para la EPOC. 

El tabaquismo es el factor de riesgo más importante para desarrollar EPOC, con un 85-90% de los casos relacionados con el consumo de tabaco. Además, la exposición a la contaminación del aire, la exposición ocupacional a sustancias tóxicas y la exposición a la biomasa también son factores de riesgo importantes para la EPOC.

El humo del tabaco contiene más de 4,000 sustancias químicas, muchas de las cuales son tóxicas y pueden dañar las células de los pulmones. Con el tiempo, esta exposición puede llevar a la inflamación crónica de las vías respiratorias y al daño permanente de los pulmones.

Epidemiología de la EPOC en Latinoamérica

El número de fumadores en el mundo se estima en 1.100 millones de personas, de las cuales el 80% vive en países de ingresos bajos o medios.Casi el 90% de las muertes por EPOC en menores de 70 años se producen en países de ingreso medio y bajo, lo que indica que la EPOC es una enfermedad que afecta desproporcionadamente a las poblaciones más vulnerables y desfavorecidas.

En cuanto a la epidemiología de la EPOC en Latinoamérica, los estudios realizados hasta ahora indican que la EPOC es un problema de salud importante en la región y que el tabaquismo es un factor de riesgo significativo. Según datos de la Asociación de Pacientes con EPOC (APEPOC), las personas que fuman tienen 13 veces más probabilidades de desarrollar EPOC que los no fumadores. Además, el tabaquismo es responsable de hasta el 90% de las muertes por EPOC.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaco es responsable de más de 450,000 muertes al año en la región. Además, se estima que alrededor del 20% de la población adulta en Latinoamérica fuma, lo que aumenta el riesgo de desarrollar EPOC y otras enfermedades respiratorias.

En Colombia, para 2019, el 33,3% de las personas entre 12 y 65 años declaró haber consumido tabaco alguna vez en su vida, con una prevalencia mayor en hombres (43%) que en mujeres (24,3%). Además, el 12% de las personas de 59 años o más declararon haber consumido tabaco a nivel nacional. 

Según un estudio publicado en la Revista de la Asociación Médica Argentina, el tabaquismo es responsable del 25% de todas las muertes en Argentina y es la principal causa de muerte prevenible en el país.Se estima que el 7,6% de la población mayor de 40 años sufre de EPOC, y este porcentaje aumenta con la edad. La prevalencia de la EPOC es mayor en hombres que en mujeres, con una proporción de 2:1. Según el mismo estudio, el tabaquismo es responsable del 80% de los casos de EPOC en Argentina.

La prevalencia de EPOC en Santiago de Chile es del 16,9% en personas mayores de 40 años. Además, en pacientes con EPOC, la prevalencia de tabaquismo activo es mayor y oscila entre el 29% y el 48%. 

Diagnóstico y tratamiento de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Es importante que los profesionales médicos en Latinoamérica estén capacitados para diagnosticar y tratar la EPOC, especialmente en pacientes que fuman o han estado expuestos a contaminantes ambientales o laborales. 

El diagnóstico de la EPOC se realiza mediante múltiples pruebas incluyendo las de función pulmonar.

Se llevan a cabo pruebas de la función pulmonar para evaluar la capacidad de los pulmones para suministrar oxígeno a la sangre y medir la cantidad suficiente de aire inhalado y exhalado. La espirometría, que implica soplar en un tubo conectado a una máquina para medir la capacidad y la velocidad de expulsión del aire de los pulmones.

Otras pruebas incluyen la prueba de medición del volumen y la capacidad de difusión pulmonar, la prueba de caminata de seis minutos y la oximetría de pulso. 

El análisis de gas de la sangre arterial es un examen sanguíneo que evalúa la eficiencia de los pulmones para transportar oxígeno a la sangre.

La tomografía computarizada de los pulmones puede ayudar a detectar el enfisema. Las tomografías computarizadas también pueden usarse para detectar el cáncer de pulmón. 

Las etapas de la EPOC 

Para entender estas etapas definamos primero qué es el FEV1: El FEV1 es una medida de la cantidad de aire que una persona puede exhalar en una sola respiración. Cuando cae por debajo del 30 por ciento de la cantidad normal, una persona puede estar en las etapas finales de la EPOC. 

