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México desarrolla radiofármaco para detectar tumores neuroendocrinos

Científicos de la Universidad Autónoma de México desarrollaron un radiofármaco que puede detectar tumores neuroendocrinos.

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México desarrolla radiofármaco para detectar tumores neuroendocrinos

Un nuevo tipo de radiofármaco fue puesto a disposición de hospitales mexicanos gracias al desarrollo de la Universidad Autónoma de México -UNAM-. Este nuevo medicamento tendría la facultad de detectar tumores neuroendocrinos, que suelen afectar órganos como el páncreas, el intestino o el apéndice.

Recordemos, que los tumores neuroendocrinos son cánceres que nacen desde las denominadas células neuroendocrinas, éstas poseen rasgos similares a las células nerviosas y a las células productoras de hormonas, sin embargo, los tumores neuroendocrinos son muy poco frecuentes pero pueden aparecer casi en cualquier parte del cuerpo, estos suelen detectarse por medio de tomografías de emisión de positrones. En México aparecen mayormente en los pulmones, el intestino delgado y el recto.

Teniendo en cuenta estos datos, y la limitada cantidad de opciones para detectar este tipo de tumores la UNAM a través de la Unidad de Radiofarmacia-Ciclotrón -URC- de la Facultad de Medicina desarrolló el radiofármaco con el propósito de reducir la espera de los pacientes que necesitan un diagnostico, además, esta unidad de la UNAM es la única con autorización del Gobierno mexicano para producir radiofármacos encaminados al tratamiento del cáncer.

Desde el inicio de sus operaciones la URC es precursora en México en la introducción de la radiofarmacia desde el comienzo de los 2000 y aún sigue marcando el rumbo hacia dónde se dirigirán los estudios de diagnóstico en los centros, al proveer radiofármacos dirigidos a blancos moleculares específicos.

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Desarrollo del radiofármaco

Para crear este medicamento se usa una molécula base (octreótido) que se adhiere a un átomo radioactivo. Usualmente el átomo empleado es Galio 68, el cual se obtiene mediante de la importación de Germanio 68. Este es un proceso muy costoso, y el compuesto solo tiene una vida media de 68 horas por lo que debe ser usado con inmediatez.

“Este es un isótopo radioactivo, pero nosotros no lo producimos directamente, lo que hacemos es importar un generador de germanio 68 a galio 68 que, una vez en el laboratorio, tiene una vida útil de seis meses, y podemos hacer al día tres o cuatro dosis y, conforme pasan los meses, decae y pasamos a producir uno” explica Miguel Ángel Ávila Rodríguez, titular de la Unidad de Radiofarmacia-Ciclotrón.

No obstante, gracias a la incursión de la UNAM, México puede crear localmente el radiofármaco y evitar los costos de exportación, por lo que los científicos esperan incrementar la producción de dosis para la atención de más pacientes. Ávila señala que actualmente están en condiciones de producir entre 10 a 15 unidosis semanales.

“a la hora que tengamos más disponibilidad esperamos que en la misma medida tengamos más demanda y tal vez llegar a duplicar o triplicar las dosis que ofrece la unidad.” concluye Ávila.

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AbbVie y Genentech lanzan plataforma para pacientes con leucemia linfocítica crónica

Las dos compañías farmacéuticas han reunido esfuerzos para crear una herramienta digital informativa sobre la leucemia linfocítica crónica dirigida a pacientes, cuidadores y familias

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AbbVie Genentech leucemia linfocitica cronica

Dos de las más grandes compañías farmacéuticas -AbbVie y Roche Genentech- han unido esfuerzos en medio de esta pandemia para desarrollar un producto que beneficie a los pacientes con leucemia linfocítica crónica. Se trata de un recurso valioso para los afectados con este cáncer raro, cuya más grande barrera puede ser la falta de información disponible y comprensible sobre su patología.

A lo anterior debe sumarse que, según estadísticas, el 70% de los pacientes con esta enfermedad viven más de 10 años en EE.UU., lo que confirma la necesidad de recursos de información sanitaria, financiera y general. La iniciativa proviene de AbbVie, compañía que se dedicó a evaluar y considerar los desafíos únicos y la carga emocional que padecen los individuos con leucemia linfocítica crónica. Todo ello considerando que se trata de una enfermedad que afecta a personas con 70 años -como edad media de diagnóstico- y cuyo crecimiento se desarrolla muy lentamente, haciendo que el tratamiento se comience cuando ya han aparecido síntomas.

