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Investigación Clínica

Reportan exceso de mortalidad por EPOC en adultos jóvenes

Se cree que en los casos de EPOC temprana, la enfermedad se manifiesta de forma más leve en los jóvenes. Los resultados sugieren que los enfoques de tratamiento no son los más adecuados.

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una patología de lenta evolución que suele diagnosticarse entre los 50 y 50 años. A pesar de que era una dolencia frecuente en la población masculina, la OMS señala que se han incrementado los casos entre hombres y mujeres en proporción al aumento de los factores de riesgo: tabaquismo, contaminación del aire o repetidas infecciones de vías respiratorias durante la infancia.

Las estadísticas internacionales muestran que el 90% de muertes causadas por la enfermedad ocurren en países de medianos y bajos ingresos; hecho que confirma que las estrategias de promoción y prevención para disminuir los casos no son efectivos o no se han implementado de una forma adecuada. A esta preocupante situación se suma un hallazgo que implica a la población joven: los resultados de un estudio revelaron que los adultos entre los 30 y 50 años tienen una posibilidad más alta de morir por EPOC que otros grupos etarios.

En la investigación se encontró que los adultos en las edades mencionadas presentan una morbilidad significativa y un exceso de mortalidad por la enfermedad. Los autores atribuyen este fenómeno a las creencias que se tienen sobre esta afección pulmonar, ya que los especialistas consideran o suponen que un diagnóstico de esta patología antes de los 65 años significa que la enfermedad será más leve en términos de su gravedad. Para evaluar este aspecto, los autores del estudio midieron la de los servicios sanitarios y la mortalidad entre los adultos más jóvenes con esta dolencia y compararon las tasas con las de los adultos mayores con EPOC diagnosticada.

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EPOC temprana no significa una enfermedad menos severa

De acuerdo con los autores, se examinaron datos de 194.759 adultos con EPOC con edades entre 35 y 55 años, residentes en Ontario, Canadá. Se identificó el diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva según los datos administrativos de salud de tres o más reclamaciones de pacientes ambulatorios o una o más reclamaciones de hospitalización por EPOC durante un período de 2 años. A su vez, esta información fue comparada con datos de 496.2113 pacientes de 65 años o más con esta enfermedad pulmonar diagnosticada.

El análisis evidenció que los adultos jóvenes con esta dolencia tenían una tasa 3.1 veces mayor de hospitalización por cualquier causa, una tasa 2.2 veces mayor de visitas a urgencias por todas las causas y una tasa 1.7 veces mayor de visitas a consultas externas por cualquier causa, en contraste con la población sana del mismo grupo de edad evaluado. En cuanto a la tasas comparativas de los ancianos, en las que se aplicaron los mismos criterios, ésta fueron de 2,1 para hospitalización por cualquier causa, 1.8 de visitas a urgencias por todas las causas y 1.4 de visitas a consultas externas por cualquier causa.

El hallazgo más relevante es que la tasa de mortalidad de los adultos jóvenes con EPOC fue 5 veces mayor que la de los que no tenían EPOC vs. con la tasa de mortalidad de 2.5 reportada entre los adultos mayores afectados con esta dolencia vs. los que no tenían la enfermedad. Cabe destacar que durante la presentación de la investigación, los autores señalaron que se utilizó “una definición de caso muy específica y validada que nuestro grupo ha utilizado anteriormente, y cuya especificidad es superior al 96% para la EPOC diagnosticada por el médico, a expensas de la sensibilidad”. Incluso manifestaron que “probablemente subestimaron la tasa de EPOC para este estudio”.

Para los especialistas, esta nueva investigación demuestra que la llamada EPOC “temprana” no es una enfermedad benigna, y sugiere que se deberían centrar más esfuerzos para identificar esta patología en adultos jóvenes, con el propósito de hacer una intervención temprana para evitar su progresión. Los resultados fueron presentados en un reciente simposio de la ATS (American Thoracic Society).

No olvides que estamos en nuestra novena semana de DATA SALUD. Nuestro tema central es EPOC en Colombia. Consulta el tablero interactivo aquí:

BIGDATA: ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRÓNICA -EPOC-

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Desarrollan posible tratamiento eficaz contra varios tipos de cáncer

Este agente terapéutico sería una alternativa viable en personas con cáncer y mutaciones específicas

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Investigación Clínica

Antibióticos podrían ayudar a tratar los melanomas

Con el uso de antibióticos poco usados el equipo de investigación logró reducir el melanoma en modelos de experimentación animal.