Estas son las etapas clínicas de esta enfermedad:

  • 1.    Leve o etapa 1. El FEV1 está por encima del 80 por ciento. Los síntomas son leves y es posible que la persona ni siquiera se dé cuenta de que tiene la afección.
  • 2.    Moderada o etapa 2. El FEV1 es de 50 por ciento a 80 por ciento. Una persona puede notar tos crónica, exceso de mucosidad y dificultad para respirar.
  • 3.    Grave o etapa 3. El FEV1 es de 30 por ciento a 50 por ciento. Una persona puede tener tos crónica y dificultades para hacer ejercicio o realizar las actividades cotidianas. También puede sentirse cansada ​​o enferma.
  • 4.    Etapa terminal o etapa 4. El FEV1 cae por debajo del 30 por ciento. Esta es la etapa final de la EPOC y afectará gravemente la vida diaria de una persona.

El tratamiento de la EPOC puede incluir medicamentos para aliviar los síntomas, terapia respiratoria y cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar la exposición a contaminantes. El cese del consumo de tabaco en pacientes con EPOC es la medida más efectiva para detener la progresión de la enfermedad y lograr beneficios clínicos y espirométricos. 

Muchos tipos de medicamentos se utilizan para tratar los síntomas y las complicaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. 

Los medicamentos conocidos como broncodilatadores vienen con frecuencia en inhaladores y relajan los músculos circundantes a las arterias respiratorias. Esto podría aliviar la tos y la falta de aire al mismo tiempo que facilita la respiración. Existen broncodilatadores de acción corta y prolongada. 

Los corticosteroides inhalados pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias y ayudar a prevenir las exacerbaciones. Los efectos secundarios pueden incluir sangrados, infecciones orales y disfonía. Estos medicamentos son útiles para las personas con exacerbaciones frecuentes de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Algunos medicamentos combinan broncodilatadores con corticosteroides.

 Un medicamento aprobado para personas con EPOC grave es el inhibidor de la fosfodiesterasa. Este medicamento disminuye la inflamación de las vías respiratorias y las relaja. Los efectos secundarios más comunes incluyen diarrea y pérdida de peso.

Trasplante de pulmón. Para aquellos que cumplen con ciertos criterios, el trasplante pulmonar puede ser una opción. Sin embargo, es una cirugía grande que presenta riesgos importantes, como el rechazo de órganos, y requerirá la administración de medicamentos inmunosupresores durante toda la vida.

El tratamiento de estos pacientes debe ser mixto, incluyendo terapia cognitivo-conductual (TCC) y tratamiento farmacológico, ya que es más efectivo y tiene una mejor relación costo-efectividad.

Además de dejar de fumar, existen otras intervenciones que pueden mejorar los resultados de la EPOC, como la rehabilitación pulmonar. La Asociación de Pacientes con EPOC (APEPOC) recomienda la rehabilitación pulmonar, que incluye entrenamiento de ejercicio, técnicas de respiración y educación sobre el manejo de la EPOC. Según la OMS, la rehabilitación pulmonar puede mejorar la capacidad de ejercicio y la calidad de vida de los pacientes con EPOC en un 30-50%.

EPOC en la etapa final de un paciente

Algunos otros síntomas que una persona puede notar en la etapa avanzada de la EPOC incluyen:

  • ·         hospitalizaciones más prolongadas
  • ·         ansiedad y depresión
  • ·         cambios en la consciencia
  • ·         dificultad para tragar
  • ·         espasmos o debilidad muscular
  • ·         cambios en la forma en que una persona respira o en su patrón de respiración
  • ·         respiración cada vez más ruidosa
  • ·         limitaciones importantes en las actividades físicas, incluyendo dificultad para caminar
  • ·         falta de aliento
  • ·         infecciones pulmonares frecuentes
  • ·         dificultad para comer
  • ·         confusión o pérdida de memoria debido a la falta de oxígeno
  • ·         fatiga y mayor somnolencia
  • ·         brotes graves frecuentes
  • ·         visitas más frecuentes al hospital

Si bien la EPOC es terminal, es posible que las personas no siempre mueran por la afección directamente o por falta de oxígeno.

Impacto económico y prevención

La EPOC tiene un impacto económico significativo en la sociedad, con costos directos e indirectos que superan los 3.000 millones de euros al año en España. Es importante que se tomen medidas para prevenir el tabaquismo y reducir la exposición a contaminantes ambientales y laborales. Además, es fundamental concientizar a la población sobre los riesgos del tabaquismo y promover un estilo de vida saludable para prevenir la aparición de esta enfermedad.

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