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Medicina Clínica

Primer mapa en 3D del interior de células infectadas con Hepatitis C

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hepatitis c

Cientificos del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) y del Sincrotrón ALBA han elaborado un mapa en 3D del interior de células infectadas por el virus de la hepatitis C.

El estudio publicado recientemente en la revista científica ACS Nano, muestra como el grupo de investigadores han conseguido observar en tres dimensiones el interior de una célula infectada y han visto cómo el virus deforma profundamente algunas de sus estructuras.

Para este estudio, los investigadores utilizaron una técnica en el sincrotrón ALBA, que evita que se tengan que manipular las muestras colorantes o reactivas, por lo que la estructura de las mismas se mantiene sin modificar.

En la línea de luz MISTRAL han utilizado una nueva técnica denominada crio-tomografía por rayos X blandos (cryo-SXT) capaz de tomar imágenes en 3D de la células completas en su estado natural, es decir, sin un tratamiento químico previo y sin cortarlas ni desecarlas. 

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“Esta técnica –que solo está disponible en cuatro lugares en el mundo (el Sincrotrón ALBA, el sincrotrón alemán BESSY y el inglés Diamond el norteamericano ALS)- nos permite hacer una tomografía a la célula (similar al TAC convencional pero con un millón de veces más de resolución)”, asegura Ana Joaquina Pérez-Berná, investigadora del Sincrotrón ALBA y primera firmante del artículo.

Con esta técnica se logró observar las alteraciones provocadas en el retículo endoplasmático y las mitocondrias de células infectadas. Estas malformaciones se recuperan tras el tratamiento con los fármacos antivirales más comunmente utilizados para curar la hepatitis.

Hoy en día viven en el mundo unos 150 millones de personas infectadas por el virus de la Hepatitis C, una enfermedad que puede desembocar en graves problemas hepáticos y es actualmente la primera causa de trasplante de hígado en el mundo.

Con este hallazgo, explica  Pablo Gastaminza, investigador del CNB-CSIC y autor principal del trabajo, al conseguir introducirse dentro de la célula infectada, “Hemos visto que tanto las membranas del retículo endoplasmático como las mitocondrias están profundamente deformadas.”

Las imágenes del estudio muestran cómo, con el avance de la infección, las malformaciones del retículo endoplasmático van incrementándose, y todas las mitocondrias próximas se van corrompiendo. También se pueden observar malformaciones de las estructuras que permiten la comunicación entre las mitocondrias y el retículo.

Pero además, los autores han observado cómo algunos de los fármacos antivirales más comunes en el tratamiento de la hepatitis C (daclatasvir + sofosbuvir) son capaces de revertir estas alteraciones estructurales. “Usando la luz de sincrotrón hemos visto por primera vez cómo las mitocondrias y el retículo endoplasmático de las células infectadas recuperaban su conformación nativa tras haber sido tratadas sólo durante 7 días con estos fármacos”, comenta Pérez-Berná, investigadora del Sincrotrón ALBA.

Los investigadores consideran que estos hallazgos pueden ser útiles en estudio preclínicos y en el desarrollo de nuevos fármacos, ya que permite observar el efecto de diferentes compuestos sobre las diferentes estructuras internas de la célula.

Medicina Clínica

Investigadores evalúan si el uso del favipiravir reduce síntomas de covid-19

Investigación busca determinar si el medicamento oral favipiravir puede reducir los síntomas y la eliminación viral en personas con covid-19.

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Investigadores evalúan si el uso del favipiravir reduce síntomas de covid-19

Una investigación realizada en Stanford busca determinar si el medicamento oral  favipiravir puede reducir los síntomas y la eliminación viral en personas con covid-19.

La investigación que inició este 6 de julio de 2020, contará con la participación de 120 personas, quienes se les diagnosticó recientemente la enfermedad, pero no fueron hospitalizados.

Ensayo clínico del favipiravir

Según Aruna Subramanian, MD, profesora clínica de medicina de Stanfor, el favipiravir, un medicamento antiviral que fue aprobado por primera vez para tratar la gripe en Japón, espera sea eficaz para reducir la gravedad de los síntomas y acortar la duración de la COVID-19.

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“Esperamos que este medicamento pueda ayudar a reducir la transmisión dentro de las familias, grupos y escuelas”, dijo Subramanian, uno de los investigadores del estudio. “Además, sería realmente bueno tener píldoras que se puedan administrar desde el principio para que las personas mejoren más rápido”.