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Antibióticos podrían ayudar a tratar los melanomas

Un estudio de la Universidad de Lovaina en Bélgica muestra que algunos antibióticos han mostrado eficacia contra el melanoma. El equipo de investigación publicó sus hallazgos en el “Journal of Experimental Medicine” y destacan los resultados de algunos antimicrobianos sobre tumores de piel derivados de pacientes en ratones, lo que quiere decir, que el equipo habría encontrado una nueva forma de tratar el melanoma: antibióticos dirigidos a las centrales eléctricas de las células cancerosas.

Los antimicrobianos funcionan al aprovechar la vulnerabilidad que adquieren las células tumorales que intentan sobrevivir a la quimioterapia contra el cáncer. “A medida que el cáncer evoluciona, algunas células de melanoma pueden escapar al tratamiento y dejar de proliferar para ‘esconderse’ del sistema inmunitario.  Estas son las células que tienen el potencial de formar una nueva masa tumoral en una etapa posterior”, explica la investigadora del cáncer y bióloga del ARN, Eleonora Leucci.

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No obstante, para que las células cancerosas puedan sobrevivir al tratamiento del cáncer, estas deben mantener sus mitocondrias activas en todo momento a pesar de estar inactivas y por lo tanto imperceptibles a la terapia. En consecuencia, como las mitocondrias proceden de bacterias que con el tiempo empezaron a vivir en el interior de las células son altamente vulnerables a un tipo específico de antibiótico. De esta premisa se partió para empezar a usar antibiótico como agentes antimelanoma.

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¿Cómo atacan los antibióticos al melanoma?

Para comprobar esta premisa, el equipo implantó tumores derivados de pacientes a ratones que posteriormente recibieron antibióticos; algunos de ellos como único tratamiento o en combinación con terapias existentes.

“Los antibióticos mataron rápidamente muchas células cancerosas y, por tanto, pudieron utilizarse para ganar el precioso tiempo necesario para que la inmunoterapia surtiera efecto. En los tumores que ya no respondían a las terapias dirigidas, los antibióticos prolongaron la vida de los ratones y en algunos casos incluso los curaron” asevera Leucci.

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Los investigadores usaron antimicrobianos que rara vez se usan para tratar infecciones bacterianas, debido a la creciente resistencia a los antibióticos. Sin embargo, la resistencia que genera no afecta la eficacia del tratamiento. “Las células cancerosas muestran una alta sensibilidad a estos antibióticos, por lo que ahora podemos buscar su reutilización para tratar el cáncer en lugar de las infecciones bacterianas”, sentencia.

Adicionalmente, Leucci advierte que los pacientes con melanoma no deberían experimentar, ya que los hallazgos se basan en ratones y no hay evidencias de su seguridad y eficacia en ratones. “Nuestro estudio sólo menciona un caso humano en el que un paciente con melanoma recibió antibióticos para tratar una infección bacteriana, y esto resensibilizó una lesión de melanoma resistente a la terapia estándar” explica la experta.

Finalmente, a pesar de que el equipo se mostró optimista con sus resultados, afirmó que es necesario hacer más investigaciones y estudios clínicos para examinar el uso de antibióticos para tratar a los pacientes con cáncer.

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Investigación Clínica

Tener bronquitis en la niñez predice una salud pulmonar regular en la adultez

Un estudio del 2020 señala que padecer bronquitis antes de los 7 años predice un empeoramiento de la salud pulmonar en la adultez.

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Tener bronquitis en la niñez predice una salud pulmonar regular en la adultez

Un investigación presentada en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea muestra que las personas que tuvieron bronquitis al menos una vez antes de los siete años tienen más probabilidades de desarrollar problemas pulmonares en la edad adulta. Recordemos, que después de los 50 el padecimiento de enfermedades pulmonares se dispara y la gran mayoría de personas empiezan a desarrollar asma y neumonía en lugar de bronquitis crónicas como es usual en la niñez.

