Crean app para detectar infecciones de oído con el smartphone
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Crean app para detectar infecciones de oído con el smartphone

Investigadores de la Universidad de Washington crearon una aplicación para smartphones que detecta infecciones de oído en niños con una precisión del 85%.

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Crean app para detectar infecciones de oído con el smartphone

Investigadores de la Universidad de Washington crearon una aplicación para smartphones que detecta infecciones de oído en niños con una precisión del 85%.

Un problema común

Las infecciones de oído son una de las razones más común por la que los padres llevan a sus hijos a un pediatra.

Esta condición ocurre cuando el líquido se acumula en el oído medio detrás del tímpano y se infecta. Esta acumulación también es común en otra afección llamada otitis media con derrame. 

Cualquier tipo de acumulación de líquido puede ser doloroso y dificultar la audición de los niños, aspecto especialmente perjudicial cuando están aprendiendo a hablar.

Ambas condiciones son difíciles de diagnosticar porque tienen síntomas vagos: a veces fiebre, y otras veces no hay síntomas. 

Además, los más pequeños pueden no ser capaces de describir la molestia que sienten.

La APP

Teniendo en cuenta lo anterior, investigadores de la Universidad de Washington crearon una nueva aplicación para teléfonos inteligentes que puede detectar el líquido detrás del tímpano utilizando un trozo de papel y un micrófono y un altavoz para teléfonos inteligentes. 

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El teléfono inteligente hace una serie de chirridos audibles suaves en el oído a través de un pequeño embudo de papel y, dependiendo de la forma en que los chirridos se reflejan de nuevo en el teléfono, la aplicación determina la probabilidad de presencia de líquido con una probabilidad de detección del 85%. 

El equipo de investigadores publicó sus resultados en mayo pasado en la revista Science Translational Medicine .

“Una ventaja clave de nuestra tecnología es que no requiere ningún hardware adicional que no sea un pedazo de papel y una aplicación de software que se ejecute en el teléfono inteligente”.

Shyam Gollakota, COAUTORA DEL ESTUDIO

¿Cómo funciona?

La app funciona enviando sonidos al oído y midiendo cómo cambian esas ondas de sonido cuando rebotan en el tímpano. 

El sistema del equipo incluye un teléfono inteligente y un trozo de papel regular que el médico o el padre pueden cortar y doblar en un embudo. El embudo descansa en el oído externo y guía las ondas de sonido dentro y fuera del canal auditivo. 

Cuando el teléfono reproduce un sonido continuo de 150 milisegundos, que suena como un canto de un pájaro, a través del embudo, las ondas de sonido rebotan en el tímpano, regresan a través del embudo y el micrófono del teléfono inteligente lo recoge junto con los chirridos originales. 

Dependiendo de si hay fluido en el interior, las ondas de sonido reflejadas interfieren con las ondas de sonido de los chirridos originales de manera diferente.

“Dependiendo de la cantidad de líquido que contenga, obtendrá diferentes sonidos. Al usar el aprendizaje automático de estos sonidos, podemos detectar la presencia de líquido”, Justin Chan, estudiante de doctorado en la Escuela Allen y coautor del estudio.

Cuando no hay líquido detrás del tímpano, el tímpano vibra y envía una variedad de ondas de sonido hacia atrás. Estas ondas de sonido interfieren levemente con el chirrido original, creando una caída amplia y superficial en la señal general. 

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Pero cuando el tímpano tiene líquido detrás, no vibra tan bien y refleja las ondas de sonido originales. Interfieren más fuertemente con el chirrido original y crean una inmersión estrecha y profunda en la señal.

Un apoyo para el diagnóstico

Una vez diagnosticadas, las infecciones del oído pueden tratarse fácilmente con observación o antibióticos, y un médico puede controlar o drenar los líquidos persistentes para aliviar los síntomas de dolor o pérdida de la audición. 