Si bien por el momento solo está disponible en inglés, el propósito de esta herramienta digital es brindar apoyo, educación y empoderamiento a las familias, los cuidadores y por supuesto, la persona con este diagnóstico, puesto que la situación resulta ser desalentadora y de difícil asimilación cuando se trata de una situación reciente o recurrente.

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Así funciona esta plataforma sobre leucemia linfocítica crónica

La plataforma lleva el nombre de “Living with CCL” (abreviatura de leucemia linfocítica crónica en inglés). Allí se incluye publicidad de búsqueda, display y medios sociales, junto con los esfuerzos de los grupos de defensa, para llevar a los pacientes a su centro web. Para los pacientes, brinda información sobre el estilo de vida, la salud y el bienestar, el apoyo y la financiación, junto con objetivos terapéuticos y enfoques de tratamiento realistas de acuerdo con evidencia científica.

Uno de los espacios más importantes del sitio web es un plan “paso a paso” para que los afectados hablen con su círculo social sobre el diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. Entre los consejos más destacados se encuentran: aceptar los sentimientos que ello le generan al paciente, hacer una lista de las personas a las que se quiere informar y considerar el caso de requerir ayuda (uno de los aspectos más complejos para muchas personas).

En la plataforma también se encuentra un apartado en el que se puede encontrar vínculo directo a las páginas web de asociaciones de pacientes, sociedades científicas que trabajan en leucemia linfocítica crónica y recursos de información médica.

Roche y AbbVie son socios en el tratamiento oral de la LLC, Venclexta. Genentech se encarga de la comercialización en EE.UU. y AbbVie de la comercialización fuera de este país. El medicamento compite con Imbruvica de Johnson & Johnson y AbbVie, considerado como el estándar de atención para la LLC y se toma indefinidamente.

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Uso de telesalud para las especialidades quirúrgicas cayó en 2020

Los resultados de una investigación publicada en JAMA Network evidencian la caída en el uso de telesalud para esta compleja área de la medicina

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telesalud especialidades quirurgicas cayo 2020

Un nuevo estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) ha descubierto que, aunque la telesalud creció en todas las especialidades quirúrgicas en respuesta a la pandemia de covid-19, las tasas han disminuido al reanudarse la atención en persona. De acuerdo con la investigación, entre los 4.405 cirujanos de Michigan, el uso de la telesalud alcanzó su punto máximo en abril de 2020, con un lento descenso después de junio hasta septiembre. Si bien se trata de un estudio local, puede aplicarse en otros contextos como el nuestro.

El aumento del uso de la telesalud en el sector médico, impulsado por la pandemia, está bien documentado. Los investigadores siguen estudiando cómo las distintas especialidades han recurrido a la atención virtual para evitar las complicaciones que pueden surgir en las distintas patologías. Por ejemplo -y como describen los autores-, la telesalud se había utilizado anteriormente para las visitas de seguimiento preoperatorias y postoperatorias, aunque en niveles bajos antes de la crisis originada por el Sars-Cov-2.

De acuerdo con la información recopilada, se revisaron las reclamaciones hechas en 9 especialidades quirúrgicas: cirugía colorrectal; cirugía general; neurocirugía; obstetricia y ginecología; oftalmología/oído, nariz y garganta; ortopedia; cirugía plástica; cirugía torácica; y urología.

Los investigadores encontraron que la telesalud fue utilizada por el 58,8% de los 4.405 cirujanos activos (es decir, aquellos con al menos una nueva visita de pacientes en 2020) en la cohorte -desde marzo 8 de 2020 hasta septiembre 5 de 2020-, en la que se identificaron 109.610 nuevas consultas externas quirúrgicas. Si se compara con el mismo periodo, el cambio es exponencial pues solamente se realizaron 8 visitas con esta herramienta tecnológica.

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Descenso en telesalud se identificó desde el segundo semestre 2020

A pesar del alentador uso de la telesalud, los expertos encontraron que a partir de junio del año pasado este servicio decayó. El fenómeno se atribuye a la reapertura de las clínicas para la atención en persona, el regreso de los pacientes que habían aplazado la atención y la percepción de la telesalud como una solución temporal, aunque en múltiples oportunidades se ha mencionado su importancia dentro del sistema de salud y su uso permanente.