Sin embargo, cabe mencionar que  el medicamento no ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Hay otros ensayos que investigan el medicamento, pero esta es la primera vez que se probará en pacientes ambulatorios en los Estados Unidos, dijo Subramanian. Ha sido aprobado para tratar COVID-19 en Rusia, China e India.

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Por su parte, Marisa Holubar , MD, profesora clínica asociada de enfermedades infecciosas e investigadora del estudio, indicó. “En este momento se están llevando a cabo muchos estudios realmente importantes para ayudarnos a comprender cómo salir de esta pandemia”, agrego, “estos estudios de fase temprana son importantes para informar ensayos clínicos más grandes. Necesitamos entender si el favipiravir acorta la duración de la eliminación del virus. Podría ser una clave para protegernos a nosotros mismos y a la comunidad en general “.

De otra parte, cabe resaltar que la Universidad de Stanford  también participo en ensayos clínicos anteriores  que encontraron que otro antiviral, remdesivir, era efectivo en el tratamiento de pacientes con coronavirus. Desde entonces, ese medicamento ha sido aprobado para su uso en los EE. UU., Pero no está disponible por vía oral y, hasta ahora, puede administrarse solo por vía intravenosa y solo a aquellos en un hospital.

“Favipiravir podría ser muy importante para el alivio de los síntomas, especialmente para pacientes con casos leves que pueden tener síntomas durante mucho tiempo”, dijo Subramanian. “Hemos visto que continúan varios síntomas, como tos, falta de aliento, fatiga”.

Finalmente, aunque en Stanfor aún se están realizando los ensayos clínicos con el Favipiravir, a nivel molecular, funciona al bloquear una enzima viral que produce ARN viral, deteniendo la capacidad del virus para replicarse, dijo Holubar. Al igual que otros antivirales, se presume que funciona mejor cuanto antes se recete.

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Medicina Clínica

Marcador biológico en bebés podría predecir diagnóstico temprano del autismo

Estudió identificó un marcador biológico en bebés que parece predecir el diagnóstico del autismo.

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AUTISMO EN BEBÉS

Un estudio dirigido por Ozge Oztan , científico investigador en psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford y Karen Parker, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento, en colaboración con John Constantino, MD, profesor de psiquiatría y pediatría en la Universidad de Washington, identificó un marcador biológico en bebés que parece predecir el diagnóstico del  autismo.

El estudio de 33 individuos, explican sus investigadores mostró que el biomarcador, una hormona llamada vasopresina, estaba presente en niveles más bajos durante la infancia en el líquido cefalorraquídeo de los bebés que luego fueron diagnosticados.

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“Cuando los niños pequeños no están procesando adecuadamente los estímulos sociales básicos a una edad temprana, ponen sus cerebros en una trayectoria de desarrollo diferente”, dijo Karen Parker, PhD, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

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La experta explica además que aunque el autismo puede diagnosticarse a partir de síntomas de comportamiento alrededor de los 2 años de edad, la escasez de especialistas en autismo a menudo retrasa el diagnóstico hasta los 4 años o más, lo que hace que los niños pierdan los beneficios del tratamiento temprano. “Si pudiéramos identificar a estos niños antes, podríamos intervenir antes”, dijo Parker.

¿En qué consiste este trastorno?

El autismo es un trastorno del desarrollo caracterizado por habilidades sociales deterioradas, patrones de comportamiento repetitivo e intereses restringidos. La intervención temprana puede tener beneficios duraderos para los niños afectados.

Importancia de la Vasopresina

De acuerdo con los expertos, la vasopresina parece jugar un papel importante en el autismo. Pero, ¿qué es la Vasopresina? Según Paker, “la vasopresina es una hormona proteica que solo tiene nueve aminoácidos. Afecta los comportamientos sociales en los mamíferos machos, como la unión de parejas y la paternidad, y se diferencia solo por dos aminoácidos de otra hormona proteica mejor conocida con funciones sociales: la oxitocina”.

Así mismo, el equipo de investigadores descubrió que los niveles de vasopresina en el líquido cefalorraquídeo – LCR son más bajos en niños y adolescentes con autismo que en aquellos sin el trastorno, y que las personas con los niveles más bajos de vasopresina en el líquido cefalorraquídeo tenían los síntomas de autismo más graves. Los niveles de oxitocina en LCR, sin embargo, no se asociaron con el autismo. El equipo de Parker también demostró previamente que administrar vasopresina a niños con este trastorno mejora su capacidad social, mientras que los ensayos de oxitocina para el autismo han tenido resultados inconsistentes.