Una evaluación rápida en el hogar podría ayudar a los padres a decidir si necesitan o no llevar a su hijo al médico.

“Diseñar una herramienta de detección precisa en algo tan ubicuo como un teléfono inteligente puede cambiar el juego para los padres y los proveedores de atención médica en regiones con recursos limitados”, dijo la coautora Shyam Gollakota, profesora asociada de la Escuela Paul G. Allen de la Universidad de Washington.

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Universidad de los Andes crea desinfectante para combatir el Covid-19

Un grupo de investigadores de la Universidad de los Andes creó un desinfectante que destruye, hongos, bacterias y virus, incluyendo el coronavirus covid-19.

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Universidad de los Andes crea desinfectante para combatir el Covid-19

Un grupo de investigadores de la Universidad de los Andes, en donde participaron químicos, microbiólogos, ingenieros ambientales y biomédicos en alianza con la empresa Multisan, desarrollaron un virucida y microbicida no tóxico, que contiene un agente químico nanotecnológico que destruye, hongos, bacterias y virus, incluyendo el coronavirus covid-19.

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Beneficios del desinfectante

Según sus creadores Multinsa RSE-19, un desinfectante con propiedades de nanoestructuración cuyos compuestos se adhieren mejor a las superficies, creando una capa protectora que permanece más de 72 horas en materiales como: metales, vidrios, pisos, plásticos, textiles, entre otros.

Resultados de las Investigaciones

Este desinfectante además describen los investigadores es súperadherente ha presentado resultados positivos y ya puede ser utilizado en el sector comercial, industrial, hospitalario, empresarial, así como en espacio público, transporte masivo o en cualquier lugar que presente alto tráfico de personas.

Efectos del producto

De acuerdo con Johann Osma, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica y Martha Vives, profesora del Departamento de Microbiología, se analizaron los efectos de antivactirial e hicieron una serie de pruebas de control viral a través del uso de bacteriófagos para saber la eficacia del producto.

“Hemos desarrollado un nuevo desinfectante para combatir bacterias y virus como el COVID-19, que se puede nanoestructurar y se fija mejor y por más tiempo en las superficies”, explica Johann Osma, quien además dirige la línea de investigación de Biomicrosistemas en el Centro de Microelectrónica (CMUA) de la Universidad.

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Este proyecto evidencia que el trabajo interdisciplinario y la generación de alianzas entre la academia y la empresa privada son fundamentales para impulsar el desarrrollo del país.

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Inventan mascarilla que emite una señal cuando detecta el Covid-19

Investigadores de la universidad Harvard están desarrollando una mascarilla que emite una señal fluorescente cuando detecta el Covid-19

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Inventan mascarilla que emite una señal cuando detecta el coronavirus

Investigadores y bioingenieros de Harvard, están diseñando una mascarilla facial que produciría una señal lumínica cuando una persona que está infectada con Covid-19 repira tose o estornuda en ella. Si el desarrollo resulta exitoso, podría ayudar a la detección precoz de la infección mejorando a su vez la seguridad en aeropuertos y estaciones.

El proyecto se encuentra en las primeras etapas de desarrollo pero los resultados hasta ahora evidenciados son prometedores, así mismo, los investigadores se encuentran experimentando con el diseño para decidir si incrustar sensores en el interior de una máscara o desarrollar un módulo que se pueda conectar a cualquier mascarilla del mercado.

Sin embargo, esta tecnología de identificación ya había sido probada en el 2018 con sensores que podían detectar el virus del SARS, Sarampión, hepatitis C y otros. Su fin último era ponerlos en papel para obtener diagnósticos eficaces pero económicos, no osbtante, los sensores también se pueden adherir a plástico y tela.

Dichos sensores consisten en material genético, ADN y ARN, que se unen a los virus. Dicho material se liofiliza sobre la superficie utilizando un liofilizador, que absorbe la humedad del material genético sin matarlo. Puede permanecer estable a temperatura ambiente durante varios meses, dando a las mascarillas una vida útil relativamente larga.

