Por aumento de casos de sarampión, OPS actualiza a profesionales de la salud

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) organizó un seminario web donde expertos en salud advierten sobre el aumento alarmante de casos de sarampión en las Américas. Hasta el 16 de marzo de 2024, se han notificado 92 casos confirmados en siete países, lo que representa un aumento del 28% en comparación con el año pasado.

La doctora Gloria Rey, asesora regional en Inmunizaciones de la OPS, destaca que los casos de sarampión están aumentando en todo el mundo. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los casos notificados a nivel global aumentaron un 79% en 2023 en comparación con el año anterior, y más de 51 países experimentaron grandes brotes. Además, este año se ha observado un incremento temprano en los casos, lo que sugiere que la situación podría intensificarse en los próximos meses.

A pesar de la existencia de una vacuna efectiva contra el sarampión, siguen ocurriendo casos y muertes relacionados con esta enfermedad en todo el mundo. En 2022, se estimaron 136,216 fallecimientos por sarampión, lo que representa un aumento del 43% en comparación con el año anterior.

En la región de las Américas, hay un mayor riesgo de riesgo de recibir más casos y de generar brotes debido a la baja cobertura de vacunación. Según los datos disponibles, solo el 15% de los casos reportados en 2024 estaban vacunados. Además, el 70% de los afectados tenían menos de 10 años y el 78% de los casos contrajeron la enfermedad fuera de sus países o estuvieron relacionados con importaciones.

Pandemia desaceleró vacunación contra el sarampión

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado esta tendencia descendente en la cobertura de vacunación contra el sarampión en la región. Según Desiree Pastor, asesora regional en Inmunizaciones de la OPS, la cobertura con la primera dosis de la vacuna SRP o triple viral cayó al 85% en 2022, muy por debajo del objetivo recomendado del 95% para prevenir brotes.

A pesar de estos desafíos, la dra. Pastor señala un dato alentador: entre 2021 y 2023, los países de la región lograron vacunar a más de 36 millones de niños entre 1 y 12 años, a pesar de las dificultades causadas por la pandemia.

Durante el seminario web, la doctora Tracy Evans-Gilbert, experta en pediatría clínica y miembro de la Comisión Regional para el Monitoreo y Sostenibilidad de la Eliminación del sarampión, la rubéola y el Síndrome de la Rubéola Congénita (SRC) de las Américas, brindó información sobre los aspectos clínicos del sarampión y la rubéola. Destacó las diferencias entre estas enfermedades y otras como el dengue, enfatizando la importancia de reconocer, notificar y abordar el sarampión de manera oportuna.

El sarampión, además de fiebre y exantema, produce síntomas respiratorios como tos y secreción nasal, lo cual lo diferencia del dengue. Es altamente contagioso y puede infectar a entre 12 y 18 personas por cada caso. Se transmite a través de gotitas respiratorias y puede permanecer activo en el aire hasta por 2 horas, propagándose en un radio de 2 a 4 metros.

Ante la llegada eventual de más casos importados de sarampión a la región, los expertos de la OPS enfatizan la importancia de implementar medidas de prevención y control. Esto incluye la vacunación en áreas de alto riesgo lo antes posible, una vigilancia epidemiológica mejorada y una respuesta rápida a brotes.

La OPS emitió una alerta en enero pasado instando a los países de las Américas a renovar la vigilancia y aumentar los esfuerzos de vacunación contra el sarampión. Además, ha puesto a disposición cursos gratuitos de autoaprendizaje en su campus virtual para mejorar la vigilancia y la respuesta a brotes de esta enfermedad desde marzo de 2023.

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