Realización del estudio

El nuevo estudio se realizó utilizando un archivo raro de muestras de LCR recolectadas de bebés durante la atención médica de rutina. Si un bebé menor de 3 meses desarrolla fiebre, los médicos generalmente recolectan LCR a través de una punción lumbar para descartar infecciones cerebrales.

Después de comparar 913 muestras del líquido cefalorraquídeo archivadas con registros médicos, los investigadores identificaron a 11 bebés que luego fueron diagnosticados con autismo en la infancia. Las muestras del líquido cefalorraquídeo de nueve de ellas fueron lo suficientemente grandes como para realizar pruebas. Cada una de estas muestras se comparó con dos muestras de control obtenidas de niños cuyos registros médicos no mostraron un diagnóstico de autismo a los 12 años.

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Los investigadores encontraron niveles de vasopresina en LCR significativamente más bajos en los bebés que luego fueron diagnosticados con autismo que en los que no. Los niveles individuales de vasopresina predijeron correctamente qué niños desarrollarían autismo en siete de los nueve casos de autismo. Las dos muestras que no predijeron correctamente el autismo provenían de bebés que luego fueron diagnosticados con trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Los investigadores también midieron los niveles de oxitocina en las muestras del líquido cefalorraquídeo, pero no encontraron diferencias entre los niños con y sin autismo.

Hallazgos

De acuerdo con las declaraciones de los investigadores, manifestaron les gustaría estudiar muestras del líquido cefalorraquídeo de niños con otros trastornos, como enfermedades neuromusculares que tienen un componente neurológico pero que no afectan las habilidades sociales, para determinar si el hallazgo de vasopresina con bajo LCR es específico del autismo. También esperan estudiar si existe un biomarcador de sangre para el autismo en los bebés, ya que es difícil obtener muestras del líquido cefalorraquídeo.

“Si pudiéramos intervenir cuando los niños todavía miran caras, sonríen y responden a sus nombres, eso podría cambiar la trayectoria del trastorno”, Puntualizó, Parker.

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Medicina Clínica

Nigerianos anuncian posible vacuna contra la covid-19

Un grupo de científicos nigerianos anunció hace pocos días que habría descubierto una posible vacuna preventiva contra la Covid-19.

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Nigerianos anuncian posible vacuna contra la covid-19

La Covid-19 es una afección respiratoria que se ha extendido a cerca de 210 países y territorios, de estos,  más de 8,926.399  de casos que han sido confirmados, más de 4.468.902 se han recuperado, mientras que las muertes superan las 468. 257 según los datos recopilados por el  Instituto Nacional de Salud. Debido a esto diversos investigadores en todo el mundo han tratado de encontrar una vacuna contra el Covid-19 que permita mitigar su propagación.

No obstante, aunque la Organización Mundial de la Salud –OMS- no ha confirmado ninguna vacuna contra la covid-19, sí ha informado que ya hay tres vacunas candidatas para combatir el virus que están por comenzar la última fase, la cual corresponde a pruebas en humanos en Estados Unidos, China y Reino Unido.

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Posible vacuna en nigeria

Por otra parte, un grupo de científicos nigerianos anunció hace pocos días que habría descubierto una posible vacuna preventiva contra la Covid-19.

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Según uno de los líderes de la investigación, Oladipo Kolawole, la vacuna es real. La hemos validado varias veces. Está dirigida a los africanos, pero también funcionará para otras razas. Funcionará. No puede ser falsificada. Esto es el resultado de la determinación. Se necesitaron muchos esfuerzos científicos”, dijo Kolawole.

financiación del estudio

Así mismo, aseguró que el estudio en el que se basó la vacuna fue financiado inicialmente por el Laboratorio de inmunodeficiencia Trinity y Helix Biogen Consult, Ogbomosho, con aproximadamente 7,8 millones de nairas nigerianas (US$20.000).

Kolawole explicó  además, que su equipo trabajo mucho en el genoma del virus a partir de muestras en África, con el fin de  seleccionar los mejores candidatos potenciales a la vacuna.

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¿cuánto tardaría liberar la vacuna?

Agregó que liberar esta vacuna para un uso generalizado tomaría 18 meses aproximadamente debido a la gran cantidad de investigación, análisis y aprobaciones requeridas por las autoridades médicas.

El mayor número de muertes en el continente se ha reportado en Egipto con 2.017 muertes, seguido de Sudáfrica con 1.831 muertes, Argelia con 825, Sudán con 506 y Nigeria con 475.

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