Después de que el sensor detecta la humedad emitida por el cuerpo y la secuencia genetica del virus, este emite una señal lumínica en una o tres horas que se vulve visible a través de un dispositivo llamado  fluorímetro para medir la luz fluorescente.

Aunque todavía continúan investigando, hay probabilidades de que esta mascarilla pueda incluso detectar las diferentes cepas del Covid-19.

Finalmente, los investigadores afirman que este nuevo dispositivo podría reemplazar los controles de temperatura en los puertos y aeropuertos, que suelen pasar por alto los pacientes asintomáticos o a los cuales no se les evidencian síntomas distintos a la fiebre. Se espera que para finales de este año se puedan comenzar a fabricar este tipo de mascarillas en serie para distribución pública.

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Israel crea herramienta para testear el olfato y detectar el covid-19

Científicos del Instituto Weizmann de Israel desarrollaron solución tecnológica para la detección temprana del covid-19.

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Israel crea herramienta para testear el olfato y detectar el covid-19

Dentro los síntomas usuales que tiene el covid-19 y qué permite identificarlo,  se asocia al virus, la fiebre, tos, falta de aliento y la pérdida de temporal del olfato, algo que han reportado países, como Francia y Reino Unido en donde  un paciente que afirma tener un inicio repentino de pérdida del olfato será diagnosticado como un paciente con coronavirus, sin siquiera ser examinado.

Con base en estos datos, científicos del Instituto Weizmann de Israel, en colaboración con el Centro Médico Edith Wolfson, desarrollaron SmellTracker, una plataforma en línea que permite el autocontrol del sentido del olfato de un individuo, con el fin de detectar signos tempranos de COVID-19 en ausencia de otros síntomas. 

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¿Cómo funcionará la solución tecnológica?

Según los investigadores el desarrollo de la solución se llevó previamente con un modelo matemático que se caracteriza por la precisión del sentido del olfato único de un individuo, una especie de “huella digital olfativa” personal. 

Basado en este algoritmo, SmellTracker es una prueba de aroma en línea que guía a los usuarios sobre cómo mapear su sentido del olfato usando cinco olores que se encuentran en cada hogar (miel, mantequilla de maní, vinagre, ajo fresco cortado o pasta de dientes). La prueba de olor dura aproximadamente cinco minutos y puede monitorear cambios repentinos en la percepción del olor que pueden ser una indicación temprana de la aparición de la enfermedad COVID-19.

Los investigadores informan que la herramienta que desarrollaron ya ha identificado con éxito los posibles casos de coronavirus, que luego se confirmaron. 

Además del monitoreo personal, a medida que se recopilan más datos, es más probable que los investigadores puedan caracterizar una huella digital olfativa única para la detección temprana de COVID-19.

Cepas del coronavirus

La pérdida olfativa no se informó comúnmente en la ciudad de Wuhan, China, donde se produjo el primer brote de coronavirus. Sin embargo, estudios preliminares realizados en varios países, incluidos Israel e Irán, muestran que este síntoma aparece en aproximadamente el 60% de los pacientes. Los científicos estiman que actualmente hay ocho cepas activas del virus. 

El laboratorio de Sobel cree que la pérdida olfativa puede ser un síntoma diferenciador de las diversas cepas. Si esto resulta ser cierto, el SmellTracker podrá mapear los diversos brotes geográficamente.

Además de SmellTracker, el laboratorio de Sobel está distribuyendo kits de “rasca y huele” entre pacientes confirmados con coronavirus en un intento de mapear su sentido del olfato, así como un cuestionario único.

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La empresa, que se lanzó con el respaldo del Ministerio de Defensa, será promovida oficialmente en los próximos días en Suecia, Francia y otros países. La prueba de olor está actualmente disponible en catorce idiomas.

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