Los resultados se extrajeron del  Estudio Longitudinal de Salud de Tasmania, que siguió a 8.583 personas que nacieron en Tasmania en 1961 y comenzaron la escuela en 1968. Cuando los participantes se unieron al estudio eran niños y fue allí cuando el equipo de investigación analizó su función pulmonar haciendo uso de un espirómetro para determinar la cantidad de aire que podían exhalar con fuerza en un segundo y el volumen total de aire que exhalado.

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Adicionalmente, los padres de estos niños contestaron un cuestionario que indagaba si los infantes habían presentado cuadros de asma o bronquitis antes de los siete años. Los participantes tuvieron una media de seguimiento de 46 años y en el año 2004 cerca de 5.729 participantes respondieron a una nueva encuesta. Posteriormente entre 2012 y 2016 más de 3.609 voluntarios contestaron otro cuestionario y 2.629 de ellos se sometieron a un examen de espirometría antes y después de usar un inhalador de asma para abrir las vías respiratorias. Con este ejercicio se buscaba evaluar la diferencia de la función pulmonar.

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Los 3.085 voluntarios se clasificaron posteriormente en cuatro grupos: el grupo que nunca había padecido bronquitis antes de los siete años (1.616 participantes), el grupo que tuvo bronquitis entre una y cinco veces (873 voluntarios) el grupo que presentó bronquitis seis veces ( 555 participantes) y finalmente el grupo que presentó bronquitis más de seis veces antes de los siete años (41 participantes).

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La bronquitis se asoció a neumonía y asma en la adultez

“En el grupo de referencia que tenía padres que no recordaban antecedentes de bronquitis infantil, la prevalencia de bronquitis crónica en los dos años anteriores o asma actual en el último año cuando los participantes alcanzaron la edad promedio de 53 años fue del 5% y 8.5 % respectivamente; y la prevalencia de haber tenido alguna vez neumonía o asma diagnosticada por un médico fue del 14% y el 19% respectivamente” señala el estudio.

Comparado con el grupo de referencia de las personas que presentaron más de un episodio de bronquitis en la niñez tenían un riesgo 1.4 a 3.2 veces mayor de desarrollar neumonía en la adultez y un riesgo de entre 1.3 y 6.4 veces mayor de padecer asma dependiendo del número de episodios de bronquitis en la infancia.

En consecuencia la investigación concluyó que entre 19 y 25 personas de cada 100 que tuvieron bronquitis en la infancia, tendrán neumonía en la mediana edad y entre 11 y 29 padecerán de asma crónica o aguda. No obstante, debido al reducido número de la muestra estas cifras deben interpretarse con cuidado.

Consulte el dashboard sobre bronquitis aguda en Colombia

“Las asociaciones con el asma y la neumonía se fortalecieron con el aumento de la gravedad de la bronquitis infantil. Sin embargo, no hubo un vínculo estadísticamente significativo entre la bronquitis infantil y la bronquitis crónica en la mediana edad. Este fue un hallazgo inesperado y un estudio adicional sería informativo. Actualmente estamos explorando estas asociaciones” explica la doctora Jennifer Perret, investigadora de la Unidad de Alergias y Salud Pulmonar de la Universidad de Melbourne, en Australia.

El vínculo entre la bronquitis infantil y la función pulmonar en la mediana edad también fue menos claro. Cuando los investigadores observaron qué tan bien funcionaban los pulmones sin la ayuda de un inhalador para aliviar el asma en la mediana edad, encontraron que la asociación entre la bronquitis infantil y una peor función pulmonar se hacía más fuerte cuanto más a menudo una persona había sufrido de bronquitis cuando era niño.

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Finalmente, la Dra. Perret concluyó que ya se ha visto que los niños con bronquitis bacteriana prolongada tienen un mayor riesgo de enfermedad pulmonar infecciosa crónica grave después de dos a cinco años, por lo que estudios son importantes para documentar la posibilidad de que los niños sintomáticos desarrollen afecciones pulmonares como asma y empeoramiento pulmonar funcional en la vida posterior.

En Consultorsalud hemos preparado un tablero interactivo para que conozcas las cifras actualizadas de bronquitis aguda en Colombia. Recuerda que la información puede segmentarse por municipio, EPS, edad y mucho más. Visítalo aquí:

BIGDATA: BRONQUITIS AGUDA

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