“En un campo en el que la exploración física se utiliza para diagnosticar y determinar los planes de tratamiento, muchos cirujanos no han recibido formación sobre cómo evaluar a los pacientes a través de la telesalud. Por ello, muchos pueden considerar inseguro o ineficaz (en caso de que los pacientes necesiten una segunda visita para una evaluación en persona) prestar atención a través de la telesalud”, se menciona en el documento.

Como barreras que dificultan el aprovechamiento de esta modalidad en especialidades quirúrgicas, los expertos destacan la mala conexión telefónica o de internet, la falta de un dispositivo para contactar con los médicos, la falta de espacio privado y la dificultad para entender cómo participar en las plataformas virtuales.

Para esta área en particular -y al menos de forma local- la tendencia a largo plazo es una disminución en el aprovechamiento de la telesalud. Sin embargo, en gran medida depende de la especialidad y la permanencia de la telemdicina en general dentro de los sistemas sanitarios. “Determinar la tasa ideal de conversión a la telesalud depende de las necesidades clínicas de los pacientes. Por lo tanto, la investigación futura debe centrarse en los resultados clínicos de los pacientes”, señala el equipo investigador.

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Crean modelo computacional para entender el cáncer de colon

Investigadores de EE.UU. desarrollaron un nuevo enfoque de modelización para comprender cómo los tumores se vuelven agresivos en cáncer de colon

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modelo computacional cancer de colon

Las metástasis se consideran como la primer causa de muerte en la mayoría de los cánceres, incluyendo el cáncer de colon, pero para la medicina el origen de este fenómeno y los cambios celulares no se conocen al 100%. En un nuevo estudio, publicado en Genome Biology, investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign han desarrollado un nuevo enfoque de modelización para comprender mejor cómo los tumores se vuelven agresivos.

Los investigadores reunieron los datos de sus propios experimentos, así como los datos disponibles públicamente, para desarrollar un nuevo modelo computacional que se basó en uno anterior creado en 2018. En aquella oportunidad, la herramienta investigaba los reguladores de la resistencia a los medicamentos contra el cáncer. Sin embargo, en este trabajo se centraron específicamente en los factores de transcripción, que son proteínas que ontrolan la expresión de los genes al unirse al ADN.

“Podemos ver fácilmente cuántos factores de transcripción hay en la célula cancerosa. Este modelo nos permitió ver si las zonas objetivo a las que se unen están disponibles o no”, dijo Steven Offer, profesor adjunto de farmacología molecular y terapéutica experimental en la Clínica Mayo de Minnesota e integrante del equipo de desarrolladores.

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Cáncer de colón y nuevas tecnologías

En la publicación se describe a este modelo computacional como un modelo celular de invasividad del cáncer de colon generado a propósito para generar datos multiómicos, incluyendo perfiles de expresión, accesibilidad y modificación de histonas seleccionadas, para niveles crecientes de invasividad. “La ventaja del modelo es que puede integrar diferentes tipos de datos experimentales, lo que no es una tarea fácil. Nos proporcionó una lista de factores de transcripción, clasificados en función de su relevancia para la agresividad del cáncer colorrectal”, afirmó otra de las investigadoras.

Asimismo, el enfoque utilizado en esta tecnología para cáncer de colon utiliza modelos gráficos probabilísticos para aprovechar la información funcional proporcionada por cambios epigenómicos específicos, modela la influencia de múltiples factores de transcripción simultáneamente y aprende automáticamente los papeles activadores o represivos de los eventos de regulación.

Modelo computacional cancer colon2
Fuente: Genome Biology

“Sin el modelo, nos habría resultado caro y largo analizar los factores de transcripción en todas estas líneas celulares diferentes”, destacó Offer. “Ahora podemos utilizar estos datos para mejorar la atención al cáncer. Cuanta más información tengamos sobre estos factores, más interrupciones podremos crear para interferir en el proceso y mejorar los tratamientos“.

Los investigadores esperan seguir mejorando el modelo para hacerlo más sensible. Si bien los datos que se obtienen están binarizados, los efectos de los factores de transcripción cambian continuamente. Además, los investigadores asumieron que todos los genes funcionan de manera independiente cuando no se aplica en todos los casos.

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